為何梅麗莎梅爾救不了Yahoo?

by:徽徽
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25號這天,網路巨人Yahoo被美國電信商Verizon以 48.3億美元買下,外界除了好奇為何Yahoo CEO梅爾用盡方法仍救不了Yahoo,也想知道為什麼Verizon會買下Yahoo。

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圖為Yahoo現任CEO梅爾,在她任內宣布Verizon將併購Yahoo,震撼整個科技產業。

路透社

Yahoo宣布  1500多億元賣出

BBC、CNN Money、QUARTZ綜合報導,25號這天,昔日的網路巨人Yahoo被以 48.3億美元(折台幣約 1,561.8億元)賣給美國電信商Verizon,CEO梅爾(Marissa Mayer)力挽狂瀾下還是擋不住Yahoo的殞落,光是上一季,Yahoo就損失了 4.4億美元(折台幣約 142億元),這家昔日和網路畫上代名詞的公司,終於結束了黃金時代,落入電信商Verizon的口袋。

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圖為 2013年,Yahoo CEO梅爾(中)在舊金山路透社全球科技高峰會中,回答媒體提問的畫面。

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為何失敗?梅爾一直在否認頹勢

在Yahoo傳出被併購消息的一個星期前,一名股東曾經在會議上要求開除梅爾,然而梅爾以正面的態度回應,並聚焦在她布局已久的產品策略,讓某些想了解實情的高階主管失望。

一名前Yahoo高階主管用一句話總結Yahoo的失敗,那就是梅爾一直在否認頹勢。另一名當天參加會議的高階主管說,梅爾認為CEO的工作就是「為事物抹上正面積極的色彩」還有「給人們希望」。

員工人心浮動  擔心大裁員

然而,2015年下半年不少高階主管開始逃離Yahoo,有的人則拿了六位數的留任獎金,負責留下來把出售的程序跑完。

留在Yahoo的員工則掙扎著激勵自己面對所有不確定,有的人開始騎驢找馬,許多人擔心會有更多人被裁員

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2012年上任的梅爾原本備受期待,外界認為她可以力挽狂瀾,沒想到最後卻不得不將Yahoo脫手。外界也預估,梅爾可以帶著超過 64億元離開Yahoo。

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梅爾:興奮看到Yahoo新發展

在不確定的環境下,至少接下來六個月梅爾還會待在Yahoo,負責完成Yahoo被Verizon併購的程序。

梅爾說:「我打算留下,我愛Yahoo還有我很興奮看到它進入新的一章,我有兩大當務之急:完成併購程序,還有保護我們在阿里巴巴和日本Yahoo股權的價值。」

帶著60多億元離開

外界也預期,梅爾離開Yahoo後會有一頂「黃金降落傘」(golden parachute)等著她。根據專門研究補償金額的公司Equilar的估計,梅爾將可以拿到 5,700萬美元(折台幣約 18億4,320萬元),這不包含她擔任CEO四年來獲得價值高達 1億6,200萬美元(折台幣約 52億元)的現金和股份,梅爾總計可以帶著超過 2億美元(折台幣約 64.6億元)離開Yahoo。

滿意度下滑  只有66%支持她

從 2012年上任以來,梅爾在Yahoo的滿意度持續下滑,跌到只有 66%的員工滿意她的表現,和Facebook、Google與Apple呈現兩極化,上述公司的員工滿意度都達到 90%以上。

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分析師認為,梅爾不懂得分配資源,讓Yahoo邁向被人併購的命運。圖為Yahoo在美國加州的總部。

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要科技還是要媒體?

究竟,梅爾犯下了什麼錯,讓昔日的網路巨人Yahoo在她的手上被併購?

根據CNN Money的報導,梅爾管理Yahoo出問題,數十億美元的併購案也有問題。此外,她在Yahoo到底要專注在科技還是媒體上搖擺不定,梅爾也無法力挽廣告賣不好的事實。

資源分配錯誤  花大錢買不到東西

網路研究公司Jackdaw分析師道森(Jan Dawson)說:「梅爾把她的資源分配在錯誤的地方,她花了一大筆錢卻買不到什麼東西。」、「這應該算得上是對她帶領Yahoo的指控。」

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2013年,Yahoo用 350多億元買下了受人歡迎的部落格Tumblr,當時轟動一時。圖為Yahoo CEO梅爾(左)和Tumblr創辦人卡普(David Karp)在宣布併購案的記者會上接受訪問。

