守護自然 蘇格蘭林地中的傳統伐木業

by:阿咖
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現代人講求效率和速度,凡事以迅速達到目標為基準,說到工商業活動時,速度與產量更是首要準則,越能在短時間內獲得最大產量的技術就越受歡迎,然而英國的蘇格蘭地區卻有群反其道而行的工人,他們堅持不傷珍貴林地的古老技術,願意在零下的低溫中,花上12週的時間緩緩地用馬匹把木材運往目的地。

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每到冬天,位在蘇格蘭北邊的亞伯丁郡(Aberdeenshire)就籠罩在一片嚴寒中,在白雪覆蓋的針葉林地中,卻有群堅持傳統的伐木工人寧可捨棄大型機具不用,選擇用用馬匹一次一次地把砍下的樹木緩緩運到集中地點。

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照片中的賽門(Simon Lenihan )是為全職的伐木工人,他正帶著15歲大的比利時阿爾登馬「蘇丹」一起載送木材

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用馬匹載運木材,可以避免珍貴的林地、還有河床受到大型機具的毀壞

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阿爾登馬(Belgian Aldennes)源自比利時,個頭大的牠們是世界上最古老的馬之一;因為性情溫馴、吃苦耐勞,所以常可以在農業活動中見到牠們。
 

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被砍下載送的木材是歐洲赤松(Scots Pine),這種樹木目前只有蘇格蘭地區是原生種,世界上其他地區多半依靠引進移植才有,珍貴的歐洲赤松也被蘇格蘭作為國樹

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塊頭大的阿爾登馬,其實性情溫馴又聽話。是伐木業中的得力助手

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除了蘇丹外,賽門也會牽著4歲的「索羅門」一起工作。

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蘇丹正乖乖地等賽門把歐洲赤松綁好,準備一會兒載送下山

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馬兒不會造成林地的損壞,這也是為什麼賽門仍和兒子持續這項傳統技術的原因之一

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每年冬天,這種伐木景象也意外成了年末特殊風景,2012年12月時,英國《網路郵報》就報導了這項傳統工業,其中就提到這古老的技術已經有100年以上的歷史。

根據專門介紹高地馬匹伐木傳統的網站,這種技術其實不會與現代伐木機具競爭,反而扮演的是一種互補的角色,因為馬匹能代替大型機具進入到狹窄的坡地林道中,此外,因為不用事先燒林、開闢道路,這項傳統技術具有對環境友善、低衝擊、更是種碳足跡稀少的綠色技術。

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溫馴的阿爾登馬是最棒的助手

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賽門和蘇丹在傍晚的夕陽下繼續工作

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一起相伴走過狹窄的林地

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工業技術進步讓人類的經濟活動可以擴展的更加迅速,在這講求速度和效率的時代下,為了在短時間得到最大的經濟效益,凡事都以事半功倍當作目標,也因為這樣的想法,某些傳統的習俗和技術變成了不符時代的包袱,被繼續往前走的人們拋在時代洪流中,漸漸消逝。

但在英國蘇格蘭的亞伯丁,賽門和兒子仍繼續和最佳幫手──「蘇丹」和「索羅門」,一起努力堅守傳統,保護自然不受大型機具破壞。這些被看成「舊時代」的技術,事實上卻展現出現代人未曾見過的新風貌。