這座古城曾經是埃及的「香港」

by:維多魚
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想買從國外進口的東西時,大多會到百貨公司去尋找,而古埃及人則是會選擇去他們當時的「香港」納烏克拉提斯城尋寶。

 

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Photo: Chuck Siefke

圖為埃及祭司的古墓


西元前的「香港」
QUARTZ、《衛報》綜合報導,古希臘歷史學家希羅多德(Herodotus)曾經在他的書裡提到一個埃及港口城市「納烏克拉提斯」(Naukratis),現在在大英博物館帶領下,考古團隊在納烏克拉提斯挖出了許多有意思的文物。
 
從挖出來的文物判斷,學者們認為納烏克拉提斯是當時的國際貿易城市,從西元前 7世紀開始就存在了 1千年之久。大英博物館館長湯瑪斯(Ross Thomas)表示,這座城市就是當時的「香港」,他說:「從我們發現的文物種類廣泛,就可以證明這點。」

雖然很多古代紀錄都有提到納烏克拉提斯,後代的人都一直不知道這個城的正確位置,一直到 1884年被英籍埃及學家發現後,納烏克拉提斯才又重見天日。

學者們原本認為這個城市只有 30公頃大,但隨著挖掘工作的進行,他們發現這裡比他們預估的大小還要大 2倍,而且他們目前也只探索到城市的一小部分而已。


 

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路透社

納烏克拉提斯被稱為當時的「香港」,圖為香港夜景。


招待船隻的老闆娘
納烏克拉提斯是埃及跟其他地中海地區貿易的重要大門,有許多船隻往返,城市名字在希臘文裡也正是「招待船隻的老闆娘」的意思。因為外國人眾多,這裡也是各國文化互相交流的地方。

發現希臘船零件
更讓人興奮的是,學者在這裡發現許多希臘船的木頭零件,湯瑪斯館長說:「這類零件非常稀有」、「可以在埃及這麼遠的地方發現它,真的很讓人興奮。」

過去有人解讀希羅多德的文字,推測船如果要到納烏克拉提斯,必須要先在地中海海岸停下來,把貨物卸下,改用大型的平底載貨船(Barge)才到得了,但考古團隊發現的希臘船零件證明了船可以直接開到納烏克拉提斯。


 

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Photo: Wikicommons

考古學家從納烏克拉提斯找到的盤子,盤上畫著人面獅身像。


泥磚版紐約
透過地球物理學調查和其他鑑定,可以描繪出納烏克拉提斯的樣貌,湯瑪斯表示:「新的證據證明,納烏克拉提斯蓋滿了有高塔的房子,高度通常有 3-6層樓高,這些建築跟現在葉門的屋子很像。我們應該把納烏克拉提斯想像成泥磚版的紐約曼哈頓(Manhattan),城市裡林立了高聳的房子和大型的神殿,和國際大都市的身分很相稱。」

湯瑪斯接著提到,挖掘行動也證明了納烏克拉提斯住了許多人,人口數比原本預估的16,000 人還要多很多。

 

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Photo: Wikicommons

在納烏克拉提斯找到的雕像。


想買東西就到這裡
納烏克拉提斯是一座融合了許多文化的城市,在這裡可以找到古代各國的商品,像是埃及的穀類、紙莎草和香水,還有來自希臘、賽普勒斯、腓尼基等地的油、銀器和美酒。考古團隊在這邊找到了埃及和希臘的煮鍋,還有麵包盤、盤子、雙耳油罐和西元前 4-5世紀的小人像。這些小人像被儀式性地安置在遺跡裡,有一組小人像描繪了掌管天空、女性與愛的女神哈索爾(Hathor),以及一個手裡拿著陰莖與酒罐的信徒。
 
 
 
 

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Photo: Wikicommons

圖中紅字的地方是納烏克拉提斯的所在地,綠色部分是尼羅河三角洲。編譯:地球圖輯隊



編註:對原文報導有興趣的朋友請參考
01 Naukratis: ancient Egypt’s version of Hong Kong unearthed by British team
02 Now underwater, this ancient Egyptian trading city was once the “Hong Kong of its era”
 
延伸閱讀:《2000年前的麵包是什麼味道?
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