膚色越白越美麗? 盧安達加強取締非法皮膚漂白產品

by:時時
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最近,盧安達政府大動作積極巡視各地市場,當局要查緝的物品不是私菸或毒品,而是一罐接著一罐的皮膚「漂白」產品。

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圖為 2006年11月,在法國利哈佛(Le Havre)海關手裡拿著各式各樣的皮膚漂白產品。

Newscom/達志影像

皮膚更白就更美

對於一些非洲地區的人民來說,如果能把自己膚色變得更淺、更白,不僅是美的象徵,還能獲得更高的社會地位。因此,不少非洲國家的婦女經常使用美白產品,來讓自己的膚色變得更白。

《紐約時報》便指出,有些原本膚色較深的名人在膚色漂白(bleach)後,還能變得更受歡迎。

四成以上婦女曾使用

根據世界衛生組織(WHO)的統計,非洲平均每 10名婦女就至少有 4人曾經漂白過自己的皮膚。如果按照國別來看,南非共和國有 59%的婦女、奈及利亞則有 77%的婦女經常使用美白產品。

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圖為 2011年2月,在牙買加首都京斯敦(Kingston),一名婦女在腿上塗抹亮膚霜(skin lightening cream),亮膚霜是皮膚漂白產品的一種。

美聯社/達志影像

皮膚漂白產品多半有毒

然而,世界衛生組織的報告也提到,現在市面上多數的皮膚漂白產品含有對苯二酚(hydroquinone)、汞(mercury)等有毒化學物質。這些物質會造成人體肝臟損害、減少人體對細菌、真菌的抵抗力,也可能造成使用者出現焦慮、憂鬱或思覺失調的症狀。

因此,有不少國家禁止使用這些含有對苯二酚或汞的皮膚漂白產品,而盧安達就是其中之一。

盧安達一個月沒收5,000瓶

最近,盧安達政府更加強巡邏各地市場,不讓商人有機會出售皮膚漂白產品。當地報導指出,光是上個月,盧安達警方就從全國各地的美容店沒收 5,000瓶以上的漂白產品。這些皮膚漂白產品的種類從乳液、美白油、肥皂到噴霧都有。

盧安達衛生部癌症部門主任烏溫金迪(Francois Uwinkindi)表示,政府部分付出很多努力,希望能教育民眾,並加強四處巡邏,杜絕商人販售非法產品。

去年 11月,盧安達總統卡加米在Twitter上呼籲衛生部和警方應該要盡快打擊該國的非法皮膚漂白產品。

總統:亮白霜不健康

事實上,盧安達早在 2013年就已經全面禁止含有對苯二酚和汞的漂白產品。外界認為,盧安達政府最近會加強巡檢,則和盧安達總統卡加米(Paul Kagame)有關。

去年 11月,一名網友在Twitter上表示,她希望盧安達當局可以打擊逐漸失控的皮膚漂白產品市場,而卡加米也在底下回應道:「亮白霜是不健康的」,並希望衛生部和警方可以盡快控制非法皮膚漂白市場。

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圖為 2011年2月,在牙買加首都京斯敦,一名商人在路旁擺出各式各樣的皮膚漂白產品,供走過路過的消費者選購。

美聯社/達志影像

多數民眾不領情

然而,在盧安達政府全力打擊皮膚漂白產品時,多數民眾並不領情。

盧安達首都基加利(Kigaki)市民阿米萬那(Agne Amiwanak)表示,雖然她手上還留有一些皮膚漂白產品,但她很不喜歡現在這種擔心自己會變回原本膚色、變得更黑的感覺。

相信自己能更美

另一名市民勾黛絲(Sifa Godance)則表示,當她知道政府要打擊皮膚漂白產品,她感到很難過,但她希望大眾能夠瞭解到,這些皮膚漂白產品能讓女性相信自己能變得更美。

總統的指令太突然

一名教師倪文蘇堤(Brian Niwenshuti)則表示,她雖然認同政府應該要打擊非法產品,但這次卻是總統卡加米在Twitter上發文而強化取締,她認為總統這種突然下達的指令會造成官員做得太超過,從而影響到販售合法產品的商家。

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圖為 2011年8月,在菲律賓馬尼拉(Manila),環保團體將皮膚漂白產品的外盒戴在頭上,要求當局重視有毒美容產品的問題。

路透社/達志影像

皮膚漂白市場很大

根據市場調查機構全球產業分析(Global Industry Analysts)的統計,2017年全球皮膚漂白市場產值為 179億美元(折台幣約 5,510億元),到了 2024年可能會上升到 312億美元(折台幣約 9,605億元)。

除了非洲國家之外,皮膚漂白產業在印度、中國、南韓及加勒比海地區的國家也有一定規模的市場。

各國作法大不同

目前除了盧安達之外,在非洲也有其他國家有皮膚漂白產品相關禁令,但各國作法皆不同。

舉例來說,南非只禁止對苯二酚含量高於 2%的皮膚漂白產品,而迦納則和盧安達一樣,只要含有對苯二酚就不行。至於象牙海岸則是全面禁止皮膚漂白產品。