可以救地球的培養肉

by:阿咖
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昨天倫敦市區舉辦了場相當不一樣的新品發表會──第一次被端出實驗室的「人工培養肉」正式和世界大眾見面。

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倫敦舉辦了少見的培養肉發表會,照片中是計畫主持人之一的伯斯特教授(Dr Mark Post),他向大家展示辛苦研發出的人工肉排。

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這看來有點荒謬的想法,其實不是瘋狂科學家的突發點子,也不是什麼為了吸引大眾注意的一時起興,而是為了全地球人的未來所發展出的新形態發明,這項大計畫的背後除了有許多學者背書外,就連Google創辦人布林(Berin)都是其後的贊助人。

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Google創辦人之一的布林。

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近千萬投資

對許多人來說,「培養肉」似乎只會出現在科幻小說中,但Google創辦人布林(Sergey Brin)跟大家分享為什麼他願意跨出科技界,投入25萬歐元(約台幣992.4萬元)到這項計畫之中:「如果你做的事情無法被旁人當成科幻事件來看待時,就代表你的想法還不夠跳、不夠超乎常人想像。」

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深受動物保育感動

布林在報導中表示,他是深受動物保育的概念感動,因為現代人對牲畜的畜養概念還停留在原始時代,以為養動物就是「幾隻牛、幾隻雞閒適的住在其中」,然而事實卻是擠著滿滿動物的牧場,那樣的場景讓布林他「感覺相當不舒服」。

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失效的畜牧業

計畫主持人之一的波斯特教授(Dr Mark Post)談到:「飼養牛群其實是非常沒有效用的,他們要有100g的植物性蛋白才能產出15g的動物蛋白,也就是說,我們在吃牛肉之前,就要先餵養牠們大量的食物,這讓我們失去許多糧食。藉由培養肉,我們不只能讓所有變數得到控制,我們也不需要殺牛,更不會產出像是甲烷等沼氣。」

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保護這顆藍色星球

這項計畫究竟有多大的宏願?根據《衛報》報導,人類居住的土地約占去 4%左右的地球表面積,但為了支援足夠人類吃食的肉品,地球上有 30%的可用土地都被拿去開發成牧地。

此外,造成溫室效應的氣體中,5%的二氧化碳及 40%的沼氣都是來自畜牧業,若真能讓培養肉成功研發量產,可以想見在未來能減低畜牧業對環境的衝擊。

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自作自受的人類

除了減低環境衝擊外,研發團隊也認為他們的計畫有助於打擊未來人口爆炸時可能會有的衝擊。環境保護團隊的庫克(Ken Cook)就表示,大家還是不了解畜牧業對這顆星球的衝擊有多大,在介紹影片中庫克談到,光是在美國,就有 70%的抗生素都用在畜牧業中,人們一方面把動物放在不人道的環境中飼養、施打許多藥物在牠們身上,結果又吃下自己產出的肉品,帶來更多致癌因子,心血管疾病發生率也節節上升。

未來50年內,當地球上的人口從現在的60億人成長到約90億時,可以想像為了餵養更多人口,畜牧業會不斷增加,屆時土地面積缺乏、水源不足,衝擊環境的溫室氣體增量等問題會不斷發生。

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該行動了

靈長類學與人類學家藍漢(Richard Wrangham)認為,人類天生就被設計成愛吃肉的族群,但現階段為了餵飽人類所衍生出的問題可說是迫在眉睫。

Google創辦人布林在談到現階段的問題時就說:「我們現在有 3個選擇,一是每個人都變成素食者,這不太可能;再來是大家就忽略問題,讓溫室效應繼續發展下去,最後就是想想新的辦法。」

「吃肉這件事本就是人類的一部分,這對我們來說是極有助益的行為,但現在吃肉這件事卻諷刺地變成威脅到人類生存的事情,該是時候對這些問題做出行動了。」藍漢教授說。