研究:狗狗真的會「看人臉色」

by:阿咖
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家裡有隻狗小孩的你,一定對對這樣的狀況不陌生:當你開心大笑時,牠也會抬頭看看你甚至搖尾巴奔過來;當你皺眉生氣走過去時,牠又會垂下尾巴小心翼翼地看著你。其實,已經有專家證實,狗兒確實可以藉「看見」我們的表情來推測心情。


 

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有關狗狗懂人心的研究,過去多著墨在牠們對氣味的感知上,而現在有學者更進一步指出狗狗其實用看的也知道你是開心還是生氣。Photo credit: HI TRICIA! 王 圣 捷 
 

狗狗的視覺其實不好
《德國之聲》 19號報導,維也納獸醫大學比較認知系的學者穆勒(Corsin Andreas Müller),他和研究團隊發現狗兒能分辨人臉的表情:憤怒和快樂。他們的研究發現刊載在科學期刊《當代生物學》(Current Biology)中。
 
但專家們想知道更多,在比較認知學系擔任院長的胡貝爾教授(Professor Ludwig Huber)擔任實驗的顧問,他表示:「狗的嗅覺和聽覺非常靈敏,但牠們的視覺就沒有那麼好了。所以,牠們感受人類情緒的方式很有可能是透過視覺以外的方式,例如我們常說的「恐懼會傳染」其實是能透過人與人之間的費洛蒙散佈達成(狗兒就能聞到這樣的費洛蒙)。


 

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(圖說)「我把黑色的蛇幹掉了耶,為什麼你看起來不太開心。」 Photo credit: Meme Binge


只需要你一個眼神...
實驗中,研究人員要確保狗狗不會因為氣味、聲音或動作被分心,所以他們想到用「觸碰式螢幕」的方式進行實驗,胡貝爾教授說:「實驗中的狗必須用鼻子去碰螢幕來討獎賞,換句話說,牠們要能判斷出哪一種面部表情是比較有可能給牠點心的。大部分的狗狗在實驗前的訓練都已經先認識過這樣的過程。」
 
特別的是,研究人員在進行實驗時特意把螢幕上的面部表情分成上半部和下半部,也就是狗狗只會在螢幕上見到「眼睛」部分的表情,或是「嘴巴」部分的表情。會這樣做,是因為他們希望證明狗兒不是因為見到咧嘴笑開的白牙齒就知道食物要來了。
 
結果發現,狗狗可以在僅見到眼部表情的情況下,辨別出憤怒和快樂的情緒,胡貝爾教授解釋:「狗兒從日常生活中記下人類面部表情個別代表什麼意義,這樣的記憶幫牠們填補了螢幕上消失的另一半表情。」


 

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狗兒會根據牠聞到的氣味、聽到的聲音加上人的動作來判對怎麼應對。現在學者的研究更進一步指出牠們其實聰明到會看人臉色。Photo credit: Chris Collins


你生氣 牠也不敢討食物
實驗結果出爐,讓大家更想問的是,難道狗兒就只能辨認憤怒和快樂這兩種情緒嗎?牠們可以辨別更多種不同的人類情感嗎?實驗團隊在這項問題上沒有定論,但他們表示狗兒能辨別的情感絕不只是牠們眼睛所見而已。
 
研究人員表示,他們花了好幾倍的時間來讓狗狗安心去「點」憤怒的表情討食物,胡貝爾教授說:「狗狗(見到憤怒表情)顯出更謹慎的反應,這表示牠們可以辨認並解析表情的意義。」
 


編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考“Dogs recognize human facial expressions
 
延伸閱讀:《左邊還右邊? 尾巴方向解讀狗狗心事
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