拿著它也許收不到罰單 紐約警察工會的「免罪卡」

by:泥仔
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紐約最大的警察工會最近傳出要降低「免罪卡」的發出數量引起討論,不過比起探討這是什麼樣的卡片,大家比較想問的或許是:等等,真的有這種東西?

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如果你喜歡玩大富翁的話,肯定對這張「免入監獄卡」感到不陌生,你能想像現實生活中也有類似的卡片嗎?

Photo: jonesytheteacher

工會要降低「免罪卡」的發放數量

上周日(21),《紐約郵報》報導到紐約市最大的警察工會「紐約市警察工會」(Patrolmen’s Benevolent Association, PBA)打算降低發放「免罪卡」(get out of jail free)給紐約警察的數量,讓每個警察最多可以領 30張改到 20張,退休警察則是從 20張改成 10張。

消息傳出後,比起「PBA要降低發放數量了」的討論,大家其實更想知道的是,這張感覺只會出現在「大富翁」的神奇卡片到底是怎麼一回事。

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雖然這張卡不會完全讓你豁免於所有犯罪,但還是有些人因此得到好處。

Photo: Dave Hosford

其實是張「禮儀卡」

「免罪卡」是由PBA發放給警察,警察可以再自由轉送給親朋好友的一種身份卡,雖然它被大眾暱稱為「免罪卡」/「免罪金牌」,不過卡片上並沒有相關字眼,PBA過去也一直強調這不是用來換取犯罪豁免權的卡片,而是一種「公關工具」,向其他警察傳達「我在紐約警局有認識的人」。PBA也偏好稱這張卡片為禮儀卡。

比較不容易被開罰單?

這張卡片的確不具法律效力,然而,相傳只要帶著這張卡片,如果犯了些微超速、闖紅燈、沒繫安全帶之類的小錯,比起罰單,持卡者比較可能只收到口頭警告。

在BBC開放讀者分享自身經驗的欄位中,有不只一個人表示他們確實用了這張卡避免了可能的罰單(取而代之的是揮手招呼、口頭警告),然而,也有警察表示這張卡給他一種「事前賄賂」的不安感,所以他從來不會為此開恩。BBC對此總結到,這一切真的很視警察的個人判斷而定。

自由裁量的空間很高

當然,如果持卡者犯下嚴重超速、酒駕之類的違規行為,「免罪卡」顯然不會管用。

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在網路商店上搜尋,也可以看到各種販售相關卡片的資訊,有的是已過期、純粹紀念用,有的則是當年度的卡片。

地球圖輯隊

大家對它想法分歧

這張卡片會由警察轉發給親朋好友,有時也會轉分給一些社群領袖、政治人物、宗教領袖等等,但也不是所有人、單位願意接受這張卡片。此外,除了PBA,紐約市探員工會(New York City Detectives Endowment Association, DEA)也有發行效期一年的「禮儀卡」。

會讓人比較鬆一口氣

美國前警官玫森納特(Angel Maysonet)便表示,雖然他不會給持有「免罪卡」的人任何豁免權,但是看到這張卡多少可以化解當下的緊張情勢,他說:「你不可能完全地放鬆警戒,但在某種程度上,這確實會讓你比較放鬆。」

想要一張嗎?ebay找得到

羅格斯大學犯罪學院的教授克利爾(Todd Clear)在 20年前曾拒絕了這張卡片,他指出,如果是好幾年前,這張卡片可能會廣受警察承認,但是隨著這張卡片越來越容易流入大眾手中,它也逐漸失去公信力。其實PBA會想降低「免罪卡」的數量,也是因為有越來越多人在ebay等地方販售「免罪卡」。

另一方面,克利爾也指出,「免罪卡」在警察界「越來越不受重視」,所以真的不要期盼可以透過這張卡片來規避法律責任。


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參考資料:
01 'Get out of jail free': Will this card get you off a speeding ticket?
02 WHY ARE COPS ISSUING ‘GET OUT OF JAIL FREE’ CARDS?
03 Police union slashes number of ‘get out of jail free’ cards issued