「現在不是觀光的時候」夏威夷奇勞亞火山爆發

by:徽徽
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近日,位於夏威夷大島的奇勞亞火山噴發,汩汩岩漿吞沒了房舍,當局也緊急撤離上千名居民,目前仍無人確定這場天災什麼時候會結束。

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汩汩岩漿流過道路,吞沒房舍、車輛和行道樹的景象宛如末日。這裡是奇勞亞火山爆發的夏威夷大島。

路透社

岩漿吞沒房舍  緊急撤離1,800人

根據最新消息,位於夏威夷大島東部的奇勞亞火山(Kilauea volcano)持續噴發中,該火山噴出的岩漿高達 90公尺,不斷有汩汩熔岩從新裂縫中流出,目前已經吞噬超過 35棟建築,當局也緊急撤離居住在危險區域的 1,800名居民。然而,沒有人知道這場火山爆發引起的災難什麼時候會結束。

小補充:最活躍的奇勞亞火山

根據《維基百科》的資料,奇勞亞火山是夏威夷大島上五個盾狀火山之一,也是世界上最多遊客造訪的活火山。根據統計,在 20世紀內,奇勞亞火山就噴發了 52次。

在夏威夷語中,「奇勞亞」是「湧出」或「冒出」之意,形容這座火山常常湧出岩漿。當地人認為,奇勞亞火山是火山女神的駐地。

在WeatherNation釋出的縮時影片中,可以看到奇勞亞火山緩緩流出的岩漿吞沒了一輛停在雷拉尼莊園(Leilani Estates)的車,震撼人心的畫面展現了火山爆發的力量有多大。

42年來最大地震

奇勞亞火山爆發事件可以回溯到 5月1日,當時美國地質調查局監測到火山出現了小裂縫,附近也陸續發生小型地震。

在 5月3日時,天空突然出現了大量的粉紅色煙霧。5月4日,當地發生芮氏規模 6.9的地震,這也是夏威夷大島 42年來規模最大的地震。

目前,奇勞亞火山東部總共有 10個裂縫,每個裂縫都流出汩汩岩漿。

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從遠方可以看到,爆發的奇勞亞火山冒出粉紅色的煙霧。

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從上方的衛星圖中可以發現,岩漿持續從奇勞亞火山的裂縫中向外流,其中特別亮的地方就是裂縫的所在。

所到之處宛如末日

奇勞亞火山岩漿噴發吞噬了附近的街道,熊熊烈火點燃了行道樹,岩漿所到之處一片末日景象。夏威夷大學地質學家魯賓(Ken Rubin)形容到,熔岩噴濺就像脈搏在跳動一樣。

危險區域關閉中

目前,被劃為危險區域的公園和大學校園已經全數關閉,將近 1,800名居民遭撤離,有的道路已經無法通行,而奇勞亞火山還有可能再多出更多噴發岩漿的裂縫。

從這支Instagram的影片中可以看到地面因為火山活動而裂開,還冒出了大量濃煙。

一生難得一見

雖然奇勞亞火山噴發令當地人心惶惶,不過居民芬利(Ryan Finlay)說:「另一方面,這是你一生難得可以親眼看到的景象」、「10分鐘後,岩漿就流到了某人的後院,燒毀了他們的房子。」

遊客也想要看

5月13日,當局開放住在雷拉尼莊園的民眾可以暫時回家拿東西,然而,這之中也混入了一些遊客,他們想要親自試試看站在岩漿旁的感覺。

夏威夷緊急事務管理局發言人拉波札(Richard D. Rapoza)說:「人們想要去一探究竟,對某些人來說,站在滾燙火熱的岩漿旁是個有趣的經驗。」

「現在不是觀光的時候」

然而,為了民眾的安全,夏威夷民防局發出了好幾封聲明,警告遊客不要前往這些岩漿噴發地,「現在不是觀光的時候」、「雷拉尼莊園的居民正在經歷非常辛苦的時刻,我們希望民眾可以諒解」。

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緊急撤離雷拉民莊園的民眾,開著車來到社區捐贈中心先領取民生必需品,許多人逃離家園時,需要的東西根本來不及拿。

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房子整棟被燒毀

有的居民回到家後,發現整棟房子已經遭到岩漿吞噬,住在雷拉尼莊園的道頓(Heath Dalton)就是受害民眾之一,他說:「我看了一下我的房子,它正在燃燒,當時我打電話給我老婆說:『妳沒必要回來了,這裡什麼都沒有了。』」

