倫敦下水道出現怪物 巨無霸脂肪山

by:徽徽
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近日,倫敦下水道清潔人員發現,東倫敦白教堂區底下藏了一座散發惡臭的脂肪山,而這座集脂肪、尿布、紙巾、保險套和衛生棉於大成的山正是民眾的傑作。

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近日,東倫敦下水道出現的巨無霸脂肪山讓清潔人員嚇了一大跳。圖中看起來像水泥般的物體,就是由塑膠垃圾和油脂組成的脂肪山。

路透社

史上最大脂肪山

在東倫敦白教堂區(Whitechapel)的地下世界,負責清潔下水道的泰晤士水務公司(Thames Water)人員被嚇了一大跳,因為他們發現這一區的下水道居然出現了一座高 1.2公尺、寬 0.9公尺、重達超過 140噸的脂肪山,這樣的重量相當於 11輛雙層巴士,更打破了英國有史以來發現最大脂肪山的紀錄。

2013年,倫敦南部的金斯頓區(Kingston)發現了差不多的脂肪山,不過重量是這次發現的十分之一。

就是一隻大怪物

泰晤士水務公司廢棄物網絡部門負責人里莫(Matt Rimmer)說:「這座脂肪山整個就是一隻怪物,需要大量人力和機器才能清除它,基本上這就像是要擊破水泥一樣。」

[影片畫面恐引人不適,請斟酌觀看]

影片中可以看到卡住下水道的巨無霸脂肪山。除了散發難聞的惡臭外,脂肪山如果沒有盡快移除,還會造成餿水淹到大街和住家裡。

派出八人小隊  得花三周才清得完

為了避免脂肪山阻塞下水道,讓餿水蔓延到大街和住家,泰晤士水務公司派出了八人小隊進入下水道展開移山任務,預計得花上整整三周才能消滅眼前的脂肪山。

而清除脂肪山的費用,必須等到這座脂肪山整個被移除後才會見分曉,但泰晤士水務公司下水道網絡經理桑德斯(Alex Saunders)說:「無論如何,我們每個月都花 100萬英鎊(折台幣約 4,064萬元)在清除橫跨我們整個網絡的脂肪山上。」

先前沒發現  可以一夕之間出現

至於為什麼先前沒人發現這座巨無霸脂肪山,桑德斯解釋道:「像這座這麼大的脂肪山可以在一夕之間出現,這背後的原因有很多,像是氣溫變化。」

「幸好在例行性的下水道檢查中,我們發現了這座脂肪山,可以在它造成堵塞淹水前將它移除。」

聞起來像腐爛的肉

桑德斯繼續描述脂肪山的氣味有多難聞,他說:「脂肪山聞起來就像壞掉的肉混和廁所的惡臭。」

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1855年,一幅時事插畫描繪了英國科學家法拉第(Michael Faraday)捏著鼻子向泰晤士之父遞上一張白卡紙,讓祂親身了解泰晤士河的水質。插畫家藉此嘲諷法拉第投稿泰晤士報呼籲市民正視泰晤士河的惡劣衛生問題。當時,倫敦還沒有興建汙水處理系統,不少民眾直接把垃圾往泰晤士河倒。

Photo: Punch Magazine

不只倫敦有問題

其實,不只倫敦下水道有脂肪山的問題,紐約在處理下水道垃圾上也花了很多錢,即使是那些號稱可以直接投入馬桶被分解的拋棄式產品,裡面仍然含有不可分解的塑膠和油脂,會堵住排水管。夏威夷、阿拉斯加、威斯康辛、加州都有類似的問題。

1858年「大惡臭」 臭到讓國會停擺 

不過,對歷史悠久的倫敦下水道系統來說更是一大挑戰。

倫敦下水道系統興建於 19世紀,在一連串的霍亂疫情和 1858年「大惡臭」(Great Stink)事件發生後,當局決定開始建設汙水處理系統。

當時倫敦街道上散發的惡臭甚至讓國會停擺,因為鄰近泰晤士河的國會實在太臭,相關人員根本不敢靠近。

舊系統不敷使用  新計畫上路

當時,政府興建了足夠負荷 400萬人的汙水處理系統,但現在已經不敷使用,倫敦人製造的垃圾已經是當時民眾的兩倍,新的汙水處理系統建設計畫已經上路。

當時負責設計倫敦下水道的工程師巴澤爾傑特(Joseph Bazalgette)可能無法料到油脂和廢棄物居然可以結合成一座擋住下水道的脂肪山。

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泰晤士水務公司呼籲民眾不要亂沖東西到馬桶,這麼做不只會阻塞排水管,也會造成下水道出現難以清除的脂肪山。

Photo: Morgz

不要亂丟垃圾進排水管

無論如何,泰晤士水務公司呼籲民眾不要把紙巾丟到馬桶裡,也不要把油膩膩的液體倒入排水管,而是將這些垃圾好好丟進垃圾桶。

向民眾和餐廳喊話

泰晤士水務公司表示,他們每小時都要清除三件有關油脂塞住排水管或四件以上紙巾這類東西造成的阻塞事件。他們也向餐廳喊話,鼓勵餐廳使用油脂截留器。工作人員史賓賽(Steve Spencer)表示,脂肪山出現的熱門地點,和餐廳的密度有清楚的關係。

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圖為倫敦博物館一景,這裡專門展出倫敦人古往今來的生活方式,館方希望可以收藏一部份的脂肪山。

Photo: Herry Lawford

把油脂轉化成生質柴油

面對收集到的脂肪山,泰晤士水務公司也和再生能源公司Argent Energy合作,希望可以把這些油脂轉化成對環境友善的生質柴油。但是,要避免地下水道阻塞,最重要的關鍵還是民眾不要亂傾倒垃圾到排水管。

倫敦博物館想收藏

除了變成生質能源,脂肪山還可以變成警惕後代的教材。

周三(13),倫敦博物館表示,他們希望可以收藏一部份的脂肪山。策展人維納(Alex Werner)表示:「脂肪山提醒我們注意生活在現代都市的方式。」


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參考資料:
01 'Monster' London fatberg: The smell and other questions
02 Fatberg blocking London sewer could become museum exhibit
03 Sewer in London’s East End Menaced by Giant Fatberg

 

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