塑膠垃圾入侵!世上最遠天堂島成垃圾島

by:徽徽
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人類製造的塑膠垃圾除了入侵我們的日常生活,現在連號稱全球最後一塊淨土的南太平洋亨德森島,也從原本的天堂島成了一座垃圾島。

現在,亨德森島的沙灘上充滿了來自世界各地的垃圾──水瓶、破漁網、塑膠廢棄物到處都是。

全球最後一塊淨土

亨德森島(Henderson Island),這個被譽為全球最後一塊淨土的地方,一般人要造訪難上加難。它就位在南太平洋的中間,離紐西蘭和南美洲各 3,500英里。

對澳洲塔斯馬尼亞大學海洋生態學家拉佛斯(Jennifer Lavers)來說,她得先飛到大溪地,再轉搭一周只有一班的小飛機到甘比爾群島(Gambier Islands),之後搭從紐西蘭出發已經在海上航行十天的貨船,拜託他們在旅程中把她放在亨德森島,如果沒有特別要求,根本就不會有任何船隻來到亨德森島。

其實是座無人島

因此,亨德森島其實是座無人島,幾十年來只有科學家偶爾造訪,照理說島上應該充滿原始的自然美景──白淨的沙灘、搖曳的椰子樹,然而,事實並非如此。就算我們沒有跟著拉佛斯一起上島,從Google Map上的街景圖也可以看到,亨德森島充滿了來自世界各地的垃圾──水瓶、破漁網、塑膠廢棄物到處都是。

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圖中紅色地標處即為亨德森島,這座島多年來罕無人跡,原本應該維持天然的原始美景,但研究人員卻在島上發現了大量垃圾。

地球圖輯隊

從研究人員拉佛斯拍下的亨德森島影像中,可以發現白淨的沙灘躺滿了塑膠垃圾,令人觸目驚心。

你的腳下全是瓶蓋

當拉佛斯實際來到島上後,她發現整體情況比Google Map虛擬實境中呈現的更糟。在拉佛斯研究團隊上島的地點橫躺著一顆大輪胎,輪胎之大、埋得之深讓他們連搬都搬不動。拉佛斯說:「這是個警告,情況越來越糟。有塊區域我們把它叫做垃圾帶,在那裡你的腳下都是瓶蓋,而島上垃圾量之大讓我驚嘆。」

應該要有原始美景

拉佛斯提到,亨德森島應該要有原始美景才對,因為這座島沒人住,觀光客又不會去,沒有人會到這裡製造垃圾。

1988年,聯合國因為亨德森島上的海鳥和磷酸鹽資源,將它列為世界自然遺產,離亨德森島最近有人煙的地方相距 71英里(大約 114公里),而且該處只有 40位居民。然而,人類在別處製造的垃圾,最終隨著海洋來到亨德森島,將整座島嶼變成了一座垃圾島。

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原本,寄居蟹應該在海灘上找貝殼來換殼,但牠們的目光被垃圾吸引住,島上的垃圾徹底改變了某些動物的生活。

Photo: Ron Van Oers

寄居蟹拿瓶蓋當殼  海龜被漁線纏住

住在亨德森島上的動物首當其衝,牠們的棲地被垃圾入侵。就拿寄居蟹來說,原本應該用貝殼來換殼的牠們,最後卻只能找到塑膠瓶蓋揹在身上。研究人員發現,島上至少有一隻海龜被漁線纏住差點一命嗚呼,而拉佛斯帶領的研究團隊在數島上有多少垃圾時,也碰到了不少危險。

「整座島都想殺了你」

首先,亨德森島上沒有乾淨的水源,這座島也常常受暴風雨襲擊,讓島上的椰樹紛紛倒塌。有一次深夜,研究團隊的帳篷就被倒塌的椰樹擊中。此外,亨德森島是座珊瑚礁島,這代表島上有許多尖銳的礁岩,研究人員的鞋子常常被劃破,拉佛斯說:「除了一些狹窄綿延的沙灘,剩下的整座島都想殺了你。」

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原本,亨德森島上的沙灘應該要像照片中一樣潔淨漂亮,然而研究人員發現,這座僅有 14平方英里的小島,其上卻有超過 3,700萬件垃圾。