地上裂出一條縫

回到災區幫朋友救狗的塔森(John Tarson)表示,他親眼看到地上裂出一條縫,他說:「這就像是我們的人生,每天都在變動。」

未來不知道怎麼辦

當地居民吉比(Steve Gebbie)在最後一刻才撤離,當時他看到岩漿吞噬靠近住家的街道,他知道是時候該逃了。逃離當地的吉比說:「現在我得想想未來怎麼辦,要不要搬到島上的其他地方。」

「在 56歲時全部重新來過,這點很令人擔心。」

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緊急撤離危險區域的民眾來到社區捐贈中心,他們決定先填飽肚子再思考下一步該怎麼辦。

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民眾不用太驚慌

針對吉比搬家的考量,當局現在忙著安撫島上其他民眾,他們表示危險區域只佔了夏威夷大島的一小部分,大部分的地方還是安全的,民眾不用太過驚慌。

夏威夷州州長井下(David Ige)說:「我們知道全世界的人都在關心夏威夷的情況,我們向大家保證災害僅限於奇勞亞火山斜坡上的偏遠地方。夏威夷群島其他地方都沒有受到影響。」

為什麼現在噴發?

至於,為什麼奇勞亞火山會在這個時間點噴發呢?

紐約州立大學水牛城分校副教授葛雷格(Tracy Gregg)說:「我們對火山內部活動的細節知道的不夠多,所以無法精準地回答這個問題。」

「比較簡短的答案是火山深處一塊新岩漿被注入火山的柱狀結構中,再結合奇勞亞火山本身的不穩定性,就讓這塊岩漿在靠近雷拉尼莊園處噴發。」

本來地質就不穩定

雷拉尼莊園這個區域位於奇勞亞火山的東南側,這裡本來地質就不穩定,終有一天會沉入海。此外,這塊邊坡也緩慢地和剩下的火山分開,如此一來就替岩漿留下了可以流動的地下通道。

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奇勞亞火山噴發的岩漿從新的裂縫中噴濺出來,在黑夜中閃著格外刺眼的火光。

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不確定什麼時候結束

目前,無人確定什麼時候火山爆發事件可以落幕,美國地質調查局火山學家史托佛(Wendy Stovall)說:「在整個系統中還有更多地下岩漿等著噴發,只要岩漿持續供應,爆發就會繼續。」

擔心釋出有毒氣體

當局除了擔心岩漿噴發造成火災,也擔心噴發釋出的有毒二氧化硫氣體。

夏威夷民防局表示,只要民眾暴露在這種氣體中就會有威脅。二氧化硫氣體沒有顏色,但有非常強烈的臭味,會導致民眾呼吸困難,也會造成地球的溫度改變。

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在攝影師的廣角鏡頭中,可以看到奇勞亞火山閃著紅光、活躍的岩漿湖。

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地質學家歐爾森在Twitter上不解地問道,為什麼雷拉尼莊園(藍色處)被准許開發?他也點出 1955年奇勞亞火山爆發時,流出的岩漿顯示這塊區域(紅色處)未來有受災高風險。開發區的東部邊緣甚至有突出的火山口(黃色處)。

不該過度開發火山區

雖然奇勞亞火山爆發事件還沒有落幕,但已經出現不少質疑夏威夷大島不該過度開發的聲音。

人們沒有記取教訓

和其他位於太平洋火環帶的火山不同,奇勞亞火山是一座有長長緩坡的盾狀火山,因此人們會在邊坡上蓋房子。舉例來說,現在卡拉帕納鎮(town of Kalapana)大部分的地方都在 1990年代早期,曾經被奇勞亞火山噴發的岩漿給吞噬過。

講好一聽點是無知......

然而在過去 20年來,隨著夏威夷大島的人口增加,民眾不得不往可能受到爆發岩漿影響的區域開發。對此地質學家歐爾森(Brian Olson)便批評到,房子在邊坡上蓋越多,也就越靠近危險區域,這麼做說好聽點是無知,難聽點是刻意忽略。


延伸閱讀:《為什麼日本人爬活火山,火山爆發真的不能預測嗎?
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參考資料:
01 Hawaii's Kilauea volcano is squirting lava and toxic gas through new cracks in the earth
02 Hawaii volcano: The science behind the eruption of Kilauea
03 As Lava Flows in Hawaii, Agency Warns, 'This Is Not the Time for Sightseeing'
04 Hawaii volcano eruption destroys 35 structures -- and the lava keeps flowing