守護人類存糧 挪威「方舟」種子庫首度開門提取樣本

by:阿咖
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敘利亞戰火衝擊不斷擴大,甚至影響到學者保存重要作物的研究,日前從敘利亞搬到黎巴嫩的研究人員就向全球農業種子庫申請「提取種子」,這也是被外界稱為「挪亞方舟」的種子庫落成以來,裡面的種子首度被提取。

 

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路透社

敘利亞內戰燒不停,現在還進一步影響到全人類的存糧,貯存全球重要作物種子的庫房首度開啟大門。


全球農業的挪亞方舟
《半島電台》、《路透社》綜合報導,敘利亞內戰 4年未歇,戰火奪去 25萬人性命,逼迫數千萬人逃離家園,現在就連被稱為「挪亞方舟」的斯瓦爾巴全球種子庫也受影響,種子庫日前就傳出首度提取種子樣本給敘利亞鄰近地區的消息。
 
根據《維基百科》,斯瓦爾巴全球種子庫(Svalbard Global Seed Vault)是挪威政府在北冰洋建造的一個全世界農作種子的貯藏庫。為的是要收藏全世界主要用作食品的農作物種子如稻米、豆類、大麥、小麥和耐旱作物等等,避免人類在面臨大規模災難時永遠失去某些糧食的基因,換句話說,種子庫能夠保護農作物的基因多樣性。
 
2008年時,耗資 900萬美元(折台幣 2.97億元)的全球種子庫建造完成,費用全由挪威政府負責,並得到聯合國糧農組織的支持,目前貯存在內的種子基因樣本數量高達 86萬個,涵蓋範圍廣及全世界,外界就稱這裡為全球農業的「挪亞方舟」。

 

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一名守衛站在種子庫入口處,斯瓦爾巴全球種子庫就位在北冰洋區。目的是要守護全人類的重要作物,讓它們能延續下去。。

 

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Photo: wikicommons

種子庫的入口。
 

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遠眺斯瓦爾巴種子庫。


不怕斷電  低溫運作200年
貯藏庫的位置,就在斯瓦爾巴群島永久凍土帶區的一座砂岩山內部 120公尺處,高出海平面 130公尺的設計是為了一旦冰川融化時仍能保持乾燥環境。貯藏庫內長 45公尺,寬、高各 4公尺,室外使用 1公尺厚的隔溫混凝土板保溫,常年維持在攝氏負 18度,可承受芮氏規模 6.2地震與核子武器攻擊,就算斷電了,也能保持低溫兩百年之久。
 
目前,除了扮演「中央總部」的斯瓦爾巴種子庫之外,另有約 1,400個種子庫分支在世界各國運作,有的座落在政局不穩或環境面臨威脅的國家,有些國家的種子庫因戰爭或內亂而遭到破壞,而這次提出「提取種子」需求的地區,就是位在黎巴嫩當地的「國際乾燥地區農業研究中心」(下稱ICARDA,International Center for Agricultural Research in Dry Areas)。
 

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挪威政府打造的種子庫,要守護人類的重要糧食。


敘利亞耐旱作物 可救澳洲和非洲
早在 2012年時,ICARDA在敘利亞的研究中心就受到內戰衝擊,導致研究人員無法再繼續種植作物並分送到其他中東地區,所以他們決定從阿勒坡(Aleppo)搬到黎巴嫩的首都貝魯特(Beirut)。這一次,ICARDA決定從原本存入的 325箱種子中「提取」 130箱種子來繼續研究,這也是種子庫落成以來的第一次提取作業。
 
挪威農業部部長伊芙簡(Grethe Evjen)就談到,申請手續完成後,總計 11.6萬個種子樣本會送往黎巴嫩當地。
 
過去,敘利亞阿勒坡的研究中心發現當地的作物擁有耐旱的特性,這類作物可以幫助因氣候變遷加重乾旱衝擊的地區,像是澳洲或是非洲就可能因此受惠。
 
 
編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考
01 “Syria war spurs opening of 'doomsday' Arctic seed vault
02 “UPDATE 1-Syrian war spurs first withdrawal from doomsday Arctic seed vault
 
延伸閱讀:《人類對地球做了什麼 這12張照片告訴你
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