在未來可能有用 馬斯克留給泰國的「小孩潛艇」

by:時穿
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本周,受困在泰國鐘乳石洞的足球隊少年已經順利被救出。這次的救援行動,除了負責在現場搜救的泰國海豹部隊外,SpaceX執行長馬斯克也參了一腳。

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圖為馬斯克打造的「小孩潛艇」在游泳池內進行測試的樣子。

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泰國足球隊員脫困了

周二(10),受困在泰國北部鐘乳石洞的 12名足球隊少年和他們的教練,所有人都已經在搜救隊的協助下,順利從暗無天日的洞穴中脫困。

最後,負責搜救的泰國海豹部隊採用的方法是:在狹窄地段由兩名潛水夫負責一位少年,在前方開路的潛水夫和少年之間用繩索綁住,並攜帶著少年專用的氧氣筒,而後方的潛水夫則負責用手電筒開路。

留下潛艇  在未來可能有用

然而,在足球隊和搜救隊伍順利離開洞穴後,原本要用來救人、由SpaceX執行長馬斯克(Elon Musk)打造的「小孩潛艇」(kid-size submarine)卻留了下來。

馬斯克在Twitter上表示,他要把這個「可能在未來會有用」的潛艇留在當地。

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圖為 5月17日在美國加州,馬斯克在自家的隧道公司Boring Company活動上,和台下的民眾揮手。

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網友求助馬斯克  兩天後派工程師到當地探勘

說到馬斯克和泰國足球隊搜救的關係,時間就要回到本月 4號,有網友問馬斯克有沒有什麼好方法可以救救泰國的足球隊員們。馬斯克表示,他很願意提供協助。

兩天後,馬斯克在Twitter上表示,他將派遣SpaceX和從事鑽探工程的隧道公司Boring Company的工程師們,前往當地進行現場探勘。他的工程師們可以在當地協助定位、抽水或提供電力。

「充氣城堡」般的空氣管

對於馬斯克來說,派遣旗下工程師到泰國還不夠。這段時間以來,馬斯克不停地在他的Twitter帳號上提供各種搜救點子──打造一個能適應Tham Luang鐘乳石洞的地形、就像座充氣城堡的空氣管,再搭配他們公司的雷達定位技術找出足球隊員的位置,就能讓他們一行人順利逃出洞穴。

畫面中可以看到,馬斯克的「小孩潛艇」在游泳池中進行試驗的樣子──在「小孩潛艇」前後各由一名搜救人員帶領,或許就能讓足球隊員們脫離險境。

不需要學會游泳也能逃出來

但馬斯克對於空氣管計畫還是不滿意。對於這些受困在洞穴裡的足球隊員來說,他們遇到的最大難關,就是整個鐘乳石洞就像個大型下水道,即便會游泳或潛水,要在伸手不見五指的環境下游出來也很困難。

於是,馬斯克決定要將SpaceX獵鷹火箭(Falcon rockets)改造成「小孩潛艇」,只要將足球隊員們裝入「小孩潛艇」當中,他們就不需要學會游泳也不需要氧氣筒,也能由專業的搜救隊員裝著走。

這是從游泳池岸往泳池內的角度看過去的景象。

當潛水夫將「小孩潛艇」送上岸之後,影片中可以看到有一名小男孩從「小孩潛艇」裡面出來。

會先做一個充氣版的樣品

有網友質疑,這個「小孩潛艇」的尺寸可能太大,Tham Luang鐘乳石洞裡有些地方很狹窄。對此,馬斯克表示他們已經製作了一個充氣版樣品,能在現場測試看看「小孩潛艇」的尺寸是不是能順利通過。

馬斯克也說,他還打算再打造一個小一點的版本。

指揮官:「小孩潛艇」不夠實際

然而,泰國清萊府府尹Narongsak Osottanakorn表示,馬斯克的「小孩潛艇」雖然在技術上很好也很精密,但它對於這次任務來說,並不是一個實際的解決方法。

面對泰國清萊府府尹的質疑,馬斯克在Twitter上放上自己和潛水員史坦頓(Richard Stanton)的email,來證明自己的「小孩潛艇」計畫是有用的。

馬斯克:「小孩潛艇」掛保證

馬斯克指出,說「小孩潛艇」不切實際的泰國清萊府府尹並不是搜救方面的專家。

馬斯克強調,從他放在Twitter上的「小孩潛艇」測試影片,還有和不少熟知這次任務的專業人員討論後,SpaceX的工程師保證「小孩潛艇」一定可以完成整趟任務。

 

Just got back from Cave 3

Elon Musk(@elonmusk)分享的貼文 於 張貼

馬斯克本人也親自抵達清萊府的鐘乳石洞Tham Luang,他在Instagram上放上一支短片,並寫到自己剛離開第三洞穴(Cave 3)。

除了Instagram在洞穴裡的影片之外,馬斯克也在Twitter帳號上上傳了現場照片。

泰國總理感謝馬斯克

周二(10)下午,泰國搜救隊伍表示,所有的足球隊員和教練已經全數救出,任務圓滿結束。馬斯克也沒有忘記要和搜救隊伍致意,他也說要將「小孩潛艇」留在泰國,以防在未來有需要時就能使用。

《法新社》指出,泰國總理的發言人表示:「非常感動馬斯克先生親自前來清萊府提供協助,特別是他那聰明的解決方案。」

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圖為 2017年10月,在受到颶風瑪麗亞重創的波多黎各中部城鎮哈尤亞(Jayuya),當地居民騎馬經過被颶風吹地歪七扭八的房舍。

路透社

這不是馬斯克第一次

去年,颶風瑪麗亞(Hurricane Maria)在波多黎各釀成災情時,馬斯克就曾經表示他要送災區Tesla的Powerpacks電池組。根據Tesla的說法,他們送了 1,000個Powerpack電池到波多黎各 662個地點,來為醫院、汙水處理廠等地方供電

馬斯克不會花錢買廣告

《商業內幕》的記者加非德(Leanna Garfield)指出,馬斯克一直以來都以不花任何一分錢買廣告聞名。而這次的泰國救援任務當中,馬斯克雖然沒有真的協助到泰國海豹部隊,但Twitter上有不少網友感謝他的努力。

BBC記者凱蘭-瓊斯(Rory Cellan-Jones)也評論道,馬斯克成了頭條新聞,但公平地說,他只是在Twitter粉絲傳訊給他後,才參與了這件事。

加非德認為,世界上大多數人都不會記得那些冒著生命危險拯救足球隊的泰國海豹部隊成員的名字,但他們會記得馬斯克。


延伸閱讀:《人機合一、下載思想 未來學家馬斯克成立新公司Neuralink
泰國「娃娃神」為人們帶來好運

參考資料:
01 Elon Musk’s plan to bring a mini-submarine to rescue the Thai boys
02 Why was Elon Musk at the Thai cave rescue?
03 Elon Musk queries expertise of Thai cave rescue officials
04 Just what was the point of Elon Musk's 'non-practical' submarine rescue effort in Thailand?
05 This Diagram Shows Exactly How The Thai Boys Were Rescued From The Caves