關鍵第一步 銷毀敘國化武行動展開

敘利亞化武的銷毀行動正式展開,丹麥的船隊將第一批化武運出了敘利亞當地。

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周二(7),在中國和俄國的船隊護送下,載有敘利亞化武的船隻駛離敘利亞的拉塔基亞港(Latakia),這是繼去年各國呼籲敘利亞銷毀化武後,首度的實際行動。

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困難重重的任務

日前,因為敘利亞政府無法將化學武器在截止日前送達拉塔基亞港,導致當時的任務必須先行取消。BBC駐賽普勒斯的記者荷林甘(Anna Holligan)就表示,無法在預定時間內送達化武進行銷毀,顯示出在這個仍有許多地方陷入戰火的國家中,銷毀化武是一項困難重重的任務。

化武隨船隻駛離敘利亞後,接著會在義大利的港口「轉乘」到美國海軍的船艦上,接著化武就會被帶往公海上,在特製的鈦金屬容器中銷毀,這項任務是由聯合國與禁止化學武器組織(Organisation for the Prohibition of Chemical Weapons,OPCW)來進行。

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數百人死於毒氣攻擊

銷毀化武的協議,是在美國、以及與敘利亞友好的俄國雙方中介下達成;去年8月21日,敘利亞當地傳出帶有神經性沙林毒氣的火箭攻擊了首都大馬士革一帶的農業區,造成數百人不幸喪生,當時民眾抽搐、孩童號哭的畫面震驚國際。

歐美大國表示這場攻擊極有可能來自敘國政府,然而敘利亞總統阿薩德則說這是當地反叛軍所做。

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象徵意義比較多

周二(7)時,聯合國確認有一小部分「最優先處理的化學物質」裝上了專責載運化武的Ark Futura貨運船上,這艘船會在公海上等待進一步運送過來的化武再進行下一階段的銷毀行動。

聯合國發言人就表示,昨天首度載運化武行動儘管「只有幾個小時」就完成,但他們為了縝密地進行此事已經「計畫了數個月」。BBC駐地記者荷林甘也認為再看到更多化武被真正蒐集銷毀前,昨天的行動還是象徵大於實質意涵。

聯合國受訪時,告訴BBC記者這批化武來自敘利亞兩處武器地點,但無法奉告細節資訊;禁止化學武器組織(OPCW)也沒有公開有多少百分比的化武遭到移除。

「就完成整個(銷毀化武)的計畫來看,開始載運這些化學物質是相當重要的一步。」OPCW的現任負責人尤祖姆居(Ahmet Uzumcu)說。

「我鼓勵敘利亞政府繼續保持移除剩餘化學物質的決心,從一個安全且合宜的方式來進行,這樣化學物質就可以盡快在敘國之外遭到銷毀。」

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延遲的計畫

按照原定計畫,有毒的化學物質原本該在12月31日之前移除,但因為敘國當地的戰亂持續,從首都大馬士革通往拉塔基亞港的主要道路遭到反政府軍把持,這讓原定的載運計畫必須延期。根據協議,敘利亞境內的化武以及化學物質必須在今年6月前全數銷毀。

在敘國的化武中,「最緊急」需要處理的化武包含20噸的芥子毒氣(sulphur mustard,註)。

編註:根據《維基百科》,芥子毒氣亦簡稱為芥子氣,學名二氯二乙硫醚,是種重要的糜爛性毒劑,因味道與芥末相似而得名。

芥子毒氣主要通過皮膚或呼吸道侵入,潛伏期2至12小時。毒氣會直接損傷組織細胞,對皮膚、黏膜具有糜爛刺激作用,症狀包括:燒傷、紅腫、水泡、潰爛;呼吸道黏膜發炎壞死,出現劇烈咳嗽和濃痰,甚至阻礙呼吸,並引起嘔吐與腹瀉;眼睛出現結膜炎,導致紅腫甚至失明。

此外,芥子毒氣對造血器官也有損傷,多半有繼發感染,世界衛生組織將其界定為一級致癌物。

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小補充:銷毀化武怎麼進行

  1. 敘利亞官方負責從12處地點安全蒐集好化武,並運往拉塔基亞港口。俄國和美國各提供裝甲車、貨櫃、以及GPS定位系統給敘國。
  2. 俄國會在拉塔基亞港口提供安全維護,美國則是提供裝載、運送、銷毀的裝備。中國派出10輛救護車、監視器,芬蘭則負責緊急情況的處理。
  3. 丹麥和挪威提供郵輪和軍力護送載有化武的船隻到義大利一處不知名的港口。俄國和中國也會提供海面上的防禦與安全。
  4. 到達義大利後,應該「最緊急」銷毀的化學武器會裝到美國的「光芒角號」(MV Cape Ray)上,接著運往國際公海進行銷毀。威脅稍低的化武物質則會由丹麥和挪威的船隊棄置到其他商用設施中。

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