名亡實存的種姓制度 為什麼賤民階級要大規模上街抗議?

by:泥仔
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在印度,種姓制度是個名亡實存的存在,針對低種姓族群的仇恨犯罪也從來沒有消失,近日,印度最高法院針對一份保障低種姓族群法案的改動,可說再次挑動了人們的敏感神經。

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在印度城市昌迪加爾(Chandigarh),警察正試圖阻止隸屬賤民階級的示威者走上馬路抗議。

路透社

擔心日後更不好過

昨日,數以萬計的擁有賤民(Dalits)身份的人走上街頭、封鎖鐵軌抗議,他們不滿最高法院針對《表列種姓和表列部落(暴力防制)法案》(The Scheduled Caste and Scheduled Tribe (Prevention of Atrocities) Act, SC/ST Act,編註)所進行的改動,也擔心隨著法規變更,他們的處境將會變得更加艱難。

7人死亡  多人受傷

然而,這場在印度各邦出現的示威有一部分演變成暴力衝突。當時可以看到群眾朝警方扔擲石頭、瓶子、火炬,或是點燃車子,造成許多店家被迫關門、部分地方政府實施宵禁的情況。據傳,有至少 7人在示威中死亡,各地也分別傳出數十名示威者、警察受傷的消息。

而人們會對最高法院的命令如此反彈,必須從印度的種姓制度開始談起。

編註:表列種姓為賤民(也稱不可接觸者、達利特),表列部落則為印度各原住民族。這兩個族群在印度的社會地位低落,後面統稱為低種姓族群。

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在印度教嚴密的種姓制度下,婆羅門階級被認為是原人的嘴,剎帝利是原人的雙臂、吠舍是原人的大腿、首陀羅則是原人的腳。至於賤民,則被排除在原人的身體之外。

Photo: WikiCommons

沒有消失的種姓制度

在擁有 12.5億人口的印度,大約有 2億人屬於被種姓制度排除在外的「賤民」,雖然在法律上,印度已經正式廢除種姓制度,但是種姓制度帶來的影響從來就沒有消失。

針對他們的仇恨犯罪沒有少

對「賤民」來說,他們除了會在教育、工作上面臨差別待遇,以及「不能和高階種姓使用同一樣東西、不能與之相處」這類社會隔離,還得面對因為歧視導致的仇恨犯罪。根據官方在 2016年的統計,當年有超過 4萬起案件是關於低種姓族群被攻擊的事件。

像上周在古吉拉特邦(Gujarat)西部,才發生一名賤民男孩遭毆打致死的新聞,因為「擁有一匹馬並騎牠」是「高種姓的特權」。在 2017年10月,也傳出一名賤民身份的男子遭一群男人殺害,只因為他出席了印度教的傳統舞蹈表演。

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在 1888年,由莫蘭(George Moerlein)繪製的《世界之旅》(暫譯,A trip around the world)繪本中,描繪出了印度高階種姓婆羅門的樣貌(圖左下)。

Photo: George Moerlein

沒辦法接受現狀改變  成為攻擊目標 

雖然這幾年來,有越來越多擁有賤民身份的年輕人打破階級限制,改善他們的生活處境,但是有些高種姓族群卻不能接受這種情況,進而導致暴力事件加劇。

智庫印度政策研究中心(Centre for Policy Research, CPR)的負責人梅塔(Pratap Bhanu Mehta)便說:「只要賤民的生活情況可能稍微好轉,衝突事件就會增加。」

小補充:屬於低種姓,但超有錢的情況有可能發生嗎?

有可能。種姓是代代相傳的,跟現在的經濟狀況沒有關連,所以就算是「低種姓的有錢人」也還是能得到政府的補助與教育名額保障。這個議題在印度也引起許多抗議,示威者會認為,政府應該要依照經濟狀況,而不是依照種姓來進行補助。

值得注意的是,有的低種姓族群即使很富裕,還是會被人看不起、得不到應有的尊重。更多關於印度種姓制度的問題,可以參考:《印度還有賤民嗎?【地球幫你問】印度種姓制度篇

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在城市艾哈邁達巴德(Ahmedabad),印度警察走過了燃燒的輪胎和廣告看板。

路透社

即刻逮捕、即刻成案

為了處理現行法規不足以保障低種姓族群的問題,在 1989年,政府通過《表列種姓和表列部落(暴力防制)法案》,在該法案下,任何只要被控攻擊低種姓族群的人,就有可能被即刻逮捕,不僅被告的假釋條件極為嚴苛,他們也有可能面臨財產被扣押等嚴厲手段,而且一旦被告被逮捕後,整起事件也會馬上被登記為刑事案件。

杜絕執法人員吃案

此外,有鑑於低種姓族群時常反應,他們的申訴會被地方官員吃案,所以這份法案也允許低種姓族群以「怠忽職守」為由起訴公務人員。

《表列種姓和表列部落(暴力防制)法案》在 2015年也有再行修訂,把更多針對低種姓族群的新型仇恨犯罪囊括其中。

覺得法案被錯用  最高法院介入

然而在近日,最高法院認為這份法案已經遭到「嚴重錯用」。法院指出,在 2015年,有 15%-16%的案件是基於私人恩怨的誣告,因此最高法院發布命令,停止法案中讓警方可以即刻逮捕、自動將案件登記刑事案件的權限。

命令中也要求警方在採取行動前,應該要先在 7天內進行相關調查。此外,在沒有地方政府許可下,警方不得任意逮捕公務人員。

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艾哈邁達巴德,人們試圖以圍籬阻擋道路。印度各邦均出現了抗議行動。

路透社

九成的案件都沒處理

不過《路透社》引述當地的調查,表示根據 2016年的政府統計,在賤民提出的控訴中,只有不到 10%的案件是誣告,而且所有牽涉賤民的案件中,有 90%的案件、相當於 14萬5,000筆案件都還在等待審理。

擔心受到制度性的漠視

因此批評者擔心,最高法院這樣的改動,是變相助長有關單位漠視低種姓族群的受暴情況,也有可能讓他們更容易受到攻擊。

印度低種姓協會的秘書長恰德利(KP Choudhary)表示,最高法院的決定讓他們「倍感脆弱」,他說:「這份法案(本來)保護了印度中的賤民階級,確定任何有歧視作為的人都會受到處罰。」

「而最高法院最新的命令意味著,這樣的法律義務已經結束了。我們都感到震驚和遺憾。」

政府:正在處理中

也因為這道命令,才會引起在昨日(2)的大規模抗議事件,對此,印度內政部長辛赫(Rajnath Singh)呼籲各界保持冷靜,他說:「政府正在對法院的命令提出上訴,但是包括所有政黨在內的人都應該要確保社會的穩定。」

上線時間:2018/04/03
增修時間:2018/04/05 修正錯字


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參考資料:
01 Seven dead in massive India caste protests
02 Seven reported killed as Dalits lead protests against Supreme Court ruling
03 Caste protests across India descend into deadly violence