研究:狗狗真的會「看人臉色」

by:阿咖
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家裡有隻狗小孩的你,一定對對這樣的狀況不陌生:當你開心大笑時,牠會抬頭看看你甚至搖尾巴奔過來;當你皺眉生氣走過去時,牠又會垂下尾巴、顯得小心翼翼。

其實,已經有專家證實,狗兒確實可以藉「看見」我們的表情來推測心情。

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有關狗狗懂人心的研究,過去多著墨在牠們對氣味的感知上,而現在有學者更進一步指出狗狗其實用看的也知道你是開心還是生氣。Photo credit: HI TRICIA!王圣捷

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狗狗的視覺其實不好

《德國之聲》 19號報導,維也納獸醫大學比較認知系的學者穆勒(Corsin Andreas Müller)和研究團隊發現,狗兒能分辨人臉的表情,包括憤怒和快樂。他們的研究發現刊載在科學期刊《當代生物學》(Current Biology)中。

但專家們想知道更多,在比較認知學系擔任院長的胡貝爾教授(Professor Ludwig Huber)是本次實驗的顧問,他表示狗的嗅覺和聽覺非常靈敏,但視覺的部分就沒有那麼好了,所以牠們感受人類情緒的方式很有可能是透過視覺以外的方式,例如我們常說的「恐懼會傳染」,生物其實是能透過感是費洛蒙散佈所達成的,像是狗就能聞到。

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「我把黑色的蛇幹掉了耶,為什麼你看起來不太開心。」 Photo credit: Meme Binge

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只需要你一個眼神......

實驗中,研究人員要確保狗狗不會因為其他氣味、聲音或動作被分心,所以他們想到用觸碰式螢幕來協助實驗進行。

胡貝爾教授說:「實驗中的狗必須用鼻子去碰螢幕來討獎賞,換句話說,牠們要能判斷出哪一種面部表情是比較有可能給牠點心的。大部分的狗狗在實驗前的訓練都已經先認識過這樣的過程。」

特別的是,研究人員在進行實驗時特意把螢幕上的面部表情分成上半部和下半部,也就是狗狗只會在螢幕上見到「眼睛」或是「嘴巴」部分的表情。會這樣做是因為研究人員希望證明狗兒不是因為看到咧嘴笑開的白牙齒而知道食物要來了。

結果發現,狗狗可以在僅見到眼部表情的情況下,辨別出憤怒和快樂的情緒。胡貝爾教授解釋:「狗兒從日常生活中記下人類面部表情代表的意義,這種記憶幫牠們填補了螢幕上消失的另一半表情。」

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狗兒會根據牠聞到的氣味、聽到的聲音加上人的動作來判對怎麼應對。現在學者的研究更進一步指出牠們其實聰明到會看人臉色。Photo credit: Chris Collins

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你生氣 牠也不敢討食物

實驗結果出爐,但大家更想問的是,難道狗兒就只能辨認憤怒和快樂這兩種情緒嗎?牠們可以辨別更多種不同的人類情感嗎?

實驗團隊在這項問題上沒有定論,但他們表示狗兒能辨別的情感絕對不只如此。

研究人員表示,他們花了好幾倍的時間來讓狗狗安心去「點」憤怒的表情討食物,胡貝爾教授說:「狗狗(見到人類的憤怒表情)後表現出了更謹慎的反應,這表示牠們可以辨認並解析表情的意義。」