埃及人善待貓 古今皆然

本文經授權轉載自友站台灣動物新聞網文/ 高維奇 

在埃及到處可看到流浪貓,雖無家可歸,卻都被人類和善對待;時間追溯到3千年的古埃及,貓是神化的動物,家中所養的貓都會得到飼主最佳照顧,出土的法老王神殿陵寢,石壁上都有雕繪當時的埃及貓。

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在埃及市區,人多的地區就有貓,著名的開羅「哈利利」市集,吆喝叫賣聲不絕於耳,小販在和觀光客殺價面紅耳赤之餘,露天飲食店的桌子底下總有一群貓在穿梭,偶爾露面被發現,店家怕影響顧客,會出聲比個手勢,不會惡言驅趕。其實,絕大多數的人都愛貓,來自全球各地的遊客,大都會賞點食物給桌下的貓咪。

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埃及濱臨紅海的旅遊城市「虎加達」,以新鮮海產吸引觀光客,許多餐廳的魚蝦在沒有門禁的房間宰殺處理,垃圾桶就是附近流浪貓食物的來源,廚工與貓和平相處,不會因礙事而驅逐。

當地人說,現代的埃及人很少養貓當寵物,城市的流浪貓靠人類的廚餘剩飯過活,農村的貓則要捕鼠自食其力,貧窮的農民沒有太多的食物養貓。不管是都市人或窮人,埃及人對貓都很友善,可能是緣於古埃及人愛貓的傳統。

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神話世界的古埃及神祇眾多,貓是其中之一,幾乎每家每戶都有養貓,受到聖獸般地對待,沒人養的流浪貓亦然,人們都會給牠們留下食物。

傳說在古埃及時代,如果殺死一隻貓,就算是無意的,都會受到嚴重懲罰甚至是死罪,如果家中失火,人們會先優先將貓救出。家貓去世,家人會放聲痛哭猛打胸部,將貓屍用亞麻布包裹,一路痛哭帶到神聖的地方做防腐處理做成木乃伊。在出土的古埃及文物都可見貓木乃伊,就是古埃及人愛貓的極致表現。

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雖然埃及人對貓不再神化,但貓神雕塑像倒是隨處可見,觀光景點很多商販都以「貓神、圖唐卡門、娜芙蒂蒂皇后」3個雕塑像組合一起販賣,是很具代表性的旅遊紀念品,也顯示貓神在埃及歷史中神聖的定位。

原始的「埃及貓」皮膚和毛色上都有豹紋,在埃及歷經希臘、羅馬、阿拉伯人的入侵後,古埃及消失在歷史的洪流,但埃及貓仍然繼續生存下來,二次戰爭後,埃及貓的數目銳減,幸好得到歐洲育種者幫助而得以保存下來,目前數量仍非常少,身上有類似埃及貓斑紋的米克斯倒是不少。

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