躲在南極洲冰層的火山被找到了 科學家一口氣發現91座

by:泥仔
17063

覆蓋在白雪之下的南極洲到底有著怎麼樣的地質環境,總是引人好奇。近日,科學家就在南極洲西部發現了近百座火山,欣喜之餘,他們也擔心這會為未來的冰層帶來影響。

post title

圖為NASA拍下的南極洲俯瞰圖,在這片白雪之下,其實潛藏了 138座火山。

Photo: NASA

擁有高密度火山的地區

來自愛丁堡大學的的科學家最近宣布,他們在南極洲西部找到了潛藏在冰層下的數十座火山,最高的火山有將近 4,000公尺高,這樣的發現也讓南極洲西部很有可能取代東非,成為目前世界上火山密度最高的地區。他們也將這些發現刊在出版品《地質學會》上。

post title

圖為拍自 2000年,位在南極洲的埃里伯斯火山(Mount Erebus),它現在是座活火山。研究指出,他們的發現讓南極洲西部現在每 4,800平方英里就有一座火山。目前火山密度最高的地方是東非,當地每 4,500平方英里就有一座火山。

Photo: NSF/Josh Landis

研究再多  還是充滿未知數的大陸

雖然過去已經有一些針對南極洲火山的研究,不過南極洲大部分的地形都籠罩在冰層中,因此這塊大陸一直有待地理學家進一步探索。這次的研究團隊參考了過去的研究,以及目前紀錄了南極西部冰層下地形起伏的地圖Bedmap 2,並透過雷達掃描南極冰層下的樣貌。

南極探險家也看過

有參與研究的賓漢姆(Robert Bingham)表示,透過資料的相互比對後,他們鎖定了冰層上 178個疑似是火山口的圓錐形突起,並確認了其中 138個突起確實是火山的所在處,再排除掉人們已知的 47座火山後,他們最終確定了 91座在南極洲從來沒有人發現的火山。

賓漢姆指出,在過去一個世紀以來,有些突起點就已經被南極探險家作為辨識指標,只是從來沒有人意識到這些地理特色就是火山。

post title
地球圖輯隊

圖中紅線地區為西南極洲裂谷系統(West Antarctic Rift System),這個區域從羅斯冰架一路延伸 3,500公里到南極半島,目前發現的 138座火山全都分布在此處。而這次發現的 91座火山大多埋在深達 4公里的冰層之中,高度從 100公尺到 3,850公尺都有。

post title

2010年靠近法國的南極觀測站,數隻阿德利企鵝正在冰層上玩耍。

路透社

讓火山數量翻三倍  科學家很驚奇

賓漢姆提到,讓南極洲的火山數量瞬間翻了三倍遠在他們的預期外,他們不僅對這樣的結果感到欣喜,也懷疑還有更多火山沒被發現。如果這個懷疑成真的話,就有可能讓西南極洲裂谷系統取代東非,成為全世界火山密度最高的地區。

不過發現了這麼多火山,也帶來了一個問題:這些火山是活火山嗎?

火山噴發會讓冰層不穩定

賓漢姆表示,雖然他們相信過去冰層融化的情況與這些火山無關,但是火山確實可能在未來加速冰層消融的狀況,進而導致海平面上升。他說:「如果其中一座火山噴發的話,它就會讓西南極洲的冰層變得更不穩定。這樣就會加速冰層融化、讓更多冰塊跑入海中。」

火山有可能更活躍

在擔心這些火山隨時可能會噴發之餘,賓漢姆指出,南極洲也可能因為全球暖化冰層融化,導致覆蓋在火山上的壓力減少,進而讓火山變得更活躍——這樣的情況在冰島和阿拉斯加都有出現,所以他們會盡可能地加快腳步來確認這些火山的狀態。

「這會是我們需要仔細檢視的東西。」賓漢姆說道。