可以救地球的培養肉

by:阿咖
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昨天倫敦市區舉辦了場相當不一樣的「新品發表會」──第一次被端出實驗室的「人工培養肉」,正式和世界大眾見面。
 
這看來有點荒謬的想法,其實不是瘋狂科學家的突發點子、也不是甚麼為了吸引大眾注意的一時起興,而是為了全地球人的未來所發展出的新形態發明,這項大計畫的背後除了有許多學者背書外,就連Google創辦人布林(Berin)都是其後的贊助人。

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昨天在英國倫敦舉辦了少見的培養肉發表會,照片中是計畫主持人之一的伯斯特教授(Dr Mark Post),他向大家展示辛苦研發出的人工肉排

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照片中就是Google創辦人之一的布林

近千萬投資
英國的《衛報》在5號時用了數篇報導討論這項發明,除了介紹研發團隊的技術之外,也讓Google創辦人布林(Sergey Brin)跟大家分享為什麼他願意跨出網路科技界,把25萬歐元(約台幣992.4萬元)投入到這項計畫中。
 
對許多人來說,這培養肉好像是科幻小說中的事情一樣,但布林就認為這樣的想法沒甚麼不好,因為「如果你做的事情沒有被旁人當成科幻事件來看時,就代表你的想法還不夠跳、不夠超乎大家想像」。

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深受動物保育感動
布林在報導中表示,他是深受動物保育的概念感動,因為現代人對畜養動物的牧場概念還停留在「原始」時代,以為養動物的畜牧場所就是「幾隻牛、幾隻雞閒適的在其中」,真實的牧場是擠滿了動物,那樣的場景讓布林他「感覺相當不舒服」。

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失效的畜牧業
計畫主持人之一的波斯特教授(Dr Mark Post)繼續談到「飼養牛群其實是非常沒有效用的,他們要有100g的植物性蛋白才能產出15g的動物蛋白,...也就是說,我們在吃牛肉之前,就要先餵養牠們大量的食物,這讓我們失去許多糧食。(藉由培養肉)我們可以讓(飼養牛)這件事情更有效,因為我們不只讓所有的變數得到控制,我們不需要殺牛,也不會產出沼氣(編註:沼氣是造成溫室效應的原因之一)。」

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保護這顆藍色星球
這項計畫究竟有多大的宏願?根據《衛報》報導,人類居住在地球上的土地,約占去4%左右的地球表面積,但為了支援夠人類吃食的肉品,地球上有30%的可用土地都被拿去開發成牧地。
 
此外,造成溫室效應的氣體中,5%的二氧化碳、以及40%的沼氣都是來自畜牧業。若是真的能讓培養肉研發成功量產,則可以想見在未來能減低畜牧業對環境的衝擊。

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自作自受的人類
除了減低環境衝擊外,研發團隊也認為他們的計畫有助於打擊未來人口爆炸時,可能會有的衝擊。環境保護團隊的庫克(Ken Cook)就表示,大家還是不了解畜牧業對這顆星球的衝擊有多大,在他們介紹影片中,庫克就談到光是在美國,就有70%的抗生素科技都用在畜牧業中,人們一方面把動物放在不人道的環境中飼養,也施打許多藥物在牠們身上。
 
結果就是,我們吃下自己產出的肉品,卻又帶來更多致癌率、心血管疾病發生率。未來50年內,當地球上的人口從現在的60億人成長到約90億時,可以想像為了餵養更多人口的畜牧業會不斷增加,屆時土地面積缺乏、水源不足,衝擊環境的溫室氣體增量等等問題會不斷發生。

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該行動了
哈佛人類生物學教授藍漢(Richard Wrangham),他認為人類就是「天生被設計成愛吃肉的族群」,但現階段為了餵飽人類所衍生出的問題是迫在眉睫。
 
布林談到現階段的問題時,就說「我們現在有3個選擇,一是每個人都變成素食者,這不太可能;再來是大家就繼續忽略問題,繼續讓溫室效應發展下去,最後就是想想新的辦法。」
 
「吃肉這件事就是人類的一部分,這對我們來說是極有助益的行為,但現在卻很諷刺地出現許多可怕的現象,吃肉這件事已經變成威脅人類的事情。我們必須要對這些問題做出行動了」藍漢教授說。


編註01:對原文報導有興趣的朋友,請到"Google's Sergey Brin bankrolled world's first synthetic beef hamburger"瞧瞧
編著02:有興趣了解培養肉計畫的願景的朋友,請到 "Google burger: Sergey Brin explains why he funded world's first lab-grown beef hamburger - video" 看看影片



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