1,200萬噸冰山逼近 格陵蘭島居民陷海嘯威脅

by:泥仔
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本月中,位於格陵蘭島西部的村民因為一塊巨大冰山靠近面臨了海嘯的風險,雖然這樣的威脅在幾天後已經獲得解除,但人們擔心類似的問題在日後只會有增無減。

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圖即為本月中,逼近伊納蘇特島的大冰山。

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雖然說這個景象不罕見

對位於格陵蘭島西部、人口為 169人的伊納蘇特島(Innaarsuit)來說,看到從冰河裂開的冰山漂流到小島附近、暫時擱淺在岸邊的情況並不罕見。紐約州立大學水牛城分校的冰河學家皮那爾(Kristin Poinar)指出,在格陵蘭島,每年大約有 2,700億噸的冰塊因為季節性的溫度變化而消融。

然而,在本月 12號,他們卻遭逢了比過去都還要大的冰山,而且這座冰山與村落的距離也比過去都還要來得近。

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畫面中的紅標處,即為伊納蘇特島所在位置。

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只有幾分鐘可以撤離

根據衛星資料,這座冰山有 200公尺高、水面上的高度則有 100公尺高,且大約重達 1,200萬噸。這樣的情況也讓居住在鄰近地區的人們擔心,如果這座擱淺的冰山就地發生冰裂(calving),碎冰所造成的海嘯有可能損毀位於沿岸的發電廠、魚類加工廠、燃油廠,甚至淹沒整個城鎮。加州大學的地質學家雷諾(Eric Rignot)便說:「如果冰山分裂了,村民只會有幾分鐘的時間可以撤離。」

就像親臨電影情節

然而,對於冰山什麼時候會發生分裂、會出現怎麼樣的冰裂,其實是很難預測的,對此,伊納蘇特島的議會主席彼得森(Karl Petersen)形容這就像是在觀看電影《大白鯊》,並說:「我們絕望地希望這白色的大玩意可以繼續它的旅程。」

透過這支縮時影片,可以看到整座冰山的漂流過程。

在這支影片中,則可以看到冰山冰裂的瞬間(約 0:29處)。

大風吹,效果顯著

因此在本月 13號,有一部分住在低窪地的居民也緊急撤離了居住地——所幸根據《丹麥廣播電視公司》(DR)的報導,在接下來幾天,冰山因為強勁的風速被吹動了好幾百公尺,也讓人們在本月 17號陸陸續續回到家園。

危機解除?

不過地質學家雷諾指出,雖然這一陣子的危機已經解除,但是他認為類似危機將會有增無減。

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隔點距離來看,也可以看到這座冰山碩大的模樣。

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冰河只退難進

由於氣候變遷的緣故,從 1990年代開始,格陵蘭島西部出現漂浮冰山的情況就有逐漸上升的趨勢,地質學家雷諾也指出,因為積雪的速度不及每年冰山自冰河分裂的速度,使得整體來說,這一帶的冰河正呈現逐漸後退的趨勢。在今年 4月,一份投書於《地球物理研究通訊》(Geophysical Research Letters, GRL)的研究指出,人為所導致的全球暖化確實加速了格陵蘭島附近冰塊消失的情況。

與人為氣候變遷的關連?

不過對於出現這種特別大塊、靠得特別近的冰山是不是也和全球暖化有關,不論是地質學家雷諾或冰河學家皮那爾,在受訪時均認為現在還沒有足夠的證據支持這種說法。


延伸閱讀:《暖化就不好? 來看看極圈旁的格陵蘭人怎麼說
六分之一個台灣大 一兆噸的冰山從南極洲分裂

參考資料:
01 A GIANT ICEBERG GROUNDED ITSELF NEAR A GREENLAND TOWN
02 12-Million-Ton Iceberg Threatens Greenland Village
03 Climate Change and the Giant Iceberg Off Greenland’s Shore
04 Massive Iceberg Threatens Greenland Village