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買Tumblr、請媒體名人坐鎮

在梅爾的領導下,Yahoo買了數十間新創公司,希望可以為她的行動團隊增色。

舉例來說,梅爾用 11億美元(折台幣約 355.7億美元)買下了部落格Tumblr,企圖擴展Yahoo的用戶。不只如此,梅爾還花大錢請來媒體界的名人,像是新聞主播庫瑞克(Katie Couric)和科技作家柏格(David Pogue)來幫她坐鎮媒體這一塊。

梅爾的投資都很大膽,但是太過分散且經常被令人困惑的執行給阻礙。

讓錯的人管Tumblr  團隊內鬨爆衝突

受人歡迎的部落格Tumblr掙扎了好幾年仍賺不了什麼錢,但 2014年梅爾公開宣布,要Tumblr達到 1億美元(折台幣約 32億元)的營業額目標。為了達到目標,梅爾讓負責廣告銷售的高階主管掌管Tumblr,結果引發團隊衝突。根據一名前Tumblr的員工表示,此舉讓許多員工乾脆求去,而Tumblr仍沒有達到目標,Yahoo也評估Tumblr的市值在今年縮水超過一半。

不顧員工意願  擅自安排職務

雖然梅爾併購了多家小型新創公司,讓Yahoo的行動團隊壯大了十倍,但許多新員工很快就發現Yahoo不顧他們的意願,把他們分派到團隊中缺額的位置,此舉讓新創公司的創辦人和優秀員工的離職速度快到超乎預期。

計畫讓人懷疑  拚不過Google

另外,上百名員工被分派到Project Index這個計畫,這個計畫主管行動搜尋,希望可以讓Yahoo在力拚Google上多點競爭力,但內部許多人懷疑這個計畫的可行性。

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Yahoo CEO梅爾大手筆請來專門撰寫深度報導的媒體人,希望可以加強網頁上的文章質感,然而這些媒體人的作品很少能登上首頁,反而是好萊塢名流八卦等頻出現。圖為以實境秀走紅的美國明星卡達夏(Kim Kardashian)和她的先生饒舌歌手威斯特(Kanye West)。

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高質感內容搶不了版面

除了科技面,在媒體這方面梅爾高薪請來媒體紅人曾喧騰一時,但也有人抱怨這些媒體紅人撰寫的故事很少能登上Yahoo流量最重的首頁。

一名Yahoo編輯回憶道:「Yahoo首頁充滿了卡達夏家族(Kardashians,註),我們的反應就像:『等等,妳聘請我們創作的故事都去哪了?』」

不該全怪梅爾  每位CEO都有責任

不過,對於Yahoo這間有 21年歷史的公司,一步步走向失靈不該全怪到梅爾身上。

根據CNN Money的報導,Yahoo沒有一個清楚的目標,多名CEO曾經帶領Yahoo,花大錢買下地球村(Geocities)服務,在和網路廣告吸金機Google和Facebook的競爭中敗下陣來。

一名前Yahoo員工被問道,究竟梅爾做錯了什麼,他說:「問問所有在她之前的每位CEO。」

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美國電信商Verizon買下Yahoo,還是看上Yahoo能夠吸流量這一點。

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為什麼Verizon要買Yahoo?

Yahoo被Verizon併購不只引起外界對Yahoo的關注,人們也好奇為什麼Verizon願意接手。

BBC的報導中提到,這是因為Verizon需要人流,目前仍有將近十億人至少每個月都會上網瀏覽Yahoo的網頁和使用Yahoo的服務。

下一步和AOL合併  

BBC報導也分析到,Verizon很可能把Yahoo和它去年以 44億美元(折台幣約 1,422.8億元)買下的AOL合併,這兩者的搭配已經備受外界期待許多年。這兩家公司就像高中朋友一樣,只要時機對,大家都知道它們最終會在一起。

當第三名也不錯  搶食網路廣告

無論如何,Verizon的策略是創造一個大型內容網絡,像《赫芬頓郵報》、Engadget、Yahoo Finance和TechCrunch現在都在為Verizon打廣告,有鑑於Verizon了解它的行動用戶,廣告可以更有效率地投放,這能幫助Verizon和Google與Facebook搶食網路廣告這塊大餅,對Verizon來說,在這產業當個第三名就已經非常有利可圖了,這也是為什麼Verizon會買下Yahoo,且Yahoo就算近幾年消失在許多人的世界中,賣價仍這麼高的原因。


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 The end of Yahoo: Why Verizon spent big
02 Why Marissa Mayer couldn't save Yahoo
03 What will Marissa Mayer do next?

延伸閱讀:《為什麼微軟要買LinkedIn?
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