支持LGBT社群不遺餘力 印度唯一出櫃王子曼文德拉

by:泥仔
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印度王子曼文德拉是印度第一位、也是唯一一位公開出櫃的王室成員。在今年 1月中,他宣布要把自己的宮殿打造成LGBT社群中心的決定也蔚為話題,透過他所遭遇的一切,我們也得以一窺印度同志在出櫃後會面臨的種種壓力。

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圖為印度王子曼文德拉的畫像,他是印度第一個、也是唯一一個出櫃的王子。

Photo: Hemant Bhavsar

沒有王室制度下的王子

自從印度在 1947年從英國獨立後,便逐步廢除王室制度、確立聯邦共和制,不過,仍有部分王室家庭因為他們的身份受到當地人敬重,印度王子曼文德拉(Manvendra Singh Gohil)所屬的王室家庭就是其中之一。

曾經以為可以「變回去」

1965年出生的曼文德拉生活在古吉拉特邦(Gujarat)的城鎮拉傑皮普拉(Rajpipla),談起自己的性向,他曾經抱持著「可以藉由結婚變回異性戀」的想法,在 1991年和一名女性結婚,這段婚姻卻只維持了一年。

父母表示要「治療」

在接下來幾年的生活中,曼文德拉一直在和憂鬱症奮鬥,也因此經歷數次精神崩潰,當他最後決定向父母出櫃時,他的父母當時一方面要他保密,一方面則設法尋求醫療方法來「治療」他的性向。

2006年,在一名記者的說服下,曼文德拉公開出櫃,希望可以打破印度社會對同志的汙名,卻也讓自己遭到強烈反彈。

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2008年在加爾各答,一名參加LGBT遊行的民眾正在化妝。在印度,LGBT社群還是在一定程度上受到汙名、排擠。

路透社

人們焚燬他的肖像畫  父母斷絕關係

曼文德拉表示,在那個時候,因為他的「王子」頭銜而尊敬他的人公然焚燒他的肖像畫,也有人要求王室剝奪他的地位、禁止他參加任何跟王室有關的活動。

這一切也讓曼文德拉的父母選擇登報表示他們與曼文德拉斷絕關係,而且他也無法繼承他們的遺產。

曼文德拉:大家缺乏理解

「人們缺乏(對這個議題的)認知,」回憶起這一切,曼文德拉說:「就算是像我父母這樣大學畢業的人,也從沒有被教育過跟同志有關的議題。」

「我對於(我父母的反應)並不震驚,反而對於他們的無知感到遺憾......我也對大部分印度人對同志議題的無知、不敏銳感到遺憾。」

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圖為今年 1月,曼文德拉接受《路透社》採訪時的模樣。他在 2015年表示自己雖然跟母親住在同一個空間,但是彼此並沒有什麼互動。

路透社

持續捍衛同志權利  他不氣餒

不過這一切並沒有讓曼文德拉氣餒。他持續經營早在 2000年便成立的慈善組織「拉許雅信託」(The Lakshya Trust),專門替當地的LGBT社群提供諮商、支援網絡、推廣愛滋防疫教育等服務。在公開出櫃後,他也走訪國際舞台,分享印度同志現在的處境。

在殖民時期留下來的惡法

除此之外,曼文德拉也致力於提倡廢除印度在殖民時期留下來的刑法第 377條。該法條規定任何人只要從事「違反自然定律的性行為」,最高就有可能被判上 10年有期徒刑——這條法律很常被用作印度當局打壓LGBT的理由。

不過在 2017年夏天,最高法院以刑法第 377條違反隱私權這項基本人權為由,要求法庭在判決時重新審視,今年稍早,最高法庭也表示,他們會考慮是否廢除這條規範。對此,曼文德拉抱持正面態度。

 

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圖即為曼文德拉的宮殿,這裡因為牆壁全都是粉紅色的,也被暱稱為「粉紅宮殿」。

改宮殿為活動中心

當然,讓曼文德拉再次獲得廣泛關注的是在今年 1月,他宣布要把自己建於 1927年、有 6公頃大的宮殿打造成LGBT中心。

「不讓他們覺得被拋棄」

曼文德拉解釋這個空間主要會提供給因為出櫃而被趕出家門的人們,他解釋道:「人們在出櫃上仍面臨很大的壓力,(他們可能)被迫結婚、被原生家庭拋棄,覺得沒有人支持他們。」

「在印度家庭價值觀會讓你覺得,你應該跟自己的父母待在一起,(所以)在你被趕出家門的當下......那就像被告知你被這個社會拋棄、整個社會都在抵制你。」

曼文德拉進一步說道:「如果我先前就碰到(上述)這些問題,那其他同志也有可能面臨相同處境……所以我就想,反正我都不會有孩子了,何不把這個空間用來做更好的事情呢?」

我希望在社會和財務上支持那些出櫃的人,讓他們的生活不會受到影響。他們將擁有自己的社會安全網。

印度王子  曼文德拉
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談到在印度出櫃,曼文德拉認為這件事在小城鎮尤其困難,因為傳統的價值觀會讓人們相信異性戀關係才是「常態」。

路透社

讓被趕出家門的人有家可歸

在改建後的宮殿內,有供人居住的房間、有機農場、醫療中心、也有協助人們找工作的職涯與英語訓練中心。他們也有透過網路募資和一般募款來維持營運資金,募得的錢則會由「拉許雅信託」管理。

透過他拓展討論空間

對於曼文德拉的舉動,一名支持同志權利的社運分子艾爾(Harish Iyer)相信,曼文德拉的舉止對印度的LGBT社群帶來莫大幫助,畢竟像他身分如此高的人出面發聲,自然會讓人們有更多空間來討論這件事情。

他說:「我們很幸運地擁有像孟買、德里這些對LGBT友善的城市,但是,這樣的情況在小城鎮並不多見,這也是為什麼LGBT需要這個(指曼文德拉)。」


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參考資料:
01 India's only gay prince is opening his palace up to vulnerable LGBT people
02 Meet Manvendra Singh Gohil, India's only openly gay prince
03 Gay Indian prince throws open palace doors to vulnerable LGBT people