東加王國海底火山爆發 紐西蘭、澳洲為何不立刻登島救援?

上周六傍晚,太平洋島國東加王國傳出海底火山噴發的消息,隨後通訊中斷,外界只能從鄰國紐西蘭、澳洲口中大致得知災情,而兩國也迅速動員,準備隨時馳援東加王國。

然而,為什麼兩國的救援隊至今仍按兵不動呢?

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東加王國海底火山爆發

上周六(15),太平洋島國東加王國附近的海底火山「洪加東加-洪加哈派火山」(Hunga Tonga-Hunga Haʻapai volcano,下文簡稱洪加哈派火山)於傍晚爆發,整座東加王國幾乎都被壟罩於厚重的火山灰下,加上通訊全數中斷,島上災情陷入一片撲朔迷離之中。

從衛星雲圖來看,洪加哈派火山爆發當下,彷彿有灰色的花朵突然綻放在東加王國的海域,網路上流傳的影片中也能看到赫然聳立在海面上的巨大火山灰柱。

關注東加災情 環太平洋諸國慎防海嘯

在各國聚焦於島上災情之餘,環太平洋諸國則是緊盯著潮水變化,還發佈了預防性的海嘯警報,要求民眾提高警覺,有些國家更緊急關閉了海灘,就怕有不怕死的遊客跑來戲水、被突如其來的海嘯捲走。

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不算特別活躍 去年12月開始間歇性噴發

這次爆發的洪加哈派火山位於東加王國首都努瓜婁發(Nuku'alofa)以北約64公里處。嚴格說起來,它並不算是特別活躍的火山;去年12月,科學家發現洪加哈派火山開始有間歇性噴發的跡象,不過今年1月11日,洪加哈派火山被認定為進入休眠狀態。

誰知道,僅僅過了4天,洪加哈派火山便再次噴發,摔破了一眾科學家的眼鏡。

火山爆發聲驚人 「就像大炮開炮」

洪加哈派火山噴發當下,國際紅十字會、紅新月會的首席代表伍德(Katie Greenwood)人就在附近的島國斐濟(Fiji)上,洪加哈派火山突如其來的爆發,完全不在她的意料之內。

「實際爆發的規模令人相當震驚。」伍德向媒體表示:「我們在斐濟都聽得到火山爆發的聲音!聽起來就像是大炮開炮,或是地震轟鳴。」據說就連遠在太平洋彼岸的美國阿拉斯加,都能聽到火山爆發的聲音。

「即使遠在700公里外,我們都能感覺到門、窗整整晃了大約半小時。」伍德餘悸猶存地說道。

有鑑於目前東加王國的通訊已經全數中斷,目前僅能透過紐西蘭總理阿爾登提供的資訊,以及網路上的零星片段來了解島上居民的現況。影片即為一處海嘯吞沒東加王國一處社區的畫面。

網路、電話全中斷 東加王國成通訊孤島

可是從爆發至今,外界對東加王國的災情所知甚微,因為島上的電話、網路都已經全數中斷,讓東加王國宛如成了一座現代通訊孤島,許多旅居海外的東加僑民也因為無法聯繫親友,急得猶如熱鍋上的螞蟻。

因此,大部分有關東加王國災情的消息都是由紐西蘭提供,輔以網路上流傳的片段,東加王國的官方消息從上周日下午就已經停止更新。

目前災情以財物損失為主

紐西蘭總理阿爾登(Jacinda Ardern)在上周日(16)的記者會中表示,目前已知的災情主要以財物損失為主,東加王國首都努瓜婁發北部的災情尤其嚴重,小規模的海嘯將船隻、巨石沖上陸地,部分店家、民宅也被海水淹沒,加上首都幾乎被籠罩在厚厚的火山灰之下,因此東加王國政府已發出警告,提醒民眾口罩戴好戴滿,並盡量以飲用礦泉水為主。

通訊恢復 傷亡數字可能增

雖然並沒有傳出傷亡消息,但阿爾登指出,隨著東加王國恢復對外通訊,並聯繫上住在海濱、更偏遠小島上的居民,就有可能會出現傷亡數字。

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紐、澳已準備好救災

阿爾登提到,現在該國海軍已經準備好要登島協助救災,政府也準備了50萬紐西蘭元(折台幣約959萬元)的救災預算;澳洲外交部長佩恩(Marise Payne)也提到,澳洲聯邦政府將撥出100萬美元(折台幣約2,789萬元)用於救災。

不敢輕易派人登島 擔心加劇東加王國疫情

可是,兩國到目前都不敢輕易派人登陸東加王國。一方面是不清楚東加王國的災情、規模,另一方面則是擔心加劇東加王國的COVID-19疫情

早在2020年3月,東加王國便宣布關閉邊境,雖然國內的經濟台柱旅遊業遭受重創,但也成功地將COVID-19疫情阻於國門之外,至今僅有1例確診案例。因此,各國的救援部隊都不敢輕舉妄動,生怕一個不小心,就讓東加王國的COVID-19疫情邁向無法挽回的境地。

不過周一(17),紐、澳兩國都已經派出偵察機前往東加王國勘查災情,以釐清接下來的救災計畫。

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環太平洋國家嚴陣以待

除了密切關注東加王國的災情,環太平洋的國家也緊盯潮位變化,以防遭海嘯突襲。紐西蘭、日本、澳洲、智利等國幾乎都預防性關閉了海灘,美國也對住在夏威夷、阿拉斯加、太平洋沿岸的居民發出警示,建議他們遠離海岸、前往高處避難,並隨時留意當局是否有發佈警報。

「我們從未發布過海岸線這麼長的警報……這絕對不是常見的現象。」美國國家海嘯預警中心的專家斯奈德(Dave Snider)說道。

零星災情居多 無大規模傷亡

而海嘯也確實出現了,澳洲、日本皆出現了波高約1.2公尺的海嘯,部分日本民眾甚至得在深夜帶著行李登高逃難。

不過總體而言,環太平洋地區的海嘯災情都不嚴重,以船隻翻覆為大宗,並沒有傳出大規模的人員傷亡。唯獨秘魯出現了兩名遇難者,不過這可能與當局誤判災情、沒有及時關閉海灘有關,才導致兩名跑來戲水的女遊客溺斃。

台灣方面則同樣有海嘯出現的紀錄,只是規模都不大,也未傳出嚴重災情。

未來火山可能再噴發

儘管災情不嚴重,紐西蘭奧克蘭大學(University of Auckland)地質學專家克羅寧(Shane Cronin)依舊警告大家不能掉以輕心,因為從洪加哈派火山的歷史噴發紀錄來看,這次噴發可能會一連持續上好幾周、好幾個月,「而且未來的噴發規模很有可能會與今年1月15日的噴發規模相仿」。

「東加王國的民眾務必對日後的噴發,尤其是短期內可能發生的海嘯保持警覺,並盡可能避免前往低窪地區。」

聯合國太平洋地區的發言人也提到了類似的觀點,並警告未來可能會有「更多的噴發及海嘯」。

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