為什麼非洲有些獅子很常爬樹,有些獅子很少爬樹?

比起牠們善於跑跳挪騰的親戚家貓,生活於非洲大草原上的獅子是出了名的爬樹苦手,唯獨住在坦尚尼亞、烏干達兩處國家公園裡的獅子是例外。

這就令科學家很好奇了,明明都是住在非洲的獅子,為什麼有些很少爬樹,有些卻很常爬樹呢?

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草原上的爬樹苦手 只會爬不會下

打開自然紀錄片,人們時常可以看到草原霸主獅子勇武出場、與獵物激烈搏鬥,最後飽餐一頓的畫面。不過,強悍的牠們卻有一件事是出了名的不擅長——爬樹。

獅子是有名的爬樹苦手,常常爬了樹就下不來,只得笨拙地在樹上試來試去,最後才勉強找到一個比較安全的方法落地。

非洲唯二例外:烏干達、坦尚尼亞獅子樂爬樹

但對住在東非國家烏干達的伊莉莎白女王國家公園(Queen Elizabeth National Park)及坦尚尼亞馬尼亞拉湖國家公園(Lake Manyara National Park)兩地的獅子來說,「爬樹苦手」對牠們毫不適用,這兩座國家公園的獅子向來以愛爬樹而聞名,每年都有許多遊客特地造訪,就為了一睹草原之王爬樹的畫面。

為什麼有的獅子常爬樹,有的獅子很少爬樹?

這就令科學家十分好奇,明明都住在非洲,為何有些地方的獅子很少爬樹,有些地方的獅子卻三不五時就往樹上跑呢?

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生理結構不利爬樹

部分人可能會往生理結構的方向猜測,但根據動物學家的說法,獅子們的身體從來都不是為爬樹所生。

國際野生生物保護學會(Wildlife Conservation Society)的大型貓科動物保育計畫負責人杭特(Luke Hunter)指出,獅子在演化的過程中發展出強壯的前肢,以及僵硬但有力的背肌,讓獅子有本錢可以正面將水牛這種重量級的獵物撂倒在地。但代價是獅子的身軀變得十分僵硬,不若豹那樣柔軟、靈巧,自然也無法輕鬆在樹上縱橫挪騰。

除了天生不利,爬樹對獅子來說有時也是項危險的活動,因為一旦失足,體重很重的牠們很容易就落得關節脫臼的下場,甚至影響往後打獵的能力。

有了意願,還得有好爬的樹

因此,一般人通常不太容易看到獅子爬樹的畫面,而且即使牠們有意,周遭也得有合適的樹,像是西克莫無花果樹(Ficus sycomorus)這種枝幹離地很近、又平行於地面的樹種,才有機會看到獅子們秀一手攀樹功夫。

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上樹為了躲避害蟲、高溫

在辛巴威協助保育獅子的保育生物學家姆比亞(Moreangels Mbizah)表示,每當獅子爬樹,通常代表地面上有牠們想躲避的東西,像害蟲及高溫,才會讓牠們想往樹上跑。而這也與人們的觀察不謀而合——通常在夜晚及下雨天後,人們較常在地面上發現獅子,恰巧這兩個時刻也都是比較涼爽、蟲子也較少的時候。

專門研究獅子行為的生物學家夏勒(George Schaller)也發現,在1963年坦尚尼亞的塞倫蓋提國家公園(Serengeti National Park)降下大雨、靠吸食哺乳類血液維生的螫蠅(Stomoxys calcitrans)大量孳生後,獅子似乎因此發現了爬樹的好處,這個舉動後來可能進一步影響到了住在附近馬尼亞拉湖國家公園的獅子,讓牠們跟著愛上爬樹。

象群、水牛群前進中 獅子也得避難

在躲避害蟲、高溫之外,對生活在烏干達伊莉莎白國家動物園的獅子來說,爬樹還是一項保命絕招。在這座面積較小的國家公園裡,獅子們必須要和象群、水牛群共享居住空間,一旦不慎陷入水牛群、象群中,即使是獅子也會面臨遭踩踏身亡的危機,而樹木就是為數不多的安全避難所。

有視野還有大餐 獅子爬樹理由多多

在這些原因之外,其他尚有人猜測獅子爬上樹可能是為了要擴大視野,搜尋周圍的獵物;在少數情況下,獅子也會千方百計地想辦法爬上樹,偷走像豹等動物藏在樹上的獵物,獲得免費的一餐。

在這支影片中,可以看到一隻公獅朝樹上張望了半天,最後奮力爬上樹,大嚼被豹之類的動物藏在樹上的屍體。

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獅子家族愛爬樹

但對於科學家來說,目前這些都還只是可能的猜測,尚無法形成一套完整、清楚的結論,向人們揭開為何非洲有些獅子常爬樹、有些獅子很少爬樹的謎團。

不過可以確定的是,當爬樹的文化在一整個家族群體中擴散開,幾乎雄雌老幼都很享受在樹上的時光。國家野生動物保護學會的成員杭特就有過多次目睹伊莉莎白國家公園的獅子爬樹的經驗,他說:「你會看到幾乎整個獅子家族,不分老幼,所有獅子都爬上樹了……因為爬樹真的很有趣。」

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