古文明搖籃 尼羅河三角洲陷危機

by:徽徽
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過去 200年來,尼羅河的流量越來越不穩定,也讓孕育出人類古文明的尼羅河三角洲陷入危機。

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圖為埃及尼羅河的夕陽美景。近年來尼羅河的流量越來越不穩定,將大大影響生活在尼羅河三角洲的居民。

Photo: deepstereo

人類文明的發源地

根據本周登在美國地質學會(the Geological Society of America)網站上的一份多年研究,尼羅河流域目前正受下降的水位、上升的海平面還有海水倒灌所苦,上述現象重創了尼羅河三角洲的糧食生產和淡水供應,也讓孕育埃及古文明的尼羅河三角洲陷入危機。

發源於衣索比亞

目前,埃及大約有 70%的水來自青尼羅河(Blue Nile)和阿特巴拉河(Atbara River),這兩條河都發源於衣索比亞,最後匯流進尼羅河。

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圖中綠色部分即為尼羅河三角洲。過去幾千年來,這裡肥沃的土壤孕育了人類文明。

Photo: Wikicommons

人口翻倍  問題更大

過去 200年來,尼羅河三角洲擴張的人口和增加的人類活動嚴重影響尼羅河的水量。

研究人員在報告中寫到:「隨著未來 50年當地人口有可能翻倍,埃及在 2025年前將嚴重缺乏淡水和糧食。」

人均水資源最低

幾百年來,埃及人靠著尼羅河三角洲的沃土維生,現在尼羅河幾乎無法滿足當地人對水資源的需求,平均只能提供每人 660立方公尺的淨水,是全世界人均水資源最低的地方之一。

土地下陷  海水倒灌

而這樣的情況將因為海平面升高,海水倒灌造成土壤鹽分升高而更糟糕。

根據研究數據,目前尼羅河三角洲只比海平面高一公尺,且三角洲北部有三分之一的土地以每年 8毫米的速度下沉,反觀海平面則升高了大約 3毫米。到 2100年,尼羅河三角洲將有 39平方公里會泡在水下。

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尼羅河兩岸絕美的景致是許多觀光客遊河的原因,然而對當地居民來說,他們越來越擔心淡水資源不夠用。

Photo: Ronald Woan

淡水資源不夠用  中東北非不適合居住

再談到淡水問題,專家警告未來幾十年內中東和北非部分區域將不再適合人居,因為淡水資源已經不夠用。

根據聯合國糧農組織的統計,過去 40年來,中東和北非的可用淡水少了將近三分之二,到 2050年淡水供給量可能會再少一半。

需要用水  未來競爭更激烈

上周,聯合國糧農組織總幹事達席爾瓦(Jose Graziano da Silva)在埃及首都開羅(Cairo)說:「諸如農業、能源、工業製造和家戶等需要用水的領域會互相競爭,且這樣的競爭在未來只會更激烈。」

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埃及農夫們在位於尼羅河三角洲的耕地上插秧。隨著人口密度不斷升高,尼羅河三角洲非法濫墾的問題也越來越大。

路透社

大家都住在這裡  人口密度過高

人類活動也是導致尼羅河三角洲撐不下去的原因之一。

埃及 9,000萬人口中大部分的人都住在尼羅河三角洲和尼羅河河谷,該區的面積僅占了全埃及總面積的 3.5%,這也造成尼羅河三角洲成了全埃及人口密度最高的區域,人們非法開墾的行為也很嚴重。

非法濫墾  每年喪失1.5萬個足球場

埃及農業部在 2015年估計,每年埃及將會因為人們非法濫墾喪失 3萬英畝(大約 1.5萬個足球場大小)的土地。

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圖為 2015年當時正在興建的衣索比亞復興大壩,這座大壩一旦建成將讓位於下游的尼羅河三角洲缺乏水源。

路透社

從上游阻斷水源

而即將在今年落成的衣索比亞復興大壩(Grand Ethiopian Renaissance Dam)將讓位於下游的尼羅河三角洲情勢更加不妙。衣索比亞復興大壩估計可以容納 700億立方公尺的水量,將讓尼羅河下游的水量更稀少。

過去尼羅河水量也因為人類興建大壩受影響。1902年埃及興建的亞斯文低壩(Aswan Low Dam)和 1965年落成的亞斯文高壩(Aswan High Dam)都影響了水流和尼羅河三角洲肥沃的土壤分布。

擔心大壩建不停

現在,研究人員擔心衣索比亞和蘇丹計畫興建更多水壩,將會成為壓垮尼羅河三角洲的最後一根稻草。