少有的起訴案例 澳洲樞機主教被控涉嫌性犯罪

by:泥仔
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在梵諦岡有一定地位的澳洲樞機主教佩爾,在今日稍早被澳洲警方以性犯罪起訴,這幾年來,神職人員性虐的消息雖然時有所聞,但少有神職人員因此被起訴,且佩爾在梵諦岡具有一定的地位,因此澳洲警方的決定引起了各方高度關注。

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圖為今年 4月,身穿正裝的佩爾正在代領信眾進行彌撒。

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涉嫌犯下多起性犯罪

今日(29)稍早,澳洲維多利亞警察局召開了簡短的記者會,表示「因為獲得多名原告的控訴」,澳洲樞機主教佩爾(George Pell)將面臨多項與性犯罪有關的指控。這代表佩爾必須接受傳喚,並在 7月18日出庭應訊。

用一樣的態度審理這個案件

維多利亞警察局副局長帕頓(Shane Patton)在記者會上表示,他們理解這個案件將會受到大眾矚目,但是他們會像處理其他性犯罪一樣,用相同的態度處理佩爾的案件。

除此之外,警方就沒有再提供更多關於起訴內容的資訊,也沒有接受任何提問。

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在今天早上,維多利亞警方召開記者會,表示他們將起訴樞機主教佩爾。

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不久之後,佩爾也在梵諦岡召開記者會,強調自己是清白的。

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可以待在梵諦岡不回來

樞機主教佩爾待在羅馬已經好一陣子了,由於梵諦岡與澳洲之間並沒有引渡協議,所以佩爾可以藉由不回到澳洲來迴避控訴,但是他已經表明自己會儘快回到澳洲。

佩爾:期待出庭日到來

佩爾透過天主教雪梨總教區的主教座堂(雪梨聖母主教座堂, St Mary's Cathedral)發表聲明到:「儘管現在在羅馬的時間還很早,樞機主教佩爾已經被告知維多利亞警察的決定與行動。」

「他再次強力否認所有指控,而為了澄清自己的名譽,佩爾將會盡快回到澳洲......佩爾表示自己正期待著出庭日的到來,而且他將會堅決地替自己辯護。」

稍後佩爾則親自召開記者會,除了重申自己是無辜的,也表示自己已經獲得教宗方濟各(Pope Francis)的許可,準備離開羅馬。

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2016年,不滿澳洲樞機主教佩爾處理神父性侵孩童一案方式的民眾,拿著佩爾的畫像抗議,上面還寫著「佩爾下地獄!」。

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在梵諦岡有一定地位的人

佩爾是在 1996年成為墨爾本大主教,並在 2003年成為樞機主教,在 2014年7月,佩爾受教宗方濟各指派,負責監督梵諦岡內所有的金融交易,在梵諦岡具有極大權力。

為沒有處理好性虐議題道歉

佩爾曾經被指控沒有妥善處理神職人員性虐孩童的問題,他在 2016年也曾就此事出面道歉,表示教會犯下「巨大的錯誤」,不相信受害者、把涉嫌性侵的神父換教區,以及過分依賴神父們自己去解決問題是「災難性的選擇」。

自己也捲入性虐嫌疑

但在不久後,佩爾也被指控涉嫌性虐孩童。《時代雜誌》指出,這包含兩名現年 40多歲的男子,他們表示在 1970年代晚期,還是神父的佩爾曾在游泳池對他們上下其手。

從過去到現在,佩爾均不斷且極力否認所有指控,並承諾會配合警察接受調查,維多利亞警方也在去年曾飛到羅馬訊問他。

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2016年,小時候遭到神父性侵的澳洲男子布萊凱恩穿著印有童年照片的T恤,來到義大利羅馬把過往經歷公諸於世。

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過去被起訴的人不多

根據BishopAccountability.org(位在麻薩諸塞州,專門紀錄教會性虐待紀錄的團體)的資料指出,這十幾年來,有超過 50名主教被控性虐孩童,但是很少有人真的因此被起訴,這樣的情況在樞機主教中又更為罕見。

教宗信譽面臨挑戰

而不論是性虐醜聞或是佩爾受到起訴,外界相信這將對教宗方濟各的信譽帶來挑戰。

這一方面是因為教宗方濟各非常重用樞機主教佩爾,而針對佩爾所面臨的各種指控,方濟各在去年表示在調查結果出來前,他不都會對此事發表評論。

曾說要用零容忍的態度面對一切

另一方面,過去教宗方濟各曾承諾會用「零容忍」的態度處理教會性虐孩童的問題,2014年,他設立了體制外的委員會,希望能在對抗性虐和保護兒童上獲得適當的建議,這項決定曾受到許多受害者團體讚揚——然而,有兩名性虐待生還者先後離開了委員會,該委員會提出的建議則是遭到梵諦岡否決。