人生已圓滿 荷蘭打算進一步助人自殺

by:徽徽
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在安樂死立法上走在世界尖端的荷蘭,近日打算修法,讓那些認為自己「人生已圓滿」的人,有申請協助自殺的權利。

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今年八月,臥病在床的美國女子戴維斯(Betsy Davis)舉辦了為期兩天的大型派對,和親朋好友告別,隨後在醫生的協助下結束生命。

Photo: Emirates247

活夠可以離開了

周三(12),荷蘭政府表示他們打算提出修法草案,把現存的協助自殺(assisted suicide)法律修改成凡是認為自己「人生已圓滿」者,不用病重到沒有治癒可能,就能申請。

全球安樂死領頭羊

2002年,荷蘭成了全球首個安樂死(euthanasia)合法化的國家,但條件是病人承受「無法忍受的痛苦」且「沒有治癒可能」才能申請安樂死。

有尊嚴地走完

但是,在荷蘭衛生和司法部長近日寫給國會的聲明中表示,希望協助自殺法律可以包含覺得自己人生已圓滿,且想要有尊嚴地走完人生最後一程的人。當然,協助自殺得遵守嚴格的標準,執行人員得有醫學背景,並且接受過相關訓練,還要有第三方負責檢查,確認一切程序合法並受到監督。

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無論是協助自殺還是安樂死,都要通過層層嚴格的檢驗,醫生也得在一旁監督或施行。

Photo: The Evangelical Fellowship of

小補充:協助自殺(assisted suicide) VS 安樂死(euthanasia) 

根據定義,協助自殺為「藉醫師有意提供的知識、方法或兩者之助,而故意殺死自己的行為」,安樂死則為「醫師意欲結束另一人生命以解除其痛苦而有意採取地致人於死的行為」,在臨床上安樂死通常由醫生注射致命藥物讓病患死亡,協助自殺則為醫生提供致命藥物,由患者服用或注射死亡。

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圖為英國醫生尼許基(Philip Nitschke)的「安樂死工具組」。尼許基長年為末期病患請願,希望英國政府合法化安樂死,然而他的呼籲並沒有獲得英國政府的回應。

路透社

老人限定

荷蘭衛生部長夏普斯(Edith Schippers)表示:「因為這種自己選擇結束生命的需求,主要出現在老人間,所以僅限長者可以適用新法。」然而,夏普斯並沒有提到年齡滿幾歲才算長者。

荷蘭安樂死已越界

反對新法草案者批評道,荷蘭安樂死在實行上已經越界,其中,「不能忍受的痛苦」不只適用於末期患者,對於某些深受精神疾病和失智症所苦的患者也能適用。

別走荷蘭的老路

擔任荷蘭區域安樂死委員會(the Dutch Regional Euthanasia Commission)成員九年的神學教授波爾(Theo Boer)表示,他曾審查過 4,000件安樂死申請。原本他是安樂死政策的死忠支持者,且認為該政策不會導致安樂死被濫用。然而,2014年他改變了自己的立場,後悔犯下可怕的錯誤,甚至警告英國醫務委員會(United Kingdom Medical Council)不要走荷蘭的老路。目前,英國尚未將安樂死合法化。

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2001年,反對安樂死合法化的民眾上街抗議,他們舉起寫有「生命在上帝手中」字樣的牌子。

路透社

不想成為負擔  覺得死亡「是對的」

紐西蘭基督教保守組織「家庭第一」(Family First NZ)主席麥考斯科瑞(Bob McCoskrie)說:「將安樂死合法化會陷大批脆弱的民眾於危險之中,尤其是那些憂鬱、生病、年紀大、傷殘者,那些飽受慢性病所苦的人,那些無法獲得良好醫療照護的人,還有那些深受情緒和財務壓力的人,他們會要求提早死亡。病人們會開始認為安樂死『是對的事』,他們已經『活夠了』,他們不想成為負擔。一旦精靈從瓶子中跑出來,就不太可能再回去。」

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在好萊塢電影《我就要你好好的》(Me Before You)中,頸部以下癱瘓的男主角從英國飛往瑞士尋求解脫。

Photo: Me Before You

安樂死人數年年增

在荷蘭社會,大部分民眾支持安樂死政策,在荷蘭安樂死的人數也以每年幾十人的速率成長,越來越多病患要求安樂死,越來越多醫生願意協助病患走完人生最後一程。

2015年,荷蘭有 5,516人接受安樂死,佔了該年全國死亡人數的 3.9%。

合法的請求

但是,荷蘭政府提出擴大協助自殺範圍的計畫讓人驚訝,因為負責研究相關問題的委員會表示,這麼做完全沒有必要。不過,提出修法的部長們不同意,他們在聲明中寫到:「內閣認為幫助沒有潛在醫療原因,但仍承受無法忍受的痛苦和沒有希望的人,可以尋求幫助是個合法的請求。」

當局也預計在諮詢過醫生、倫理學家和其他專家後, 在 2017年年底起草新法。


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Dutch may allow assisted suicide for those who feel life is over
02 Euthanasia ‘Slippery Slope’ Confirmed in Netherland

延伸閱讀:《避免「自殺觀光潮」 加國協助自殺法限公民
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