台灣下一個邦交國? 馬爾他騎士團

by:徽徽
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目前台灣有 21個邦交國,而下一個邦交國有可能是位於歐洲的「馬爾他騎士團」。

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圖為號稱世界上最小國家的「馬爾他騎士團」,國土面積大約 0.012平方公里。他們繼承了中古世紀醫院騎士團救死扶傷的精神,而他們的國旗是紅底白十字。

Photo: Briangotts

和聖多美普林西比斷交後......

周一(13),《富比世》雜誌記者詹寧斯(Ralph Jennings)的一篇文章在台灣受到矚目,文中提及台灣邦交可能出現一道曙光,位於義大利羅馬的「馬爾他騎士團」(The Sovereign Order of Malta)可能是台灣下一個邦交國,也為自 2016年12月聖多美普林西比和台灣斷交後的外交困境找到另一條出路。

唯一歐洲邦交國  梵諦岡

目前,中華民國邦交國有 21國,大部分位於非洲、中美洲、加勒比海和南太平洋區域,而唯一在歐洲的邦交國只有梵諦岡。

對深化關係有信心

雖然馬爾他騎士團目前和中華民國沒有邦交,但兩方關係融洽,馬爾他騎士團對外聯絡負責人阿洛迪迪羅比亞提(Eugenio Ajroldi di Robbiate)在受訪時表示:「透過合作,我們對和中華民國發展和深化關係有信心。」

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馬爾他騎士團是一宗教及慈善性質且受國際法承認之主權實體,他們可以發行自己的護照、郵票、貨幣也具有司法獨立權。

Photo: Order of Malta

成立於耶路撒冷  有900多年歷史

然而,在台灣的許多人並沒有聽過馬爾他騎士團,究竟這是一個怎麼樣的國家呢?

根據馬爾他騎士團的官網,他們於 1048年成立於耶路撒冷,距今已經有 900多年的歷史,而現在馬爾他騎士團的總部在義大利羅馬。

首都是一座建築

根據《維基百科》的資料,馬爾他騎士團在羅馬擁有兩棟享有治外法權的建築,一棟為總部馬爾他宮(Palazzo dell'Ordine di Malta),這裡是大教長官邸及團部政府行政中心,也是馬爾他騎士團的首都。另一棟建築為馬爾他部(Villa Malta o delle Rose),主管者為羅馬修道院院長,該部是馬爾他騎士團的外交部,也是馬爾他騎士團駐義大利兼駐教廷大使館。

和梵諦岡很像  沒和中國建交

其實,馬爾他騎士團和梵諦岡很像,兩國都是政教合一的國家,且廣泛和世界各地有邦交,不過卻沒有和中國建交。

梵諦岡不和中國建交的原因在於中國當局干涉梵諦岡任命主教。

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圖為位於義大利羅馬貢多蒂大道 68號的馬爾他宮,這棟建築是馬爾他騎士團的大教長官邸也是首都。

Photo: Willtron
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2016年6月,時任馬爾他騎士團元首的費斯汀大教長和羅馬天主教宗方濟各(Pope Francis)在梵諦岡見面。

路透社

主權實體非國家

無論如何,《維基百科》提到馬爾他騎士團因為歷史特殊,一般來說把馬爾他騎士團視為一個主權實體,應該比把它定位為主權國家更準確。

沒有自己的領土

馬爾他騎士團也不像梵諦岡有自己的領土,且雖然國際法上承認馬爾他騎士團是一主權實體,但聯合國並未將其列為正式會員國,而是將其視為長期受邀的主權實體與國際組織。

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目前,馬爾他騎士團的志工積極地在地中海執行人道救援任務,拯救那些橫渡地中海進入歐洲的移民。

Photo: Order of Malta

人道救援為目標  世界各地都有志工

馬爾他騎士團主要的任務在於人道救援,他們在全球超過 120個國家有將近 2萬5,000名醫護人員和 8萬名志工,不論種族或宗教地幫助老弱殘窮。而馬爾他騎士團本身的目標不帶任何經濟或政治性,他們也不依靠任何國家或政府。

人道救援  牽起兩國

而台灣也是因為人道救援任務和馬爾他騎士團搭上線。

馬爾他騎士團對外聯絡負責人阿洛迪迪羅比亞提表示,台灣和馬爾他騎士團在越南胡志明市的醫院有「合作計畫」,同時台灣也支持馬爾他騎士團駐保加利亞、薩爾瓦多和塞爾維亞大使館的人道救援計畫。

最近一次的合作  拯救地中海移民

而談到最近一次的合作,台灣幫助了馬爾他騎士團拯救那些橫渡地中海進入歐洲的非洲移民。

阿洛迪迪羅比亞提說:「我們很感激台灣和我們在人道救援計畫上的承諾和合作。」

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2015年11月,馬爾他騎士團元首費斯汀大教長來到台灣,在總統府和時任中華民國總統的馬英九相見歡。

Photo: 總統府

雙方高層互訪

除了雙方互相在救援前線幫忙,兩國高層也透過互訪鞏固關係。

2012年,馬爾他騎士團代表出訪台灣。2015年,馬爾他騎士團元首費斯汀(Matthew Festing)大教長也來到台灣待了六天,且獲頒輔仁大學「名譽哲學博士學位」。

2014年4月,前中華民國副總統吳敦義到義大利羅馬的馬爾他部拜訪。一年半後,中華民國外交部代表也到馬爾他騎士團的總部馬爾他宮拜訪。

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近年來,中華民國靠著到世界各地執行人道救援打開外交新局,圖為 2015年3月,中華民國和馬爾他騎士團在薩爾瓦多的合作計畫一景。

Photo: 中華民國外交部

是否建交仍未知

然而,馬爾他騎士團什麼時候會正式和中華民國建交還是未知數。和在外交場合處處打壓台灣的中國相比,中國目前在全世界有超過 170個邦交國,其中不妨經濟和政治實力堅強的歐美大國,而這些大國和台灣都沒有邦交,頂多只有支持。

不過,政治大學外交系副教授姜家維補充到,台灣和馬爾他騎士團建交至少具「象徵意義」。

會繼續保持合作

中華民國外交部發言人王珮玲表示,中華民國和馬爾他騎士團在國際人道救援上早就合作多年,而馬爾他騎士團和梵諦岡的關係緊密,中華民國政府也會繼續和馬爾他騎士團緊密合作。

上一次和聖露西亞建交

上一次和中華民國建立正式外交關係的國家是位於加勒比海地區的島國聖露西亞,兩國於 2007年4月建交。


延伸閱讀: 《與台灣斷交 非洲各國紛向中國靠攏
支票外交 瓜國前總統承認收台灣賄賂金
守護聖人 梵諦岡的瑞士近衛隊

參考資料:
01 New Diplomatic Ally? Isolated Taiwan Is Growing Closer To A Country In Europe
02 Taiwan growing closer to Order of Malta: report
03 馬爾他騎士團