好想當弱勢族群 印度萬人上街請願

by:徽徽
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周二這天,向來被視做有錢人的印度帕特爾人上街抗議,要求政府把他們劃歸到弱勢族群內,這樣他們才可以用保障名額上學和找工作。

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路透社

抗議民眾高舉寫著「我們的命運掌握在保障名額手中」、「保障名額分裂國家」等標語,希望政府把他們劃歸成弱勢族群。


不滿低種姓擁特權
BBC、QUARTZ、《印度快報》、《洛杉磯時報》、《華盛頓郵報》綜合報導,周二(25)這天,印度總理莫迪(Narendra Modi)的老家古吉拉特邦(Gujarat)大街上出現了 30多萬人,他們高舉著抗議標語,要求獲得更好的教育還有工作機會。

這群人是印度帕特爾人(Patel),他們非常有錢,生意遍及全球,不過,他們現在卻自願降級,希望政府把他們劃歸進弱勢族群中,這樣他們才可以享有專門保留給低階種姓的福利。

剛開始,這場萬人抗議很平靜,不過隨著時間越來越晚,示威民眾開始和當地居民以及低種姓族群發生衝突,警方到場並拘留了抗議領導人,年僅 21歲的大學畢業生哈迪克(Hardik Patel)後,才暫時控制住局面。

究竟,帕特爾人在印度社會中是怎麼樣的一群?為什麼他們這麼想劃歸進所謂的弱勢族群(Other Backward Class, OBC)呢?

 

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路透社

帕特爾人出了名的會做生意,不少鑽石切割和拋光業都由他們把持。圖為一名男子正在檢視一顆鑽石。


生意作遍全世界
帕特爾人占了古吉拉特邦人口的 20%。過去,他們無論在政治還是商業上都發展得很成功,掌控印度蓬勃發展的鑽石切割和拋光業,很多帕特爾人都是有錢有勢的地主和商人。此外,他們也很敢闖,勇於到世界各地拓展生意。從美國的連鎖汽車旅館到英國街角的小商店,從歐洲的鑽石產業再到非洲貿易,全球都看得到帕特爾人。根據《華盛頓郵報》的報導,在美國有超過 40%的汽車旅館都由印度人經營,許多老闆都是帕特爾人。

 

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印度總理莫迪出生在一個非常貧困的家庭,他也被劃歸成OBC。


保障名額造成排擠效應
會做生意的帕特爾人在經濟上充滿優勢,不過,他們卻說因為政府對OBC的照顧,讓他們成了新的弱勢族群。舉例來說,有的帕特爾人無法上大學,因為印度政府保留了一些名額給OBC。此外,帕特爾人也抗議因為大環境不好,造成中小企業經營困難,工作機會越來越少,所以,為了得到政府的保護,帕特爾人希望被分進OBC裡,這樣他們就可以用政府的保障名額進入邦立大學讀書還有到公務機關任職。

印度總理也是弱勢族群
其實,OBC在印度社會中是個很敏感的分類。當印度在 1947年從英國獨立後,印度政府就積極想辦法保護隸屬於賤民階級的達利人(Dalit)還有其他部落,讓他們有上大學還有服公職的機會。隨著社會發展,OBC納入越來越多弱勢族群,保障也越來越全面。現任印度總理莫迪出身貧寒,當初只是一介賣茶小販之子,他也隸屬於OBC中。

 

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Photo: WikiCommons

圖為根據《梨俱吠陀·原人歌》所繪的種姓制度:婆羅門是原人的嘴、剎帝利是原人的雙臂、吠舍是原人的大腿、首陀羅是原人的腳。至於賤民,則被排除在原人的身體之外。Photo credit: wikicommons


小補充:被稱為賤民的達利(Dalit)人
印度種姓制度把人分為:婆羅門(祭司與教師)、剎地利(士兵和統治者)、吠舍(普通勞動者、商人、農人、工匠)、首陀羅(奴隸)。

達利人不屬於這四個階級,完全被排除在種姓制度以外,世世代代從事最汙穢的工作,譬如燃燒屍體、收集垃圾、清除排泄物、屠殺動物、皮革處理等等。達利人基金會(Dalit Foundation)指出:平均每一個小時就有兩位達利人遭受暴力對待;每一天就有三位達利婦女被強暴,兩位達利人被殺害,兩戶達利人家被燒毀。

 

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路透社

圖為抗議民眾和警方發生衝突,不少人乾脆爬上警車不讓警察進入現場。


不給名額就變恐怖份子
帶領帕特爾人上街抗議的哈迪克說,如果不給他們權利,他們就會變成恐怖份子。他還威脅要是不讓帕特爾人拿到保障名額,下屆選舉蓮花(註)別想盛開。

「我們沒有反對任何族群的意思,我們在捍衛我們的權利,」哈迪克接著說:「如果這個政府不聽我們的,2017年蓮花就別想開。」

此外,哈迪克提到政府一天不給他們保障名額,他們就不會讓暴動平息。

如果我是弱勢族群...
今年 25歲的帕特爾人安基特(Ankit Patel)說:「我們很生氣,我們很失望,我們要這個體制改變。」安基特提到,他在申請國立大學碩士時,明明成績比別人好,卻因為不屬於OBC而沒有拿到入學名額。

今年 58歲的帕特爾人哈里白(Haribhai Patel)也提到,如果他屬於OBC,人生可能會不同。「我認為現在是將保障名額留給經濟弱勢而不是依照種姓分配的時候了。」

註:蓮花是印度人民黨(BJP)的象徵,包含印度總理莫迪還有古吉拉特邦首長都隸屬於該黨。

 

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帕特爾人在商業上取得的成功可能成為他們抗議的絆腳石。圖為一名印度黃金商人。


明明很有錢怎麼敢提
雖然帕特爾人的示威行動轟轟烈烈,不過,觀察家指出,帕特爾人向來給外界富有的印象,要在這場抗爭中獲勝很難。

同樣為帕特爾人的印度國際特赦組織負責人阿卡(Aakar Patel)說:「這很可笑,這場抗議就像是猶太人說他們在經濟上很弱勢,沒有通往現代的機會一樣。」、「對我來說不可思議的是,他們居然敢提出這樣的要求(劃歸進OBC)。」

而古吉拉特邦首長安娜碧本(Anandiben Patel)表示,若增加現存的保障名額將會違反最高法庭的裁決。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 India's Patel community rally over caste quotas
02 The affluent Patel clan owns a quarter of US motels. In India, it wants to be called "backward"
03 Voices at Patidar rally: ‘Had I belonged to OBC, things would have been different’ 
04 Patels are a success story from India to the U.S. Why do they want affirmative action?
05 A prosperous clan in India rallies for government aid, sparking violence

延伸閱讀:《印度強暴案掀種姓制殘酷 少女父親:我們生來被當狗對待
公開上吊 印度農民抗議土地改革
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