快放開那隻鴨! 洗澡玩具越洗越髒

by:時穿
6389

你的黃色小鴨還泡在浴缸裡面嗎?研究發現,黃色小鴨不會因為陪著你洗澡而變乾淨,還有可能會越洗越髒!

post title

小朋友伸出一隻手,想要和黃色小鴨們玩。最近一項研究發現,塑膠製的洗澡玩具對於微生物來說就像天堂一樣。

路透社

洗澡玩具是細菌的天堂

瑞士聯邦水科學與技術研究所(Swiss Federal Institute of Aquatic Science and Technology, EAWAG)和蘇黎世聯邦理工學院(ETH Zurich)、美國伊利諾大學的聯合研究團隊,模擬一般家庭常見的洗澡玩具使用情況,想要看看洗澡玩具有多髒。

結果發現,塑膠製的洗澡玩具就像微生物的天堂。

每兩天和玩具們一起洗澡

研究團隊從 5個瑞士的小家庭裡面,蒐集到 19個不同的洗澡玩具,再買了 6個全新的洗澡玩具當作實驗的對照組。

整個實驗為期 11周,研究團隊的成員每隔一天,就會和這些玩具們一起洗澡。

這些洗澡玩具還會被分成兩類:有一部分的洗澡玩具會放進乾淨洗澡水的浴池裡,另一部分的洗澡玩具則泡在經過肥皂、體液等汙染過的洗澡水裡面。

post title

圖為瑞士布雷姆加滕(Bremgarten)的一個水池,各種顏色的塑膠小鴨排排站。

Photo: Olivier

切開前要先徹底消毒

11周後,研究團隊先用 70%酒精徹底消毒過這些洗澡玩具的表面後,再將這些洗澡玩具剖成兩半。

研究團隊想要檢視看看這些洗澡玩具的內部,是否能檢驗出如細菌、真菌等的病原體。

研究團隊將黃色小鴨切開後,可以看到內部有不少深黑色的黴菌。

所有玩具通通都中獎

結果發現,所有的洗澡玩具裡面都培養出一層緻密的生物薄膜,這層生物薄膜上每平方公分有高達 7,500萬個不同類型的細菌或真菌細胞。

因為黴菌滋長的關係,有些洗澡玩具內部的生物膜呈現深黑色,但肉眼看起來清澈透明的地方,其實也有著一層薄膜。

post title

在紐約中央公園的橋墩上,五隻塑膠小鴨望著水面。

Photo: ShellyS

不只黴菌  還有對人體有害的病原體

研究團隊指出,事前向瑞士小家庭募集來的洗澡玩具有 60%被黴菌感染,而連續 11周都泡在髒的洗澡水內的洗澡玩具則是全部都能檢測出黴菌。

另一方面,這次實驗使用的洗澡玩具當中,有 80%測出可能帶有病原體的細菌或真菌,像是對人體有危害的大腸桿菌(E. coli)和李斯特菌(listeria)等都在此列。

post title

圖為 2013年冬天,在日本大阪的堂島川上,四名撐著傘的男生從黃色小鴨旁邊走過去。

Photo: hiromitsu morimoto

問題出在洗澡玩具的材質和設計上

研究團隊指出,洗澡玩具的問題在於設計上很容易讓水積在玩具內部排不出來。

再者,多數的洗澡玩具使用聚氯乙烯(PVC)或矽膠製作而成,這些材質傾向於吸附有機物質(如細菌、真菌),並釋放出有機碳化物為微生物提供了養分,間接助長微生物生長,才會形成這層生物薄膜。

這些都是重要的養分

研究團隊表示,雖然新鮮的狀態下人體排出的體液(汗、尿等)並不含細菌,但它可以提高水中的碳和氮含量,或像含有氮、磷等成分的清潔用品,對於菌類來說都是重要的養份,也會助長微生物孳生。

post title

如果塑膠玩具接觸到眼睛或不小心吃到裡面孳生的細菌,很有可能會讓小嬰兒生病。

Photo: Eric Peacock

改善方法:管制材質

研究團隊指出,雖然適度的接觸細菌可以提升小孩的免疫系統,但內部滋生細菌的洗澡玩具也有可能造成眼睛、耳朵或腸道的感染。

研究團隊的微生物學家漢姆士(Frederik Hammes)認為,要改善這個問題,就應該要管制洗澡玩具的材質,至少讓洗澡玩具不會對微生物如此友善。


延伸閱讀:《寶寶最愛放嘴裡 蘇菲長頸鹿乾淨嗎?
吃哈密瓜和加工肉要小心 李斯特菌大爆發
歐美也瘋鴨 美國小鴨賽跑合法化

參考資料:
01 Here Is How Yucky Your Rubber Ducky May Be
02 Danger: a mucky rubber ducky is a haven for bacteria, says study
03 The Adorable Rubber Ducky Is Actually a Haven for Nasty Bacteria, Scientists Say
04 The dirty secret: rubber ducks are so filthy they can kill