Photo: Angela K. Keple

14平方英里  超過3,700萬件垃圾

無論如何,拉佛斯和她的同事──英國皇家鳥類保護協會的保育學家龐德(Alexander Bond),總算得出了整座亨德森島有多少垃圾,他們發現這座僅有 14平方英里(大約 36平方公里)的島,其上有超過 3,700萬件垃圾,加起來重量大約 17噸。根據研究人員的估計,每天至少有 3,750件「新鮮的」垃圾被沖上亨德森島的北灘,這個數字比世上其他地方的累積率高了 10萬倍。

不到一世紀  塑膠改變了世界

看了拉佛斯在《美國國家科學院院刊》發表的研究,英國南極考察組織(British Antarctic Survey)專門研究塑膠汙染的海洋生態學家巴恩斯(David Barnes)表示,這個數字「非常嚇人」:「在不到一個世紀內,塑膠在許多方面都改變了我們的世界。就算我們現在開始解決某些非常嚴重的問題,也得花上好幾世紀才能完成。」

「不幸的是,最遙遠的野外成了測試這種問題有多大的地方,並非為了生物多樣性而測,還為了我們。」

不同取樣法  得出的量不一樣

不過,美國喬治亞大學環境工程學家賈貝克(Jenna Jambeck)表示,拉佛斯估計的垃圾量很容易改變。澳洲聯邦科學與工業研究組織研究人員哈德斯帝(Denise Hardesty)也說,每種取樣方法都不同,得出的數據也會不一樣。

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在菲律賓馬尼拉南部的一處海灘,綠色和平(Greenpeace)組織的工作人員用蒐集到的廢棄塑膠和垃圾,打造了一隻橫躺在海灘的塑膠鯨屍,希望能夠喚起大眾的環保意識。

路透社

五兆件塑膠垃圾飄海上

根據環境生態學家的研究,目前超過 5兆件塑膠飄在海洋表面,這些塑膠大部分都是小碎片。專門研究海洋塑膠的科學家貢薩爾維斯(Leandra Gonçalves)說:「這很驚人,大量的塑膠就這麼飄在海上。」而海岸就像這些漂浮垃圾的水槽,尤其當這些垃圾被環流帶著跑時,它們可以漂到很遠的地方,直到海岸擋住它們的去路。

亨德森島集垃圾之大成

身為在南太平洋環流外圍唯一的島,亨德森島自然成了塑膠垃圾的集大成之處。

被沖上岸後  一片變成上千片

一旦這些塑膠垃圾被沖上岸,它們就開始分解。澳洲聯邦科學與工業研究組織的研究人員哈德斯帝表示,島上的風和海浪都可以把塑膠垃圾切成一片片的,讓原本只有一片的塑膠垃圾頓時變成上千件小垃圾。

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其實,要杜絕塑膠垃圾的出現,最好的方法就是從源頭開始就不要使用塑膠製品,現在也有越來越多人用玻璃吸管取代一次性的塑膠吸管。

Photo: Kym MacKinnon

世界各國責無旁貸

拉佛斯的研究團隊也追本溯源,發現亨德森島上的垃圾可能來自所有大陸上的 24個國家,只除了南極洲。拉佛斯表示:「這點告訴我們每個國家都責無旁貸,這些垃圾不只來自商業漁船或遊輪,很多垃圾都來自排水道,或世界上任何城市的沙灘。」

從源頭做起  不要用塑膠

拉佛斯接著說,要拯救亨德森島,把垃圾清乾淨不是個選擇,因為要把垃圾清乾淨太難了,而且也很難維持。目前唯一能阻止垃圾繼續增加的辦法就是從源頭做起,不要使用塑膠。

17噸塑膠垃圾  只要2秒鐘

在亨德森島上的 17噸塑膠垃圾,相當於全球人口 2秒鐘內製造的塑膠量,比過去 60年來成長了 180倍。拉佛斯說:「我們必須把環境成本考量進生產成本內,所以一根吸管或外帶容器不只 1或 2美分而已。我們在社會各層面都有用到塑膠,我們不能只是改變一或兩件事而已。」