潛伏城市的大貓 印度孟買花豹成狂犬病剋星

by:徽徽
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近日,一份研究發現了居住在孟買的花豹替人類帶來了意想不到的好處......

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圖為一隻居住在孟買桑賈伊甘地國家公園附近的花豹。牠們以野狗為食,降低了人們遭野狗咬傷罹患狂犬病的風險。

Photo: A.Davey

具有價值的好鄰居

在印度孟買,當一隻隻花豹出現在人們面前時,大家都擔心牠們帶來的潛在危險,但近日一份研究指出,這些大貓可是具有價值的好鄰居,牠們以孟買街頭的野狗為食,成功降低了人們感染狂犬病的風險。

預防將近一百起狂犬病

帶領研究的澳洲昆士蘭大學研究人員歐布萊恩(Christopher O’Bryan)和布拉契考斯基(Alexander Braczkowski)收集了現存數據,掌握了在孟買桑賈伊甘地國家公園(Sanjay Gandhi National Park)生存的花豹資料,最後發現牠們的飲食中平均有 40%仰賴野狗,每年預防了將近 100起狂犬病案例,也讓狂犬病這個在印度每年奪去兩萬人生命的疾病,在一定程度上獲得控制。

研究人員歐布萊恩說:「這份研究是大型肉食動物對人類有直接好處的絕妙例子。」

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在孟買街頭,一名小女孩正在跟街上的野狗玩。根據研究人員的觀察,當花豹緩緩經過野狗的面前時,孟買的每一隻狗都會開始吠叫。

路透社

一邊是森林,一邊是城市

研究人員布拉契考斯基回憶到,當他在 2015年來到孟買桑賈伊甘地國家公園為《國家地理頻道》拍攝影片時,他深受該公園的地理位置和環境所衝擊。站在孟買桑賈伊甘地國家公園的邊緣,一邊是綠油油的森林,另一邊是擁擠的城市。

花豹出沒狗就吠

而當一隻豹緩緩走過當地時,布拉契考斯基說:「孟買每一隻狗開始吠叫。」這些花豹沿著人類的住處生活,大部分在亂糟糟的廢墟中出沒,牠們也會沿著村子獵食野狗。而除了野狗,花豹也會吃國家公園裡的野生動物,像是野豬和野鹿都是牠們的能量來源。

每年大約死1,500隻野狗

研究人員根據一隻花豹所需的食物量和野狗的體型來推測,估計每年大約有 1,500隻野狗死在花豹的捕食之下,為當局省下了大約 1萬8,000美元(折台幣約 53萬元)的防範狂犬病預算。

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在印度殺害野狗是違法的,人們只能仰賴當局替野狗結紮控制牠們的數量。

Photo: Kapil

孟買有幾隻野狗?

回到野狗身上,根據統計,全印度大約有 3,000萬隻野狗,而印度當局在 2014年一份報告中寫到,孟買的野狗數量大約在 10萬隻以下。

殺狗違法,只得靠野狗結紮

有的野狗身上帶著狂犬病毒,對人類造成不小的威脅,但在印度民眾殺狗是違法的,所以人們只得仰賴政府的大型野狗絕育計畫。現在有了花豹,研究人員發現國家公園附近的野狗數量比城市裡少了十倍。

意想不到的好處

研究人員布拉契考斯基說:「這是我們想不到的生態系服務。」

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圖為居住在孟買桑賈伊甘地國家公園的家庭,這座公園位於孟買的北部,是全世界最大的一座位於市內的公園,每年大約有 200萬名遊客到訪。

Photo: Brainbitch

人也要小心花豹攻擊

然而,當花豹以野狗為食的同時,人類也要小心遭到花豹攻擊。雖然民眾遭到花豹攻擊的案例不多,但牠們會捕食人們賴以維生的牲畜。

保護好生存空間

環保人士表示,保護好花豹的生存空間很重要,這樣牠們才不會越界和人類發生衝突。而對生活在孟買的花豹來說,牠們已經失去了超過 80%的棲息地,不過至少牠們在桑賈伊甘地國家公園能受到良好的保護。

兩相權衡很難

研究人員布拉契考斯基說:「我們不清楚和這些動物(豹)一起生活的真實情況是如何。」另一名研究人員歐布萊恩補充道:「要來權衡會攻擊甚至殺害人類的花豹所帶來的好處和付出的代價很難,我們只不過想提供一個過去沒有探索過的觀點,儘管我們面前一直都存在著謎團。」

上線時間:2018/03/12
增修時間:2018/03/13  修正內文


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參考資料:
01 How City-Dwelling Leopards Improve Human Health
02 Mumbai’s 41 leopards may be protecting locals from thousands of rabid stray dogs
03 Leopards that live in cities are protecting people from rabies