北歐天堂大崩壞 負債累累比美國慘

by:徽徽
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最近,美國民主黨候選人在電視辯論上大讚北歐國家,表示美國應該好好學習,不過根據經濟合作與發展組織的統計,北歐國家的負債比例可是比美國還高出許多。

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Photo: Moyan Brenn

提到北歐國家,你的第一印象是什麼呢?圖為丹麥首都哥本哈根,美麗的景色讓人流連忘返。


北歐棒呆了
The Local、QUARTZ、《波士頓環球報》綜合報導,近日,美國大選最火熱的議題聚焦在美國該不該學北歐國家,一切都要從上個月民主黨總統候選人希拉蕊(Hillary Clinton)和桑德斯(Bernie Sanders)的電視辯論說起...

當時,桑德斯被問到自稱為社會主義者的他憑什麼可以入主白宮,他給了一貫的回答:「社會主義對斯堪地那維亞國家來說棒得不得了,美國應該效法他們。」

「我愛丹麥!」
桑德斯說:「我們應該效法像丹麥、瑞典和挪威這類國家,學學他們為勞工做的事。」

而當主持人轉向希拉蕊時,希拉蕊同意美國得「拯救資本主義本身」,並稱讚斯堪地那維亞國家很棒,甚至脫口而出:「我愛丹麥!」而這也是全場辯論中唯一出現「愛」這個字眼的時刻。

 

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路透社

圖為丹麥首相拉斯穆森,他在出訪美國時澄清,丹麥目前不是計畫經濟而是市場經濟。


首相澆冷水:丹麥才不是計畫經濟
但是,丹麥真的是因為社會主義才這麼繁榮嗎?上個月底,丹麥首相拉斯穆森(Lars Løkke Rasmussen)出訪美國時很不給面子地澆了桑德斯一頭冷水,他說桑德斯搞錯了幾件事。

丹麥首相拉斯穆森說:「我知道美國有人把北歐模式跟某種社會主義連在一起,因此我想要澄清一件事,丹麥跟社會主義計畫經濟差遠了,丹麥是市場經濟。」

「北歐模式是一種為人民提供高度安全感的社會福利國模式,但北歐模式同時也是種成功的市場經濟模式,給人很多自由去追尋夢想,活出自己想要的人生。」

 

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表中是由OECD統計的 2014年各國家庭債務佔每戶可支配收入的比例,美國是 113%,芬蘭是 127%,瑞典是 173%,挪威是 224%,丹麥則是 313%。反觀台灣,根據德勤顧問的資料,2014年台灣家庭負債比逼近 137%。


接近完美的國家
此外,面對丹麥突然成了美國大選的政治焦點,丹麥首相拉斯穆森補充道:「丹麥當然不是個完美個國家,但或許已經接近完美。」拉斯穆森表示,像丹麥擴張的社會福利國概念,包含免費的健康照護、失業補助金、一年的育嬰假還有免費的教育等都是許多國家稱羨的優點。

北歐家庭負債多
但是,北歐國家不是天堂,就像其他國家一樣,北歐國家有他們自己的煩惱和弱點。根據經濟合作與發展組織(OECD)去年的統計數據,北歐家庭比看起來揮霍無度的美國家庭負債比率更高。

稅重得嚇死人
不過,要享受這些福利就得繳重得不得了的稅。拉斯穆森提到,丹麥最高稅率將近 60%:「我們有 25%的營業稅,和汽車有關的稅更高達 180%。整體來說,丹麥稅收將近國家收入的一半,反觀美國大約是 25%,相當不一樣。」

 

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路透社

在瑞典首都斯德哥爾摩的街上,一名女子緩緩走過櫥窗。


靠資本主義脫貧
其實,給世人社會主義印象的北歐國家過去非常窮,是靠著資本主義才慢慢脫貧。瑞典學者沙南達吉(Nima Sanandaji)在他的著作《斯堪地那維亞不是例外》(暫譯,Scandinavian Unexceptionalism)中寫到,北歐國家的繁榮是奠基在「某段時期實施自由市場政策、徵收中度或低度的稅還有限制國家干涉經濟。」

瑞典政府放手  經濟快速成長
舉例來說,19世紀瑞典很窮,這也解釋了為什麼一堆瑞典人當時要移民到美國。1870年左右,瑞典政府放手讓企業自由改革。蓬勃發展的資本主義取代了先前的土地制度,瑞典開始變得富有。沙南達吉指出,「財產權、自由市場還有法律以及大量教育程度高的工程師和企業家」讓瑞典「經歷了過去未曾有過的經濟快速發展時期」,事實上,從 1870年到 1936年間,瑞典是工業化國家中成長率最高的國家,一直到 1960年代和 1970年代初期稅賦才開始變重,福利支出開始擴張,人們創業開始受挫。

 

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路透社

瑞典斯德哥爾摩地鐵站的牆上貼著一幅大大的海報,海報裡是在地鐵站中無家可歸的流浪漢,上面寫道:「瑞典應該比這樣更好。」


烏托邦崩壞了嗎?
而《時代雜誌》(Time)1976年的報導提到,瑞典深陷犯罪、毒品、福利依賴還有官僚主義的深淵。成功的瑞典人像是大牌導演英格瑪柏格曼(Ingmar Bergman)等紛紛逃離瑞典避開嚇死人的重稅,越來越多人在問:「烏托邦崩壞了嗎?」

社會主義「大失敗」
從排名中可見一斑。根據人均國內生產毛額來計算,1975年瑞典是全球第四富有的國家,不過到了 1993年瑞典掉到了第 14名。套一句瑞典學者沙南達吉的話,瑞典人開始覺得社會主義的種種作為是個「大失敗」。丹麥也遭遇類似的困境,優渥的福利被濫用,工作倫理被侵蝕。在上一次的大選,丹麥人讓右派政黨上台執政就是希望可以扭轉頹勢。

文化才是成功關鍵
總而言之,《波士頓環球報》指出北歐國家成功的關鍵不在社會主義,而是他們的文化。北歐社會充滿了信任和包容,廣泛的平等倫理,此外,強調工作和責任、守法等都是深植在北歐文化中好幾百年的優良傳統。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Danish PM in US: Denmark is not socialist
02 Denmark says it isn't the socialist utopia Bernie Sanders thinks it is
03 Scandinavians are more indebted than Americans
04 No, Bernie Sanders, Scandinavia is not a socialist utopia

延伸閱讀:《2015年最適合媽媽國家 挪威打敗芬蘭奪冠
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丹麥告訴你 有女首相不代表女部長會變多

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