衣索比亞人很會跑馬拉松的秘密

by:維多魚
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缺氧,指的是身體裡氧氣太少的症狀,同時也是中風和心臟病等嚴重疾病發作的前兆。現在,科學家也許已經知道要怎麼阻止缺氧,還有缺氧跟跑步之間的關連。


 

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路透社

衣索比亞人很擅長跑馬拉松,而這其中的秘密可能跟他們的基因有關。


很會適應低氧的跑者
《德國之聲》報導, 為了瞭解缺氧(Hypoxia)跟跑步之間的關係,學者先從研究衣索比亞跑者開始。衣索比亞跑者是世界馬拉松的霸主,因為他們出生的地方是一個高海拔國家,高海拔的地方氧氣比較少,讓這群霸主的身體可以更容易適應低濃度的氧氣。
 
控制含氧量的基因
科學家找來一群人進行「全基因體定序」,發現用來產生B型內皮素受器(EDNRB)的基因也許是控制身體裡有多少氧氣的幕後推手。
 
科學家認為,B型內皮素受器可以幫助血管擴張,並在身體發育的時候幫助細胞增生。在這份研究裡,學者發現EDNRB的活化程度跟心臟運作之間的直接連結。
 
接著,科學家找來一群實驗用老鼠,比較身上有正常含量EDNRB的老鼠跟含量比較低的老鼠。結果發現,EDNRB比較少的老鼠較能適應含氧量低的環境,即使空氣裡的氧氣少於 5%,也就是低於聖母峰山頂的氧氣濃度時,EDNRB較少的老鼠也比較能夠適應。根據研究,EDNRB含量少的話,可以增加輸血效率,讓心臟可以更有效率地供應血液到微血管。


 

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衣索比亞的海拔相當高,像是東部的衣索比亞高原平均高度就有 4千公尺。


幫助適應高山地區
研究的第一作者哈達(Gabriel Haddad)是美國加州大學聖地牙分校小兒科的負責人,他說:「低濃度EDNRB在低氧的情況下,非常成功地幫助了老鼠,這讓我們可以得到一個結論,那就是EDNRB基因在人類適應低氧以及高海拔環境時,扮演了重要的角色。」
 
另外,協助這項研究的史塔丹(Tsering Stobdan)博士也說:「藉由減少EDNRB的活化程度,來幫助細胞和組織忍受極端的缺氧,這樣的主意相當有吸引力,而且也許可以在未來發展出新穎的心臟治療法。」
 
加州大學聖地牙哥分校表示,下一步就是測試用來抑制EDNRB的藥物有沒有療效。
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友請參考” Run like an Ethiopian - with genes perfected for low-oxygen environments
 
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