天使搜尋隊參上!找到加州大火失蹤親友

by:徽徽
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在大火過後的北加州,被燒得焦黑的土地看起來就像戰場,而在這一片荒蕪中,多虧了有一群天使的出現,讓心急如焚的家屬可以團聚......

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在北加州「坎普大火」過後,柯林斯(右)和柯斯瑪科斯(左)號召了一群散落在全美各地的線上偵探成立了搜尋小隊,成功幫心急的家屬找到失蹤親人的下落。

美聯社/達志影像

延燒超過兩周  火勢才受到控制

上個月八號,美國北加州發生嚴重的森林大火「坎普大火」(The Camp Fire),整整延燒超過兩周,火勢才被當局控制下來。

根據受創嚴重的標特郡(Butte County)警長辦公室的統計,「坎普大火」至少造成 85人死亡,失蹤名單上還有 200多人。而整個北加州有將近 15萬4,000英畝(大約為 2個台北市大的面積)的土地付之一炬,將近 1.4萬間民房被摧毀。

「就像在戰場上一樣」

負責帶著搜救犬在天堂鎮(Paradise)執行搜救任務的威廉斯(Chuck Williams)說:「這就像在戰場上一樣。」

除了死亡,還有希望

而在被大火燒得面目全非的「戰場」上,除了死亡的味道,還有希望──被封為「天堂鎮天使」的民間搜救團隊就是大火後的救星。

天使偵探,出動!

這一群天使是線上偵探,熟知如何透過網路和公開資料找人。而在「坎普大火」後,社群媒體充滿了失蹤人口的資訊,焦急的親友在網路上拜託大家幫忙尋人,就怕自己的親友在大火中遭遇不測。

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「坎普大火」過後,民眾返回被大火吞噬的家園尋找住在這裡的回憶,也想找到在大火中失蹤的親友。

美聯社/達志影像

沒有人比她更會找

這時,柯林斯(Nancy Collins)知道是時候站出來了,她不僅是兩個孩子的媽媽,還是美國 911急救電話的調度員。此外,柯林斯還自願幫養子女尋找他們的血親。要說利用公開資料找人,沒有人比她更擅長。

集合八名天使一起找

於是,她跳出來擔任Facebook專頁「加州天堂鎮坎普大火失蹤人口」的管理員,想辦法幫心急的親友找到在大火中失蹤的人。

「我說:『我有一群懂家譜學的朋友,我們可以幫得上忙。』」柯林斯提到,住在舊金山灣區的她找到了八名天使成立了搜尋小隊,接下來屢建奇功。

網路就是武器  鋪天蓋地來找人

這八名天使在家裡的沙發上、辦公室、廚房靠著筆電上網,利用即時通訊互相聯絡並分配搜尋任務。透過公開資料,她們可以找到失蹤者的房地產契約、法庭紀錄、破產申請紀錄,他們也會利用諸如Ancestry.com、BeenVerified.com等尋人網站交叉搜尋。不只如此,她們也會透過失蹤者親友、鄰居的手機號碼、電子信箱等資訊來找人。

在大火開始延燒不到一個月,天使搜尋小隊就成功找到了將近 250個人。

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一張大火受災戶韋因特正在享用感恩節晚餐的照片,讓天使搜尋隊成功找到人。在大火過後,家當被大火吞噬的災民暫時住在社區活動中心內,熱心的民眾也特地到這裡煮感恩節大餐給大家吃。

美聯社/達志影像

「她們真的是一群天使」

今年 55歲的蓋塔(Delisa Gaeta)說:「我連絡上了天使們,而她們真的是一群天使。」因為天使們幫蓋塔找到了她失聯已久的養父韋因特(Dale Wingett)。

養女想找曾經的養父

一開始,蓋塔不知道養父韋因特有沒有逃出被大火吞噬的天堂鎮,而官方一點消息也沒有。在整整兩周的搜尋後,蓋塔原本已經打算放棄,結果她看到韋因特出現在當地報紙上,和其他大火生還者一起共進感恩節晚餐。

「於是,這成了整個團隊的任務,」身為天使搜尋隊一員的柯斯瑪科斯(Dawn Kosmakos)說:「就像這樣:『OK,女孩們,我們來找他吧!』」

一路從北加往南追

柯林斯表示,她們先通知了警長辦公室、做了點線上搜尋,然後試著連絡韋因特的家人和相關房地產管理公司。最後,她們發現韋因特離開了北加州大城雷丁(Redding),往南 130公里到了威洛斯市(Willows)。

「我們打電話給威洛斯市所有的飯店,跟飯店說:『如果韋因特入住,你能告訴他有人在找他嗎?』」最後,韋因特收到了這則訊息,打電話聯絡了天使搜尋小隊,並且順利和養女蓋塔連絡上。

