加拿大黑人平權運動之母 登上新版十元紙鈔

by:時時
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加拿大將在年底發行新版十元紙鈔,紙鈔上的人物是一名黑人女性,她被譽為加拿大的「現代民權運動之母」。現在,就跟著小隊長的腳步,一起來認識她的故事吧!

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2016年12月8日,在加拿大魁北克省,加拿大經濟部長摩爾諾(Bill Morneau)和德斯蒙德的妹妹羅賓森(Wanda Robson)合影。那一天的活動上,加拿大政府正式宣布,新版十元紙鈔上的人物將選用德斯蒙德。

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從電影院到紙鈔

1946年,是一個去到電影院還會特別劃分白人和黑人觀影席的年份。當年,有一名黑人婦女拒絕離開白人觀影席,她是德斯蒙德(Viola Desmond),也是加拿大下一版十元紙鈔上的人物。

第一位印在紙鈔上的黑人女性

本月 8號,加拿大銀行公布了新版十元紙鈔的樣式,並預告將在今年底發行。

加拿大銀行表示,他們想要選一位具有代表性的加拿大女性,在公開募集到的 2萬6,000名候選人當中,最後選定德斯蒙德。而德斯蒙德也將成為第一個印在加拿大貨幣上的黑人、也是第一位非英國皇室的女性。

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上周, 加拿大政府特別選在國際婦女節(8)這一天,公布了新版十元紙鈔的樣本,新版的十元紙鈔上印著德斯蒙德的頭像。

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黑人美容師兼企業家

出生於 1914年的德斯蒙德,年輕時遠赴蒙特婁(Montréal)、新紐澤西洲的大西洋城(Atlantic City)和紐約的美髮學校求學,因為當時很少有美髮學校願意收黑人學生。成為一名美容師後,德斯蒙德回到加拿大新斯科細亞省(Nova Scotia)的哈里法克斯(Halifax)開設一間美髮學校,讓黑人也能夠在當地接受訓練。

故事從車子拋錨開始

1946年11月,德斯蒙德到新斯科細亞省新格拉斯哥(New Glasgow)出差,但車子卻在路上拋錨了。

在等待車子修理的期間,德斯蒙德決定到當地電影院看一場電影,但她發現這家電影院一樓的座位是給白人坐的,黑人只能坐樓上。此外,樓上的座位比一樓的座位還便宜。

關了12小時

一開始,她打算買一樓的座位,但被售票員拒絕。最後,她雖然買了樓上座位的票,但她就坐在一樓座位區直到警察把她拖出電影院,德斯蒙德也因此被關了 12小時之久。

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圖為 2010年4月15日,德斯蒙德的妹妹羅賓森(左)看著新斯科細亞省副省長弗朗西斯簽署文件,後面站著新斯科細亞省長多斯特(Darrell Dexter,後排左)和新斯科細亞省議員芭黎絲(Percy Paris,後排右)。這份文件豁免了德斯蒙德逃漏稅的罪刑。

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被指控逃漏稅

但德斯蒙德遇到的麻煩還沒有結束,因為一樓和樓上的座位有價差,她被指控逃漏稅金一分錢,儘管德斯蒙德最初是想要買一樓的座位,是電影院拒絕售票給她,德斯蒙德還是因逃漏稅被罰了加拿大幣 26元(相當於現在台幣約 7,900元)。

為了這起官司,德斯蒙德一路上訴到新斯科細亞省的最高法院,雖然還是被判有罪,卻也因此激起新斯科細亞省的黑人平權運動。

德斯蒙德在 1965年死於美國紐約,享年 50歲。

遲了64年的自由

1954年,新斯科細亞省廢除了種族隔離法律,但遲至 2010年,新斯科細亞省才向德斯蒙德的遺族正式道歉,並赦免她的罪刑。

新斯科細亞省副省長(lieutenant-governor)弗朗西斯(Mayann Francis)說:「64年後,我在這裡,以一位黑人女性的身分給另一位黑人女性(德斯蒙德)自由」,副省長弗朗西斯也是新斯科細亞省第一位非裔副省長。

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加拿大先前就曾經發行過德斯蒙德的郵票,上頭還印著電影院座位和一張電影票。

Photo: Darrell Bowden

加拿大版的「現代民權運動之母」

為了要紀念德斯蒙德的行為,有人將德斯蒙德比喻成加拿大版的帕克斯(Rosa Parks)。1955年,帕克斯在公車上拒絕讓座給白人乘客後遭到逮捕,引發「蒙哥馬利公車聯合抵制運動」(Montgomery Bus Boycott),被譽為美國「現代民權運動之母」。

值得一提的是,德斯蒙德的電影院事件比美國的蒙哥馬利公車運動還早了 9年。

紀念郵票和渡輪

在更早之前,加拿大就曾經推出德斯蒙德的郵票,在哈里法克斯也有一艘渡輪和街道命名為「德斯蒙德」,在省長官邸裡面也有一張德斯蒙德的肖像畫。