塑膠垃圾入侵!世上最遠天堂島成垃圾島

by:徽徽
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人類製造的塑膠垃圾除了入侵我們的日常生活,現在連號稱全球最後一塊淨土的南太平洋亨德森島,也從原本的天堂島成了一座垃圾島。

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從Google Map上的街景圖可以發現,亨德森島的沙灘上充滿了來自世界各地的垃圾──水瓶、破漁網、塑膠廢棄物到處都是。

Photo: Kevin Dooley

全球最後一塊淨土

亨德森島(Henderson Island),這個被譽為全球最後一塊淨土的地方,一般人要造訪難上加難。它就位在南太平洋的中間,離紐西蘭和南美洲各 3,500英里。

對澳洲塔斯馬尼亞大學海洋生態學家拉佛斯(Jennifer Lavers)來說,她得先飛到大溪地,再轉搭一周只有一班的小飛機到甘比爾群島(Gambier Islands),之後搭從紐西蘭出發已經在海上航行十天的貨船,拜託他們在旅程中把她放在亨德森島,如果沒有特別要求,根本就不會有任何船隻來到亨德森島。

其實是座無人島

因此,亨德森島其實是座無人島,幾十年來只有科學家偶爾造訪,照理說島上應該充滿原始的自然美景──白淨的沙灘、搖曳的椰子樹,然而,事實並非如此。就算我們沒有跟著拉佛斯一起上島,從Google Map上的街景圖也可以看到,亨德森島充滿了來自世界各地的垃圾──水瓶、破漁網、塑膠廢棄物到處都是。

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圖中紅色地標處即為亨德森島,這座島多年來罕無人跡,原本應該維持天然的原始美景,但研究人員卻在島上發現了大量垃圾。

地球圖輯隊

從研究人員拉佛斯拍下的亨德森島影像中,可以發現白淨的沙灘躺滿了塑膠垃圾,令人觸目驚心。

你的腳下全是瓶蓋

當拉佛斯實際來到島上後,她發現整體情況比Google Map虛擬實境中呈現的更糟。在拉佛斯研究團隊上島的地點橫躺著一顆大輪胎,輪胎之大、埋得之深讓他們連搬都搬不動。拉佛斯說:「這是個警告,情況越來越糟。有塊區域我們把它叫做垃圾帶,在那裡你的腳下都是瓶蓋,而島上垃圾量之大讓我驚嘆。」

應該要有原始美景

拉佛斯提到,亨德森島應該要有原始美景才對,因為這座島沒人住,觀光客又不會去,沒有人會到這裡製造垃圾。

1988年,聯合國因為亨德森島上的海鳥和磷酸鹽資源,將它列為世界自然遺產,離亨德森島最近有人煙的地方相距 71英里(大約 114公里),而且該處只有 40位居民。然而,人類在別處製造的垃圾,最終隨著海洋來到亨德森島,將整座島嶼變成了一座垃圾島。

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原本,寄居蟹應該在海灘上找貝殼來換殼,但牠們的目光被瓶蓋吸引,島上的塑膠垃圾徹底改變了某些動物的生活。

Photo: Anthony Ciotti III

寄居蟹拿瓶蓋當殼  海龜被漁線纏住

住在亨德森島上的動物首當其衝,牠們的棲地被垃圾入侵。就拿寄居蟹來說,原本應該用貝殼來換殼的牠們,最後卻只能找到塑膠瓶蓋揹在身上。研究人員發現,島上至少有一隻海龜被漁線纏住差點一命嗚呼,而拉佛斯帶領的研究團隊在數島上有多少垃圾時,也碰到了不少危險。

「整座島都想殺了你」

首先,亨德森島上沒有乾淨的水源,這座島也常常受暴風雨襲擊,讓島上的椰樹紛紛倒塌。有一次深夜,研究團隊的帳篷就被倒塌的椰樹擊中。此外,亨德森島是座珊瑚礁島,這代表島上有許多尖銳的礁岩,研究人員的鞋子常常被劃破,拉佛斯說:「除了一些狹窄綿延的沙灘,剩下的整座島都想殺了你。」

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圖為亨德森島上的一處海灘,可以看到塑膠浮球、玻璃酒瓶以及漁網被沖上岸。研究人員發現,這座僅有 14平方英里的小島,其上卻有超過 3,700萬件垃圾。