難以言喻的快樂

對韋因特來說,在這個充滿巨大損失的時刻,和蓋塔通話帶給了他難以言喻的快樂。他說:「我們有一段真的非常感人的對話,她告訴我即使我是她曾經的養父,對她來說我就跟父親沒兩樣,這句話深深地打動我。」

最棒的聖誕禮物

對好幾個禮拜沒辦法好好睡覺的蓋塔來說,找到韋因特總算讓她鬆了一口氣。她說:「我真的非常感謝這群女人做的事,她們給了我最棒的聖誕禮物。」

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圖為成功找到父親老友的紹爾,她手上拿著自己小時候和爸爸坐在一塊的照片,裡頭左方一頭黑髮的就是她想找的安德森。

美聯社/達志影像

「我欠她們太多了」

今年 39歲的紹爾(Diana Sauer)深有同感,她靠著天使們的幫忙成功找到父親住在天堂鎮的老友安德森(Russell Anderson)。紹爾說:「我欠她們太多了,我不認為自己可以在沒有她們的幫助下找到他。」

從前妻女兒下手  找到父親的老友

紹爾進一步提到,安德森今年已經 70歲,身上沒有手機,家裡沒有網路,膝下也沒有子嗣。不過,安德森和前妻的女兒夏曼(Charmaine)滿親近的,可惜紹爾並不知道夏曼姓什麼。她說:「因此,這讓安德森成了最難找的人之一。」最後,天使們找到了夏曼。

「她們最後查到夏曼的婚姻紀錄,然後找到夏曼的生產紀錄,並且在Facebook上找到夏曼的孩子問道:『你認識安德森嗎?安德森現在和你們在一起嗎?』」

彌補了15年空缺

答案是大大的yes,紹爾因此成功連絡上安德森,並且交換了彼此的近況,彌補了 15年的空缺。

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安菲爾特(Bill Engfelt)拿著姊妹哈里森(Mirella Harrison)的照片,開心表示自己終於找到她了。然而,不是所有人都像安菲爾特一樣順利,目前仍有人下落不明。

美聯社/達志影像

到處打聽  下落不明

今年 63歲的艾略特(Susie Elliot)靠著天使們的幫忙,也成功找到她住在天堂鎮的表親萊利(Dee Riley)。

艾略特提到,她花了整整兩周到處打聽萊利的下落,無論是紅十字會還是標特郡警長辦公室都沒有下文。她發現萊利的家燒毀的時候真的非常害怕,於是,當她發現天使們的Facebook專頁時,她想都沒想就發出了求救訊號。

不到一天找到人

幾分鐘內,柯斯瑪科斯就接下了這個案子,並且在網路上快速搜尋了一下找到了萊利的手機號碼。艾略特說:「隔天下午三點,我就和表親連絡上了,我無法相信她們在不到 24小時的時間內就找到了她。」

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11月21日,標特郡警長哈尼亞正在對大眾報告「坎普大火」造成的傷害以及當局控制火勢的進度。

美聯社/達志影像

感謝民間團體的「神速」

對於天使搜尋小隊和其他民間搜尋團體的「神速」,標特郡警長哈尼亞(Kory L.Honea)除了感謝民間的努力外,他也提到當局並沒有和民間合作,或是使用民間資源,因為當時實在有太多工作讓他們分身乏術。

「如果Facebook搜尋群組知道哪些人安全,他們應該打電話通知我們。我旗下的工作人員不可能一一查看無數個Facebook專頁。」

失蹤人口名單隨時在變

哈尼亞警長提到,大火失蹤名單上的人名是隨時在變化的,只要有人通知警局某人失蹤,他們就會把某人的名字加到名單上,直到當局掌握他們的行蹤。然而,有時候會發生姓名拼寫錯誤,或是因為拼錯字導致人名重複的問題,這也增加了當局在搜尋失蹤人口的難度。

重複搜尋浪費資源

另外,有時某人明明已經被找到,但其他不知情的親友又回報某人失蹤時,就會造成搜尋資源的浪費。

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對在大火中失去家當的民眾來說,最慶幸的是家人還在身邊。

美聯社/達志影像

找到立刻要通知

對此,帶領天使搜尋小隊的柯林斯表示,當她們找到在官方失蹤名單上的人時,她們會立刻通知警長辦公室,並且要求被找到者的親友趕快連絡警長辦公室刪除失蹤名單上的人名。

為什麼站出來?

面對天使搜尋小隊繁雜和艱難的找人任務,天使們也常常被問到為什麼願意站出來。天使們提到,她們每個人都有自己的原因。

柯林斯說:「我自己曾住在寄養家庭裡,我並沒有太多的家人。所以對我來說,能幫別人找到他們的家人讓我感到快樂。」