都是野貓惹的禍 澳洲哺乳類面臨「滅絕」大危機

最近的一項研究指出,澳洲在 2百年裡失去了 11%的陸生哺乳類動物,學者表示,從來沒有一個國家像澳洲這樣有這麼高的滅絕比率。

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都是野貓惹的禍

一項研究報告指出,澳洲哺乳類動物在最近 200百年失去了10分之1種的原生哺乳類動物,保育學者把這個巨大損失叫做「動物滅絕災害」。

學者表示,哺乳類動物減少的主要原因是野貓和火狐的捕食,另外,保護地區的大火災也是造成動物減少的重要因素。

動物生存危機

澳洲是一個富足的國家,土地範圍廣大,住在澳洲的人口又相對少,澳洲的野生動物應該比較不會因為「居住地變少」而遇到生存危機。

不過,一個刊登在《美國國家科學院院刊》的研究發現,野生動物的生存危機其實比一般人認知的還要嚴重,而且很少有人重視這個問題。

根據研究,澳洲總共有 273種原生的陸地哺乳類動物,從 1788年開始到現在已經有 11%的哺乳類滅絕,21%的哺乳類動物瀕危,另外有 15%近危。相比之下,海洋哺乳類動物的情況就比陸地哺乳類還要好很多。

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沒有人重視這個問題

帶領這項研究的保育生物學家沃納斯基(John Woinarski)說:「沒有其他國家像澳洲這樣,在這段時間裡滅絕了這麼多的哺乳類動物,滅絕的比例又這麼高,我們在澳洲做的調查也發現(滅絕)的數量一直都比過去估計的量還要多。」

沃納斯基進一步指出,現在還有另外 56種澳洲的陸地哺乳類動物正受到威脅,代表了澳洲哺乳類的高滅絕率很有可能會持續下去,除非人類做出確實的改變來減少滅絕。

沃納斯基:「滅絕的問題一直到最近都被人忽略,是因為大部分滅絕的動物都是小型、夜行性的害羞物種,牠們通常都沒有什麼公開的紀錄,很少有澳洲人知道這些物種,更不用說是看過牠們,因為這樣,牠們的滅絕一直都沒有受到社會的重視。」

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打造「諾亞方舟」

研究團隊來自查爾斯達爾文大學、南十字星大學以及澳洲瓦那魯的野生動物公園部門,牠們也提到,澳洲的國寶無尾熊數量也減少了。

研究團隊認為,澳洲野生動物的未來是可以改變的,不過這將會是一個「非常巨大的挑戰」。據估計,現在有 1,500萬-2,300萬隻野貓住在澳洲,想要保護頻臨滅絕的原生動物,就必須要減少野貓和火狐的數量,確保原生哺乳類的安全。

另外,也可以將澳洲附近的小島做為瀕危物種的「諾亞方舟」(註1),把快要滅絕的動物送到小島上;同時也要小心用火,避免大火燒毀了動物的居住地。 

學者最後也建議,澳洲人非常需要重新檢視他們在澳洲這片土地上的生活方式,因為他們的生活方式是造成哺乳類動物減少的根源。

註1:聖經故事裡提到,諾亞根據上帝的指示,打造了一艘方舟帶著他的家人和獅子、鴿子、長頸鹿等各種動物各 1對上船避開洪水,這艘方舟就叫做諾亞方舟。 

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