考古大發現:圖坦卡門的匕首用太空隕石所做

by:阿咖
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古埃及文明中,最為人所知的帝王當屬「少年法老」圖坦卡門了,死因不明的他至今仍吸引考古學者不斷探索他的神秘故事,近日義大利的學者就研究出令人相當驚喜的發現:圖坦卡門的匕首有部分是來自太空的隕石。

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木雕描繪的少年法老,圖坦卡門王。

Photo: wikicommons

對古埃及人來說,天空是非常重要的。…天上掉下來的,對他們來說就如同神所賜與的禮物。

戈麥吉(Daniela Comelli)

《衛報》、CBC等報導指出,米蘭理工大學(Polytechnic University of Milan)學者戈麥吉(Daniela Comelli)運用X射線螢光光譜儀觀察匕首刀刃部分,並交叉比對了隕石的成分後,發現圖坦卡門王(King Tutankhamun)的匕首有著與鐵隕石上相似的成分。

學者的研究發表在《隕石學與行星科學》期刊上,當中指出少年帝王的陪葬匕首含有 10%的鎳以及 0.6%的鈷,這與鐵隕石的組成成分相似。CBC指出,典型的鐵隕石組成恰好就是 10%的鎳以及少於 1%的鈷。

數千年前古埃及 驚人的鍛鐵技術

這次義大利學者的發現,有著許多意義;首先,外界多認為古埃及直到公元前 8世紀才將鍛鐵技術發展完善,然而圖坦卡門的匕首是來自公元前 14世紀時期,學者們的研究報告寫道:「公元前 14世紀時,古埃及已經有了一定的鍛鐵技術」。

僅用在重要儀式物上

另外,這次的研究發現也可以看出古埃及人相當重視鐵隕石,事實上,現階段也只有 2項古埃及工藝品證實是來自鐵隕石,學者在研究中寫道:「我們推斷古埃及人相當看重鐵隕石的價值,他們將其運用在精細的裝飾物或是儀式物上。」

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上圖是塔曼提特(Tamentit)鐵隕石,1864年在撒哈拉沙漠被發現,重達 500公斤。目前在法國火山公園(Vulcania)展出。

Photo: wikicommons

小補充:天上掉下來的「天鐵」

維基百科》介紹,鐵隕石(Iron meteorite),又稱隕鐵,是包含大量的鐵─鎳合金的隕石。在這些隕石內的金屬被稱為「隕鐵」,很可能是人類最早可以使用的鐵的來源。

-相對於石隕石而言,鐵隕石因為不尋常的外觀,即使業外人士也很容易辨別出來。

-它們更能抵抗風化作用。

-它們較易在穿越大氣層後存活,並更能經受得住燒蝕的結果,因此更容易找到大型的碎片。

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上圖是圖坦卡門王木乃伊,這次學者研究的匕首是 1925年由考古學者卡特發現。擺放位置就在圖坦卡門的右大腿上(箭頭所指處)。

Photo: Griffith Institute

發現圖坦卡門王的考古家

圖坦卡門王的匕首,早在 1925年就已經被考古學者發現,當時發現者是知名的英國考古學家霍華德卡特(Howard Carter),他花了許多年在埃及帝王谷進行挖掘工作,直到 1922年11月4日,考古隊發現一條約 6呎長的石階,卡特猜到那是一條隱沒在地下的階梯。

1923年2月16日,卡特與考古隊打開了被密封的密道入口,首度發現圖坦卡門石棺和埋葬的墓穴及陪葬的珠寶,這 4個房間中有超過 5,000件以上的豪華陪葬品。卡特與團隊再花了 2個月的時間發現了墓室,他在那發現一具重約 134.3公斤黃金打造的棺木,也找到戴著黃金面具的圖坦卡門王木乃伊,震驚了全世界。

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成為焦點的匕首長達 34.2公分,被發現時就放在圖坦卡門的右大腿上,根據學者描述,匕首由黃金打造的握柄和鐵製的刀刃組成,柄端水晶製,刀刃有黃金刀鞘保護,黃金刀鞘上面有著細密的圖騰,一面是百合,一面是羽毛與狐狼的頭像。

Photo: Meteoritical Society
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1923年,考古家卡特與團隊發現了震驚世界的圖坦卡門之墓。

Photo: wikicommons

天上掉下來的禮物

有趣的是,這次的發現也讓學界更深刻了解到,為什麼公元前 13世紀的古埃及文獻中會用「天上的鐵」來形容鐵礦,學者們在報告中寫道:「複合名詞(指天上的鐵)的用法,可以看出公元前 13世紀的古埃及人很早就注意到天上掉下來的鐵隕石,而西方文明是在 2000年後注意到這件事。」

學者戈麥吉說:對古埃及人來說,天空是非常重要的。…天上掉下來的,對他們來說就如同神所賜與的禮物。


編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考:
01 King Tut's dagger blade made from meteorite, study confirms
02 Extraterrestrial blade: King Tutankhamun’s dagger came from outer space
03 Dagger in King Tut's tomb was made with iron from a meteorite

延伸閱讀:《圖坦卡門面具隨意用膠黏 埃及起訴8人
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