少有的起訴案例 澳洲樞機主教被控涉嫌性犯罪

by:泥仔
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在梵諦岡有一定地位的澳洲樞機主教佩爾,在今日稍早被澳洲警方以性犯罪起訴,這幾年來,神職人員性虐的消息雖然時有所聞,但少有神職人員因此被起訴,且佩爾在梵諦岡具有一定的地位,因此澳洲警方的決定引起了各方高度關注。

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圖為今年 4月,身穿正裝的佩爾正在代領信眾進行彌撒。

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涉嫌犯下多起性犯罪

今日(29)稍早,澳洲維多利亞警察局召開了簡短的記者會,表示「因為獲得多名原告的控訴」,澳洲樞機主教佩爾(George Pell)將面臨多項與性犯罪有關的指控。這代表佩爾必須接受傳喚,並在 7月18日出庭應訊。

用一樣的態度審理這個案件

維多利亞警察局副局長帕頓(Shane Patton)在記者會上表示,他們理解這個案件將會受到大眾矚目,但是他們會像處理其他性犯罪一樣,用相同的態度處理佩爾的案件。

除此之外,警方就沒有再提供更多關於起訴內容的資訊,也沒有接受任何提問。

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在今天早上,維多利亞警方召開記者會,表示他們將起訴樞機主教佩爾。

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不久之後,佩爾也在梵諦岡召開記者會,強調自己是清白的。

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可以待在梵諦岡不回來

樞機主教佩爾待在羅馬已經好一陣子了,由於梵諦岡與澳洲之間並沒有引渡協議,所以佩爾可以藉由不回到澳洲來迴避控訴,但是他已經表明自己會儘快回到澳洲。

佩爾:期待出庭日到來

佩爾透過天主教雪梨總教區的主教座堂(雪梨聖母主教座堂, St Mary's Cathedral)發表聲明到:「儘管現在在羅馬的時間還很早,樞機主教佩爾已經被告知維多利亞警察的決定與行動。」

「他再次強力否認所有指控,而為了澄清自己的名譽,佩爾將會盡快回到澳洲......佩爾表示自己正期待著出庭日的到來,而且他將會堅決地替自己辯護。」

稍後佩爾則親自召開記者會,除了重申自己是無辜的,也表示自己已經獲得教宗方濟各(Pope Francis)的許可,準備離開羅馬。

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2016年,不滿澳洲樞機主教佩爾處理神父性侵孩童一案方式的民眾,拿著佩爾的畫像抗議,上面還寫著「佩爾下地獄!」。

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在梵諦岡有一定地位的人

佩爾是在 1996年成為墨爾本大主教,並在 2003年成為樞機主教,在 2014年7月,佩爾受教宗方濟各指派,負責監督梵諦岡內所有的金融交易,在梵諦岡具有極大權力。

為沒有處理好性虐議題道歉

佩爾曾經被指控沒有妥善處理神職人員性虐孩童的問題,他在 2016年也曾就此事出面道歉,表示教會犯下「巨大的錯誤」,不相信受害者、把涉嫌性侵的神父換教區,以及過分依賴神父們自己去解決問題是「災難性的選擇」。

自己也捲入性虐嫌疑

但在不久後,佩爾也被指控涉嫌性虐孩童。《時代雜誌》指出,這包含兩名現年 40多歲的男子,他們表示在 1970年代晚期,還是神父的佩爾曾在游泳池對他們上下其手。

從過去到現在,佩爾均不斷且極力否認所有指控,並承諾會配合警察接受調查,維多利亞警方也在去年曾飛到羅馬訊問他。

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2016年,小時候遭到神父性侵的澳洲男子布萊凱恩穿著印有童年照片的T恤,來到義大利羅馬把過往經歷公諸於世。

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過去被起訴的人不多

根據BishopAccountability.org(位在麻薩諸塞州,專門紀錄教會性虐待紀錄的團體)的資料指出,這十幾年來,有超過 50名主教被控性虐孩童,但是很少有人真的因此被起訴,這樣的情況在樞機主教中又更為罕見。

教宗信譽面臨挑戰

而不論是性虐醜聞或是佩爾受到起訴,外界相信這將對教宗方濟各的信譽帶來挑戰。

這一方面是因為教宗方濟各非常重用樞機主教佩爾,而針對佩爾所面臨的各種指控,方濟各在去年表示在調查結果出來前,他不都會對此事發表評論。

曾說要用零容忍的態度面對一切

另一方面,過去教宗方濟各曾承諾會用「零容忍」的態度處理教會性虐孩童的問題,2014年,他設立了體制外的委員會,希望能在對抗性虐和保護兒童上獲得適當的建議,這項決定曾受到許多受害者團體讚揚——然而,有兩名性虐待生還者先後離開了委員會,該委員會提出的建議則是遭到梵諦岡否決。


延伸閱讀:《澳洲7%神父性虐小孩 受害者高達4,444人
要跟教廷切八段 教宗方濟各沒有說出口的改革意圖
英國超過一半女生被性騷擾 學校、政府該怎麼做?

參考資料:
01 Cardinal George Pell charged with historical sex offences
02 Vatican Cardinal George Pell Will Return to Australia to Fight Sexual Assault Charges
03 George Pell takes leave from Vatican to fight sexual abuse charges in Australia
04 Pell charged on historical sex offences
05 Australian Cardinal and Aide to Pope Is Charged With Sexual Assault