古文明搖籃 尼羅河三角洲陷危機

by:徽徽
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過去 200年來,尼羅河的流量越來越不穩定,也讓孕育出人類古文明的尼羅河三角洲陷入危機。

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圖為埃及尼羅河的夕陽美景。近年來尼羅河的流量越來越不穩定,將大大影響生活在尼羅河三角洲的居民。

Photo: deepstereo

人類文明的發源地

根據本周登在美國地質學會(the Geological Society of America)網站上的一份多年研究,尼羅河流域目前正受下降的水位、上升的海平面還有海水倒灌所苦,上述現象重創了尼羅河三角洲的糧食生產和淡水供應,也讓孕育埃及古文明的尼羅河三角洲陷入危機。

發源於衣索比亞

目前,埃及大約有 70%的水來自青尼羅河(Blue Nile)和阿特巴拉河(Atbara River),這兩條河都發源於衣索比亞,最後匯流進尼羅河。

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圖中綠色部分即為尼羅河三角洲。過去幾千年來,這裡肥沃的土壤孕育了人類文明。

Photo: Wikicommons

人口翻倍  問題更大

過去 200年來,尼羅河三角洲擴張的人口和增加的人類活動嚴重影響尼羅河的水量。

研究人員在報告中寫到:「隨著未來 50年當地人口有可能翻倍,埃及在 2025年前將嚴重缺乏淡水和糧食。」

人均水資源最低

幾百年來,埃及人靠著尼羅河三角洲的沃土維生,現在尼羅河幾乎無法滿足當地人對水資源的需求,平均只能提供每人 660立方公尺的淨水,是全世界人均水資源最低的地方之一。

土地下陷  海水倒灌

而這樣的情況將因為海平面升高,海水倒灌造成土壤鹽分升高而更糟糕。

根據研究數據,目前尼羅河三角洲只比海平面高一公尺,且三角洲北部有三分之一的土地以每年 8毫米的速度下沉,反觀海平面則升高了大約 3毫米。到 2100年,尼羅河三角洲將有 39平方公里會泡在水下。

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尼羅河兩岸絕美的景致是許多觀光客遊河的原因,然而對當地居民來說,他們越來越擔心淡水資源不夠用。

Photo: Ronald Woan

淡水資源不夠用  中東北非不適合居住

再談到淡水問題,專家警告未來幾十年內中東和北非部分區域將不再適合人居,因為淡水資源已經不夠用。

根據聯合國糧農組織的統計,過去 40年來,中東和北非的可用淡水少了將近三分之二,到 2050年淡水供給量可能會再少一半。

需要用水  未來競爭更激烈

上周,聯合國糧農組織總幹事達席爾瓦(Jose Graziano da Silva)在埃及首都開羅(Cairo)說:「諸如農業、能源、工業製造和家戶等需要用水的領域會互相競爭,且這樣的競爭在未來只會更激烈。」

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埃及農夫們在位於尼羅河三角洲的耕地上插秧。隨著人口密度不斷升高,尼羅河三角洲非法濫墾的問題也越來越大。

路透社

大家都住在這裡  人口密度過高

人類活動也是導致尼羅河三角洲撐不下去的原因之一。

埃及 9,000萬人口中大部分的人都住在尼羅河三角洲和尼羅河河谷,該區的面積僅占了全埃及總面積的 3.5%,這也造成尼羅河三角洲成了全埃及人口密度最高的區域,人們非法開墾的行為也很嚴重。

非法濫墾  每年喪失1.5萬個足球場

埃及農業部在 2015年估計,每年埃及將會因為人們非法濫墾喪失 3萬英畝(大約 1.5萬個足球場大小)的土地。

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圖為 2015年當時正在興建的衣索比亞復興大壩,這座大壩一旦建成將讓位於下游的尼羅河三角洲缺乏水源。

路透社

衣索比亞建大壩

而即將在今年落成的衣索比亞復興大壩(Grand Ethiopian Renaissance Dam)將讓位於下游的尼羅河三角洲情勢更加不妙。衣索比亞復興大壩估計可以容納 700億立方公尺的水量,將讓尼羅河下游的水量更稀少。

從上游阻斷水源

過去尼羅河水量也因為人類興建大壩受影響。1902年埃及興建的亞斯文低壩(Aswan Low Dam)和 1965年落成的亞斯文高壩(Aswan High Dam)都影響了水流和尼羅河三角洲肥沃的土壤分布。

擔心大壩建不停

現在,研究人員擔心衣索比亞和蘇丹計畫興建更多水壩,將會成為壓垮尼羅河三角洲的最後一根稻草。


延伸閱讀:《尼羅河外交大突破 埃及衣國搶水大戰有解
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埃及挖出七千年古城 觀光業好消息!

參考資料:
01 The Nile River Delta, once the bread basket of the world, may soon be uninhabitable
02 Egypt's Nile Delta threatened by looming crisis of water and food shortages
03 More salt water in Egypt's Nile Delta putting millions at grave risk, study says

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