想要活得有尊嚴 澳洲科學家飛往瑞士尋求安樂死

by:時時
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近日,一名號稱澳洲年齡最老的科學家飛抵瑞士,這趟行程對他來說是一個沉重的決定──他沒有辦法留在澳洲尋求安樂死。

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今年 104歲的科學家古德,準備要向這個世界告別了。

路透社

「我很高興能抵達。」

周二(8),澳洲知名的植物學家兼生態學家,也是號稱最老(104歲)的科學家古德(David Goodall)抵達瑞士巴塞爾(Basel)機場,他說:「我很高興能抵達。」

對於古德來說,這是一趟有去無回的旅行,因為他是來瑞士尋死的。

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本月 2號,古德在準備啟程前往瑞士前,在機場和他的孫子告別。

歐新社/達志影像

老人家也需要應有的權利

古德說:「我的感覺是,像我這樣的老人家應該要有完整的公民權利,包含協助自殺(assisted suicide)的權利」、「我想傳遞的訊息是,人們一旦超過 50或 60歲,就應該有權利選擇自己是否要繼續活下去。」

Dr David Goodall, aged 102, is dedicated to his work as an ecologist at Perth University in Australia. However, he has...

Age NI 發佈於 2016年9月26日 星期一

圖為 2016年的古德,當時已經 102歲的他仍在大學裡任教。

年事已高  大學希望他退休

2016年,古德任教的伊迪斯科文大學(Edith Cowan University)因為擔心已屆高齡的古德每天通勤會有風險,打算撤銷他的職務,但古德拒絕從學校退休,整起爭議一度成為澳洲新聞的頭條,最後在各界壓力下,伊迪斯科文大學撤銷了要將古德撤職的決定,但他們將古德換到其他的校區,從事幕後的研究職。

醫生:不適合搭大眾運輸工具

去年,古德在自家臥室裡倒下,但一直到兩天後才被人發現、送醫。醫生表示,他們認為古德已經 103歲,不適合繼續搭乘大眾運輸工具上、下班。這件事情發生後,古德也在去年正式辭去伊迪斯科文大學的教職。

行動越來越不便

古德說,他對於自己的生活還算滿意,但從去年起他的行動越來越不方便,必須要以輪椅代步之後,他變得沮喪。

他說:「對我來說去年(的生活)不甚滿意,因為我不能做任何事情,我不能去旅行,甚至連使用大眾運輸工具都不行。」

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在身體狀況惡化後,古德開始出現「自願性安樂死」的想法,但這在澳洲是非法的。

美聯社/達志影像

想要安樂死  卻不能留在澳洲

上個月,古德教授表示自己的生活品質已經惡化,他想要尋求「自願性安樂死」(voluntary euthanasia),但是他在澳洲並不符合安樂死的資格。

1995年,澳洲北領地(Northern Territory)成為世界上第一個由立法機關認可自願性安樂死的地區,但這項決議在 1997年被澳洲國會推翻掉。

等到明年  依舊資格不符

2007年,澳洲維多利亞省(Victoria State)通過一項法案,在 2019年6月以後,精神健全但預期壽命只剩 6個月的絕症患者,可以申請協助自殺(assisted suicide)。

但古德並沒有罹患絕症,在身體健康的情況下即便等到了明年 6月維多利亞省的法案上路之後,他還是沒有辦法在澳洲境內完成安樂死。

「還有很長一段路要走」

他說:「我認為我們還有很長一段路要走,我希望看到整個體制改變,但我懷疑這(自願性安樂死合法化)是否會在近十年內發生。」

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這個空間就是古德即將進行安樂死的地方。

美聯社/達志影像

瑞士是最好的選擇

也因此,古德想要尋求「自願性安樂死」就必須去其他國家。雖然像是比利時加拿大、哥倫比亞、盧森堡和荷蘭都允許安樂死或「協助自殺」,但只有瑞士和哥倫比亞認可外國人申請。

而瑞士對於古德來說就是最好的選擇──瑞士有完善的「自願性安樂死」中心替遠道前來的外國人服務。

尋死理由和業者無關

根據瑞士法律,任何心智健全的人在表達死亡意念後,只要這個意念可以維持一段時間不改變,就可以申請「自願性安樂死」或「協助死亡」。

提供安樂死服務,同時也是古德提出安樂死申請的診所Eternal Spirit創辦人哈貝格(Ruedi Habegger)說:「如果一個身心健全的人來到這裡,並說『我的意識非常清楚、我想要尋死』,理論上他(想尋死)的理由和我們(業者)無關。」

多半都是長期受病痛所苦的人

哈貝格表示,每年來到他們診所尋死者約有 80人,絕大多數是老人或長期深受病痛所苦的病人。

他指出,只有非常少的情況下是身心健康的人前來尋求死亡。他也強調,這種情況下,絕大多數的醫生並不會同意這些人這麼做。

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如果一切按照計畫進行的話,現在的古德已經準備好要展開下一段人生了。

美聯社/達志影像

希望澳洲能因此改變

去年,澳洲就曾經針對安樂死進行辯論,但所有和安樂死有關的提案都被推翻掉。古德希望他的離開能改變澳洲立法者的看法,讓「自願性安樂死」盡早在澳洲合法化。

「並不是所有醫生都同意」

澳大利亞醫學協會(Australian Medical Association)表示,他們強烈反對「協助自殺」。協會理事長甘農(Michael Gannon)說:「醫生並沒有接受過殺人訓練,這(殺人訓練)在我們的倫理和培訓裡都深深地不恰當。」

甘農也說:「並不是所有醫生都同意(協助自殺)。」

執行日期就是今天

上周末,古德先去了法國一趟和自己的家人告別。他說:「和住在波爾多(Bordeaux)的家人說再見有點遺憾,但事情就是這樣。」

沒有意外的話,照古德原先的計畫,在 10號這一天他的醫生會先在他的靜脈注射麻醉劑巴比妥鈉(sodium pentobarbital),再由古德自己吞下一顆致命的藥丸。


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參考資料:
01 104-year-old scientist David Goodall 'welcomes death' at Swiss clinic
02 Australia's oldest scientist arrives in Switzerland to die
03 David Goodall: 104-year-old scientist to end own life in Switzerland
04 Why David Goodall, 104, Renowned Australian Scientist, Wants to Die