相隔超過半世紀 諾貝爾物理學獎出現女性得主

by:徽徽
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身為 55年來首位獲得諾貝爾物理學獎的女性,加拿大雷射物理學家史崔克蘭喜歡形容自己是「雷射迷」,每當她在做雷射研究時總是充滿歡樂。而史崔克蘭的獲獎,也凸顯了科學社群中男女比例的失衡。

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圖為目前在加拿大滑鐵盧大學任教的物理學家史崔克蘭,她是今年三位諾貝爾物理學獎得主之一,也是史上第三位獲得諾貝爾物理學獎的女性。

路透社/達志影像

55年來第一位

周二(2),諾貝爾物理學獎得主揭曉,今年的三位得主中最引人矚目的莫過於來自加拿大專攻雷射物理的史崔克蘭(Donna Strickland),她是 55年來首位獲得諾貝爾物理學獎的女性,也是諾貝爾物理學獎 117年歷史中,第三位獲獎的女性。

還有誰得過獎?

回顧歷史,第一位獲得諾貝爾物理學獎的女性得主是出生於波蘭的法國物理學家瑪麗亞·斯克沃多夫斯卡-居禮(Marie Skłodowska-Curie),她在 1903年以放射性物質的相關研究,和丈夫皮耶‧居禮(Pierre Curie)一起獲獎。

第二位獲得諾貝爾物理學獎的女性是德國出生的美國物理學家格佩特-梅耶(Maria Goeppert-Mayer),她在 1963年以提出原子核的殼層模型而獲獎。

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在今年獲獎的三位諾貝爾物理學獎得主中,由左至右分別是美國物理學家阿什金、法國物理學家莫訶和加拿大物理學家史崔克蘭。

路透社/達志影像

聚焦在雷射物理

而在今年,史崔克蘭和與她的老師──法國物理學家莫訶(Gérard Mourou),兩人以成功將雷射轉變成能應用在各大領域的小型工具而獲獎。另一名獲獎人則是曾在美國貝爾實驗室(Bell Labs)工作的物理學家阿什金(Arthur Ashkin)。

應用在視力手術

1960年代,科學家們紛紛投入研究剛被發明出來的雷射。史崔克蘭和莫訶找到了一種方法來延展和壓縮雷射光,藉此製造出短而強烈的脈衝光,現在這樣的雷射應用技術普遍被使用在視力手術中。

「光學鑷子」技術

另一方面,阿什金則找到了一種控制雷射光的方法,得以將小型微粒推到光束的中央,讓它們保持在固定的位置,甚至移動它們。這種雷射應用技術被命名為「光學鑷子」(optical tweezer)技術,可以讓人在不傷害生物體的情形下,利用雷射光來捕捉並控制活的細菌和病毒。

獎金合計三千多萬

上述三人獲得了今年的諾貝爾物理學獎,也代表他們會得到合計 900萬瑞典克朗(折台幣約 3,087萬元)的獎金。其中,史崔克蘭和莫訶各拿 25%的獎金,阿什金則會分到剩下的 50%。

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在今年的諾貝爾物理學家得獎名單揭曉後,加拿大滑鐵盧大學也立刻向史崔克蘭賀喜並且舉辦了記者會。

路透社/達志影像

半夢半醒接電話  擔心是場惡作劇

加拿大物理學家史崔克蘭在受訪時提到,當她清晨五點接到諾貝爾獎委員會的電話通知時,人還半夢半醒。她說:「我們還想說這會不會是惡作劇,然後我發現那天就是揭曉獎項的日子,如果這真的是惡作劇也太殘忍了。」

很驚訝只有三名女性得過獎

同時,史崔克蘭提到,她很驚訝自己是時隔 55年來首位獲得諾貝爾物理學獎的女性,更驚訝原來史上只有三名女性得過諾貝爾物理學獎。史崔克蘭說:「我還以為會有更多位,我們必須慶祝女性物理學家的存在,因為我們就在這裡。我希望這一切能以更快的速度向前發展。」

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上個周末,義大利物理學家斯特魯米亞在研討會上表示,男性科學家才是受到性別歧視的一方,引發軒然大波。

Photo: BRICK 101

強調受到平等對待

不過,史崔克蘭強調,她的研究生涯一路上都受到周遭眾人的平等對待,但她獲獎這件事無疑是對前幾天在歐洲原子能研究機構(CERN)講座上,發表性別歧視言論的義大利物理學家斯特魯米亞(Alessandro Strumia)的諷刺。

打臉義大利物理學家

當時,斯特魯米亞在台上提到「物理是男人打造的」,他說女性在物理學上的表現不如男性,但像他一樣的男性科學家卻被調職,由經驗不足的女科學家頂替他們的位置,真正受到性別歧視的應該是男性。

史崔克蘭:愚蠢

對於斯特魯米亞的這套說法,史崔克蘭評為「愚蠢」,她說自己從來不會嚴肅看待這樣的評論,也不會覺得被這樣的言論所傷。

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在史崔克蘭獲獎後,《維基百科》才開放網友編寫她的介紹頁面,這和先前的諾貝爾物理學獎得主很不一樣。

美聯社/達志影像

獲獎後才有《維基》頁面

除了是時隔超過半世紀的首位女性諾貝爾物理學獎得主,史崔克蘭特別的地方在她的《維基百科》頁面是在獲獎後才開始有人幫她編寫,這和其他的得主都不一樣。

五月就有人想寫,但是......

其實,在今年五月就有網友想要在《維基百科》上編寫史崔克蘭的資料,然而《維基百科》的管理者因為史崔克蘭沒有獲得足夠的媒體關注,所以並沒有放行讓人編寫。

象徵科學界缺少女性身影

對此,《大西洋月刊》資深副編輯科倫(Marina Koren)表示,史崔克蘭的《維基百科》頁面就像個隱喻,象徵科學界缺少有關女科學家的故事。只要上史崔克蘭的《維基百科》頁面瀏覽一下,就會發現所有的編輯都是在揭曉她是諾貝爾物理學獎得主後出現的。

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諾貝爾獎委員會坦言,女性諾貝爾獎得主的人數和男性相比有很大的差距。

美聯社/達志影像

男性得主比女性多

諾貝爾委員會坦言,他們有注意到男性得主明顯比女性來得多。根據他們的統計,從諾貝爾獎在 1901年設立以來到 2017年,在委員會頒發的 923個獎項中,只有 49名女性獲獎。

諾貝爾基金會董事會副主席韓遜(Göran Hansson)曾經提到,去年的諾貝爾獎得主清一色是男性。他說:「我們很失望沒有更多的女性獲獎,部分原因是因為我們回頭審查的關係,我們得等他們的研究通過驗證才能頒獎。當時的時空背景對女性有更大的偏見,如果你看一下 20或 30年前,當時的女性科學家人數非常少。」

不頒給過世的人

韓遜的發言不無道裡,有的女性科學家成了諾貝爾物理學獎的遺珠之憾,來不及等到自己的研究被驗證獲得肯定就過世了,而諾貝爾獎向來只頒給在世的人。其中最著名的例子就是鑽研暗物質的美國天文學家魯賓(Vera Rubin)。一直以來,魯賓都被視為諾貝爾物理學獎得主的熱門人選,然而她在 2016年12月25日過世,沒有辦法獲得諾貝爾物理學獎。