打擊八卦?烏干達徵「社群媒體稅」惹議

by:徽徽
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周三,烏干達國會通過新法,準備對使用社群媒體和行動網路銀行的民眾徵稅,消息一出引來外界對如何執行和箝制言論自由的質疑。

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在烏干達國會通過的新法中,有專門鎖定社群媒體使用者徵稅的法案。

路透社

想用社群媒體?每天交1.6元

周三(30),烏干達國會通過新法,從今年 7月1日開始,所有使用Facebook、Whatsapp、Twitter和Viber等社群媒體的民眾每天必須繳交 200烏干達先令(折台幣約 1.6元),不只如此,使用行動網路銀行服務的民眾,每筆交易要被徵交易額 1%的稅。

對窮人影響最大

針對即將上路的新政策,烏干達公民團體批評徵新稅對窮人影響最大,因為他們大多利用手機轉帳交易,而非使用實體銀行的服務。當局表示,他們有考慮到烏干達窮人的需求,新稅稅收會拿來用在「免費教育、免費健康照護和免費開路」上,造福所有烏干達民眾。

「所以只徵1%」

烏干達財政規劃部長巴哈蒂(David Bahati)說:「我們有考慮到(影響烏干達窮人)這一點,這也是為什麼我們只徵 1%而不是 2%的稅。這些我們徵稅的民眾需要免費醫療照護、教育和所有服務。」

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圖中紅色區域即位於東非的烏干達,當地氣候宜人、土地肥沃,銅、錫、鎢等礦藏豐富,在英國殖民時期曾被稱為「非洲明珠」。20世紀下半葉,烏干達因連年內戰及錯誤政策,導致國家經濟遭受巨大困難。

地球圖輯隊

國債連翻三倍  財政缺口補不完

巴哈蒂也提到,新稅收除了拿來挹注公共服務外,也希望能填補國家財政的漏洞。從 2015年開始,烏干達國債已經翻了三倍,超過烏干達GDP的一半。

錢被汙走  還向窮人徵稅

然而,巴哈蒂的說法無法令反對人士信服。烏干達最大反對黨國會議員戈佛雷(Katusabe Godfrey)說:「我們的錢都被汙走,現在我們還想向苦苦求生的窮人徵稅。我不想成為扼殺烏干達人生活的國會的一份子。」

當局該怎麼執行?

面對 7月新政策即將上路,現在各界最關心的是當局該怎麼執行,新法並沒有提到當局實際上會如何徵稅。

追蹤SIM卡來收稅

當地報導認為,社群媒體稅會每天由手機營運商代收,他們會追蹤每一張登入社群媒體的SIM卡,然而對於烏干達全國 2,360萬手機用戶來說,不是每個人都有好好登記相關資料,讓當局可以找到SIM卡的使用者。

烏干達總統穆塞維尼在Twitter上寫到:「等社群媒體法案一到我桌上,我會毫不猶豫地簽署。」

總統大力推動  處理「八卦」不能等

回顧社群媒體稅的由來,今年三月,烏干達總統穆塞維尼(Yoweri Museveni)寫了一封信給財政部長卡沙賈(Matia Kasaija),堅持一定要向人民徵收社群媒體稅,徵來的稅收有助國家「處理八卦造成的結果」。

箝制言論自由、妨礙公民集會

住在烏干達首都坎帕拉(Kampala)的律師奧皮約(Nicholas Opiyo)說:「社群媒體稅是箝制言論自由,以及不受國家控制的公民集會的新工具,新稅企圖削弱社群媒體在政治集會中越來越重要的角色。」

財長反駁才不是這樣

對此,烏干達財政部長卡沙賈反駁道:「我們在尋找財源好維持國家安全,並且延長電力,讓人們可以享受更多使用社群媒體的時光。」

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2016年烏干達總統大選時,一名男子在穆塞維尼總統的競選廣告旁打電話。

路透社

社群媒體讓總統不安

BBC烏干達記者表示,社群媒體已經成了執政黨和在野黨重要的政治工具,也讓 1986年擔任總統至今的穆塞維尼坐立難安。過去,穆塞維尼曾被指控干擾選舉和壓制人民的言論自由。

總統大選封鎖Facebook

2016年烏干達總統大選時,當局封鎖了Facebook、Twitter和Whatsapp,聲稱反對黨利用這些社群媒體煽動民眾造成混亂。當時,烏干達政府甚至將穆塞維尼總統的主要對手軟禁在家,讓大選監督員批評選舉結果不公。

請中國來幫忙監控

2017年6月,烏干達政府成立了烏干達媒體中心,負責大規模瀏覽社群媒體找出批評政府的言論。同年 7月,烏干達也傳出當局和中國簽約的消息,由中國協助烏干達監控和防止人民濫用社群媒體。


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互惠互利 非洲最重要金主:中國

參考資料:
01 Uganda imposes WhatsApp and Facebook tax 'to stop gossip'
02 SOCIAL MEDIA 'GOSSIP' TAX? UGANDA PASSES CONTROVERSIAL BILL
03 Uganda's parliament approves social media and mobile money taxes