是誰安息於此?重建的巴黎聖母院意外挖掘14世紀人形石棺

被大火燒毀的巴黎聖母院正加緊腳步重建,趕在2024年法國夏季奧運會前完工。然而,近日一項重大的考古發現,卻讓工程不得不暫延,因為建築工人在主教堂地下,發現了一座古老的墓地。

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聖母院尖塔下方有了重大發現

2019年4月19日,全世界目睹一場惡火燒毀了法國的巴黎聖母院尖塔。不久,來自世界各地的專業團隊聚集到巴黎,貢獻他們最新的技術,協助重建聖母院,期望讓這座850年歷史的大教堂,能趕在2024年的法國夏季奧運會前,向公眾重新開放。

近日,就在建築工人穿梭於聖母院大教堂的四周,裝設要用來重建尖塔的鷹架時,他們在主教堂十字區域的正中央,意外發現了從未發覺過的古老墳地。

建築工人立即暫停所有手邊的工作,通知國家預防考古研究所(l'Institut national de recherche archéologique préventive,INRAP)來做預防性的探勘。

聖母院主教堂十字區正中央挖掘出古老墳地,裡頭有不知名的石棺和一些過去遺留下的文物。

未知的石棺和文物遺產

當考古團隊抵達聖母院的主教堂後,他們在現場發現了好幾座墳墓和一具鉛製人形石棺,另外還有一件外觀看起來像是手部形狀的彩色雕像碎片。

考古學家首先檢查出土的人形石棺,在肉眼觀察下可以看到石棺表面已經有明顯的內凹幅度。

根據法國政府15號發出的聲明,石棺表面的變形主要是因為長久以來受到教堂地面向下擠壓的重量所致,不過幸好這些外力都未影響到石棺的密封狀態。

保存狀態如何?

為了進一步了解石棺的保存情形,考古團隊運用極小的內視鏡(endoscopic camera),在不破壞石棺的狀況下,探視到石棺內部。透過內視鏡傳輸過來的畫面,考古學家看到了木乃伊化的屍體,也注意到了屍體上的頭髮和紡織衣物。

石棺內埋的是……

初步檢視讓考古學家貝斯尼爾(Christophe Besnier)推斷,棺內埋葬的可能是個位高權重的長者,「從頭髮、紡織衣物,還有作為枕頭的一些植物遺骸來判斷,這些是埋葬宗教領袖的常見方式」。貝斯尼爾表示,這位長者是在聖母院主教堂完工的100年後被埋葬於此,時間大概不晚於14世紀。聖母院早在13世紀開始,就是宗教領袖的安息之地,曾埋葬主教(bishops)、總主教(archbishops)和詠禱司鐸(Canon)等神職人員,數量約有400人左右。

保存狀態佳 研究他是誰

探勘過後,貝斯尼爾表示這具人形石棺「保存狀態良好」,正因為這些植物都還留在棺內,代表屍體沒有受過任何破壞,完好如初。

人形石棺被小心翼翼送往相關機構,專業人員將詳細檢視這位埋葬了700多年的人的身分和性別。

考古學家貝斯尼爾在聖母院挖掘現場接受媒體採訪,報告他們對石棺與其他文物的初步調查。

屬於舊聖母院的文物

與此同時,在手部形狀的彩色雕像碎片出土後,考古團隊陸續發現蔬菜的雕刻,以及一名辨識不出身分的蓄鬍男子半身像。考古學家猜測,這些或許是屬於13世紀聖母院教堂的聖壇屏 (Rood screen)遺跡——這是中世紀晚期著名的室內牆飾,一種用來區隔教堂中殿和聖壇的立面建築體。

透過這些珍貴的文物,聖母院的歷史也將會更加清晰。國家預防考古研究所的加西亞(Dominique Garcia)也表示,今日發現的古老墳地也會幫助人們更了解中世紀的葬禮習俗。

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進行中的聖母院重建大業

眾所周知,巴黎聖母院從1163年開始建造,主教堂尖塔約是在1220年時興建,兩端知名的鐘樓則是隨後建成,整體建築花費超過2個世紀,直至1345年才竣工,之後仍經歷多次改建和修復,其中較知名的修復工程是由19世紀建築師杜克(Viollet-le-Duc)主導,修繕了聖母院在法國大革命中被毀壞的部分,加上玫瑰窗和更為高聳的尖塔,成為後來熟悉的聖母院面貌。

在聖母院遭大火燒毀後,現在法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)正力拼5年重建巴黎聖母院。現場考古工作預計在2022年3月底告一段落,之後將開始動工,過程會採用19世紀的材料與工法,至於修復尖塔所需要大量的橡木,目前皆已從法國長期維護的森林中取得1,000棵百年樹齡的橡樹。

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