會算術、能推理 金雞年重新認識雞

本文經授權轉載自友站台灣動物新聞網文/ 呂幼綸 

我們在今年邁入「雞年」,春聯上的金雞報曉字樣,顯示傳統中似乎認知雞最大的才能,就是能追隨日光起床和鳴叫,不過一位科學家Lori Marino 倒是趁著「雞年」來臨前,還給雞一個公道,讓大家知道牠們具有的推理能力,是人類7歲時才會開始形成的!

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Lori Marino 是動物權益的提倡者,並是「The Someone Project」研究計畫的資深科學家,這個計畫就在探討家禽家畜的行為、情緒,而有關雞的這篇研究論文,發表於全球知名的科技和醫學出版機構Springer旗下的《動物認知(Animal Cognition)》上。

Lori Marino指出,我們往往認為雞屬於低智力的動物,更缺乏其他較聰明動物所具有的心理特徵,事實上呢?研究發現,雞有數字感,而從新孵出的小雞身上,可看到牠們能辨認數量,並有排序的概念。

此外,在爭取更好的食物獎賞時,雞有自制力,同時也能評估自己在群體中的啄食順序,Lori Marino認為這是自我意識(self-awareness)的展現。

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研究中還證實,雞如果看到球移動,當移動的球不在視線範圍時,牠們仍能記住球的移動軌跡,記憶能維持180秒。這種表現和大多數靈長類動物不相上下。

雞的溝通方式也很複雜,其中包括視覺訊息,和至少24種啼叫的聲音。Lori Marino表示,牠們在察覺危險時會鳴警、傳遞消息,這需要有自我意識,以及能感知其他動物的能力,而這已是高智商、群居動物的行為特徵。

最有趣的是,雞能知道時間間隔,並預知未來會發生的事,當被安排在需要去解決問題的社會情境時,牠們還能表現出複雜的認知能力。

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雞也具有複雜的情緒,包括消極和積極兩面向,像是恐懼、期待和焦慮,牠們並能根據情況作出最有利於自己的決定。此外,雞還擁有一種簡單形式的同理心,被稱為情緒感染。不止每隻雞個體擁有鮮明的個性,母雞也會表現出獨特的母性特質,並能影響到小雞的行為。總之雞隻會互相欺騙、互相觀察,及互相學習。

所以,千萬別低估了雞!


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