在這裡,他曾是重要的 印度受刑人咖啡廳宣告休業(2020/05/18更新)

by:泥仔
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2020/05/18更新:在印度北部市鎮西姆拉,有座書店咖啡廳以更生為出發點,提供受刑人另一個重新與社會聯繫的機會;然而,在有聲有色地經營了一陣子後,這座廣受好評的咖啡廳卻面臨了歇業命運。

根據當地新聞報導,2019年10月,西姆拉市法團(SMC)決定把這座書店咖啡廳拿去招商,希望能把咖啡廳轉型成商業經營模式——雖然在咖啡廳工作的崇德曾試著把整件事訴諸法庭,卻沒有成功,現在,書店咖啡廳所社群帳號也遭到刪除。

對於這樣的發展,協助推動書店咖啡廳的前西姆拉市長肖翰在言談間表示惋惜,他細數這座咖啡廳帶來的正面評價與效益,直言道:「不是所以機構都是設來賺錢的......如果我們的體制旨在幫助囚犯重新融入社會、讓他們能與社會不斷互動,市法團有什麼理由把它招標出去賺錢呢?」


◆ 原文上線時間:2018/07/10,原標:「在這裡,我是重要的」印度受刑人的更生咖啡廳
◆ 增修時間:2020/05/18 更新事件進度、增修圖片

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來到山區城市西姆拉,這裡有一座不太一樣的書店咖啡廳。

Photo: Shimla Book Cafe

這家咖啡廳的風景不錯

在印度北部喜馬拉雅山山區城市西姆拉(Shimla),有著一家座落於山脊、營業時間為早上 10點到晚上 9點的書店咖啡廳,每天一大早,崇德(Jai Chand)和他的 3名同事就會到這裡張羅一切,忙著在生意上門前準備好鹹食和甜點,還有各式各樣的飲料。

這家店的人潮總是絡繹不絕。每到下午時分,更會有一大群剛下課的學生湧入店裡飽餐一頓。待打烊時間來臨,崇德與同事在點好錢、收好店後,就會一起徒步走回路程約 15分鐘的監獄。

是的,這是一家由受刑人經營的書店咖啡館。

這家書店咖啡廳一共有 40個位子,店內一共有 457本藏書、各種報章雜誌,還有用來閱讀電子書的kindle。

為了讓他們跟社會保持聯繫

事實上,今年 48歲的崇德已經因為謀殺罪被關了 15年,他的另外 3名同事也同樣被判處無期徒刑。而這個在 2017年4月開張的書店咖啡廳,則是印度喜馬偕爾邦(Himachal Pradesh)政府為了幫助受刑人保持與社會的聯繫、賺錢養家所發起的計畫;除了書店咖啡館,喜馬偕爾邦政府同時還推動了移動式餐車、線上超市、表演劇團等各種受刑人更生計畫,受刑人則必須證明自己長年在獄中表現良好,才有機會參加更生計畫。

「再給他們一個機會」

「過去兩年來,從來沒有出現任何抱怨,」在其任內推動書店咖啡廳的前西姆拉市長肖翰(Sanjay Chauhan)說:「如果有人犯了罪,這並不代表他終其一生都是罪犯。我們必須給他們一個機會,讓他們成為正派的人,還有機會替自己的家人賺錢。」

圖為 2017年4月,地方官員慶祝書店咖啡館開張的畫面。整間咖啡店造價 200萬盧比(折台幣約 80萬元),並由地方觀光局負責規劃、管理。

看起來很平常

如果有機會到這家書店咖啡廳走一遭,你就會發現店裡並沒有配置監所管理員,只有一張不太起眼的政府告示,上面寫到這裡是基於更生計畫所成立的咖啡廳。大多顧客不是沒有注意到服務他們的店員其實是受刑人,不然就是真的不在乎。

很高興他們有這樣的機會

光顧這裡好幾個月的查漢(Mohit Chauhan)在得知這家咖啡廳的背景後顯得有些驚訝,但並沒有太放在心上,他說:「我很高興他們有機會可以在這裡工作。」

剛好到這裡觀光的菲利普(John Philip)夫婦則認為,能和受刑人互動是個很特別的經驗,菲利普說道:「這裡給受刑人另一個有尊嚴地生活的機會。這種獲得社會網絡廣泛支持的嘗試,也將能夠避免他們重返社會後再犯罪。」

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對受刑人來說,這也是他們與監獄以外的人互動的好機會。

Photo: wiki commons

這不只是一份工作

至於受刑人自己怎麼看待呢?崇德在受訪時便說,對他來說,這並不只是一份工作,而是讓他能與社會再次連結的機會。

「當我在監獄的時候,我們並不是社會的一部分——我們被孤立了,」崇德說:「但是當我在這裡的時候,我感覺到自己又是社會的一部分了。(這讓我知道)我是重要的。我是人類。」