Photo: Brigitte Rix

14平方英里  超過3,700萬件垃圾

無論如何,拉佛斯和她的同事──英國皇家鳥類保護協會的保育學家龐德(Alexander Bond),總算得出了整座亨德森島有多少垃圾,他們發現這座僅有 14平方英里(大約 36平方公里)的島,其上有超過 3,700萬件垃圾,加起來重量大約 17噸。根據研究人員的估計,每天至少有 3,750件「新鮮的」垃圾被沖上亨德森島的北灘,這個數字比世上其他地方的累積率高了 10萬倍。

不到一世紀  塑膠改變了世界

看了拉佛斯在《美國國家科學院院刊》發表的研究,英國南極考察組織(British Antarctic Survey)專門研究塑膠汙染的海洋生態學家巴恩斯(David Barnes)表示,這個數字「非常嚇人」:「在不到一個世紀內,塑膠在許多方面都改變了我們的世界。就算我們現在開始解決某些非常嚴重的問題,也得花上好幾世紀才能完成。」

「不幸的是,最遙遠的野外成了測試這種問題有多大的地方,並非為了生物多樣性而測,還為了我們。」

不同取樣法  得出的量不一樣

不過,美國喬治亞大學環境工程學家賈貝克(Jenna Jambeck)表示,拉佛斯估計的垃圾量很容易改變。澳洲聯邦科學與工業研究組織研究人員哈德斯帝(Denise Hardesty)也說,每種取樣方法都不同,得出的數據也會不一樣。

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在菲律賓馬尼拉南部的一處海灘,綠色和平(Greenpeace)組織的工作人員用蒐集到的廢棄塑膠和垃圾,打造了一隻橫躺在海灘的塑膠鯨屍,希望能夠喚起大眾的環保意識。

路透社

五兆件塑膠垃圾飄海上

根據環境生態學家的研究,目前超過 5兆件塑膠飄在海洋表面,這些塑膠大部分都是小碎片。專門研究海洋塑膠的科學家貢薩爾維斯(Leandra Gonçalves)說:「這很驚人,大量的塑膠就這麼飄在海上。」而海岸就像這些漂浮垃圾的水槽,尤其當這些垃圾被環流帶著跑時,它們可以漂到很遠的地方,直到海岸擋住它們的去路。

亨德森島集垃圾之大成

身為在南太平洋環流外圍唯一的島,亨德森島自然成了塑膠垃圾的集大成之處。

被沖上岸後  一片變成上千片

一旦這些塑膠垃圾被沖上岸,它們就開始分解。澳洲聯邦科學與工業研究組織的研究人員哈德斯帝表示,島上的風和海浪都可以把塑膠垃圾切成一片片的,讓原本只有一片的塑膠垃圾頓時變成上千件小垃圾。

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其實,要杜絕塑膠垃圾的出現,最好的方法就是從源頭開始就不要使用塑膠製品,現在也有越來越多人用玻璃吸管取代一次性的塑膠吸管。

Photo: GlassDharma

世界各國責無旁貸

拉佛斯的研究團隊也追本溯源,發現亨德森島上的垃圾可能來自所有大陸上的 24個國家,只除了南極洲。拉佛斯表示:「這點告訴我們每個國家都責無旁貸,這些垃圾不只來自商業漁船或遊輪,很多垃圾都來自排水道,或世界上任何城市的沙灘。」

從源頭做起  不要用塑膠

拉佛斯接著說,要拯救亨德森島,把垃圾清乾淨不是個選擇,因為要把垃圾清乾淨太難了,而且也很難維持。目前唯一能阻止垃圾繼續增加的辦法就是從源頭做起,不要使用塑膠。

17噸塑膠垃圾  只要2秒鐘

在亨德森島上的 17噸塑膠垃圾,相當於全球人口 2秒鐘內製造的塑膠量,比過去 60年來成長了 180倍。拉佛斯說:「我們必須把環境成本考量進生產成本內,所以一根吸管或外帶容器不只 1或 2美分而已。我們在社會各層面都有用到塑膠,我們不能只是改變一或兩件事而已。」


延伸閱讀:《驚人但不意外的發現:海鹽也被塑膠汙染》 
塑膠垃圾令人頭大 這隻毛毛蟲也許能幫你吃個精光
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參考資料:
01 A Remote Paradise Island Is Now a Plastic Junkyard
02 This remote island in the South Pacific is covered in 18 tons of our trash
03 Millions Of Pieces Of Plastic Are Piling Up On An Otherwise Pristine Pacific Island

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