三周內失去21隻 印度保護區陸續傳出獅子死亡

by:泥仔
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本周二,印度古吉拉邦說他們在過去 3個禮拜就失去 21隻亞洲獅,雖然確切死因仍有待確認,對當局來說,防患未然絕對是刻不容緩的事情。

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2012年3月在古吉拉邦,一隻看向鏡頭的亞洲獅恰好被攝影師捕捉下來。

美聯社/達志影像

數量翻26倍

位於印度西部的吉爾國家森林公園(Gir Forest National Park)長年致力於復育亞洲獅(Asiatic lion),讓牠們的數量從 1913年的 20隻一路上升到 2015年的523隻。

先11隻,然後又有10隻

但在今年 9月12-19日間,當地傳出 11隻待在相同區域的獅子陸續死亡,起初,林業部推測牠們是出現領土糾紛才在衝突中死亡,但緊接著在 9月20-30日,又有另外 10隻被送到照護中心的獅子死亡。

用血液檢測找答案

在經過印度國家病毒研究所(National Institute of Virology)的血液檢查後,他們發現有其中 4隻獅子死於病毒感染,另外 10隻獅子則是因為被帶病虱子咬到才會染病。

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對於究竟是什麼病毒造成當地大量獅子死亡,有關單位已經展開調查。

美聯社/達志影像

曾經造成大量獅子死亡的病毒

雖然究竟是哪種病毒還有待分析,但消息傳出後,各界也擔心一切可能是犬瘟熱病毒(canine distemper virus, CDV)在做怪。

犬瘟熱在狗的身上很常見,也可能感染給其他野生動物。最嚴重的一次是 1994年在坦尚尼亞的塞倫蓋提國家公園(Serengeti National Park),當時造成將近 1,000隻獅子死亡。

現在還不確定  當局備戰中

不過國家公園的管理人弗薩達(Dushyant Vasavada)在受訪時強調,實驗室目前還在確認病毒種類,他提到這次發生獅子死亡的狀況集中在公園某一小區,接著說:「我們希望這不是犬瘟熱,也正在採取所有的預防措施,像是進口疫苗。」

「這是一個需要密切關注的事情。」

該隔離的隔離  該監測的監測

目前古吉拉邦政府已經向各界專家求助,聯邦政府也已經派駐人手,將 31隻有感染風險的獅子帶到照護中心隔離。

過去幾天,則有 500人組成 140個監測小隊,負責在 3,000平方公里的區域觀察獅子是否有出現異狀。

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2017年7月,人們正小心地把 2歲大的亞洲獅從井裡救出來。

美聯社/達志影像

大部分的獅子是自然死亡

亞洲獅現在仍被視為瀕危物種,平均可以活 15-16歲。林業部指出,吉爾國家森林公園每年大約有 100隻獅子死亡,其中大部分是死於為期三個月的雨季。以 2016年的狀況為例,在當年 184隻死掉的獅子中,只有 30隻是非自然死亡。

非自然死亡的死因包含誤觸農場的電力圍欄、被行經的車輛、火車撞上、在村裡的井裡溺斃、誤飲被感染的水源等。

人獅爭地,是個問題

其實這些死因也反映在亞洲獅復育成功後,牠們越來越有可能離開保護區生活,讓國家公園附近出現「人獅爭地」的問題,也有人擔心,這波疫情可能是源自獅子與人類生活範圍太靠近所致。