真正的美國偶像 電影《關鍵少數》女主角凱薩琳·強森的故事

by:時時
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還記得 2016年電影《關鍵少數》(Hidden Figures)的主人翁凱薩琳·強森(Katherine Johnson)嗎?最近,NASA宣布要將一棟建築物命名為凱薩琳·強森。

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2015年11月,時任美國總統的歐巴馬(右)將美國平民的最高榮譽——「總統自由勳章」頒給了凱薩琳·強森。

路透社/達志影像

真人故事改編

半個世紀下來,很少人知道在NASA登月任務的背後,其實有一群「有色人種」的女性計算員支撐著,她們的故事一直到 2016年電影《關鍵少數》(Hidden Figures)上映之後,才廣為人知。

在這部電影當中的主人翁凱薩琳·強森(Katherine Johnson),就是以凱薩琳·強森的真實故事改編而成。

以凱薩琳·強森為名

最近,NASA宣布他們要將獨立驗證機構(The Independent Verification and Validation Facility, IV&V)以凱薩琳·強森為名,更名為凱薩琳·強森獨立驗證機構(Katherine Johnson Independent Verification and Validation Facility)。

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圖中建築物就是這次NASA更名為凱薩琳·強森獨立驗證機構的IV&V。

Newscom/達志影像

位置和工作內容都一樣

IV&V的位置正好就在凱薩琳·強森的家鄉西維吉尼亞州,而且IV&V的工作項目就是要確保NASA最受矚目的任務能夠安全、準確的執行,和凱薩琳·強森過去的工作內容不謀而合。

真正的美國偶像

NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)表示:「我很高興我們能以這種方式紀念凱薩琳·強森,她克服了令人難以置信的阻礙又激勵人心,她是一名真正的美國偶像。」

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圖為 1966年,在NASA工作中的凱薩琳·強森。

Photo: Adam Cuerden

升學  要找黑人學校

說起凱薩琳·強森的故事,她身處的年代還在黑人平權運動之前。1918年出生於西維吉尼亞州的凱薩琳·強森,由於當地的黑人教育只到八年級為止,所以凱薩琳·強森的爸媽為了要讓她能夠繼續讀書,特地將她送到約 160公里外的黑人學校就讀。

畢業後先當老師

順利從學校畢業的凱薩琳·強森雖然想當一名研究型的數學家,但當時的她先和多數女性一樣進到學校教書。接著,凱薩琳·強森很順利地成為西維吉尼亞大學首批獲得獎學金的黑人學生,當時獲得獎學金的 3人當中只有凱薩琳·強森是女性。

但凱薩琳·強森取得獎學金之後並沒有完成學業,而是選擇進入家庭生活照顧小孩。

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圖為 1949年,NACA「計算員室」裡的計算員們日常工作一景,當時計算員的工作以女性為主。

Photo: NACA (NASA)

NASA招女性計算員

某天,凱薩琳·強森得知NACA(NASA前身)的蘭利研究中心(Langley Memorial Aeronautical Laboratory)在招募女性計算員,她才正式踏入NASA的世界。

黑人女性專區

當時不像現在一樣有「電腦」(computer),「computer」指的是和凱薩琳·強森一樣的「計算員」──負責手算所有的數據和資料。而當時凱薩琳·強森待的部門「西區計算員區」(West Area Computing)還是一個基本上只有女性、黑人專屬的區域──也就是所謂的種族分離政策。

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2016年12月,在維吉尼亞太空中心(Virginia Air and Space Center),電影《關鍵少數》演員奧塔薇亞·史班森(Octavia Spencer,左)和凱薩琳·強森握手。

Newscom/達志影像

第一位飛向太空到繞行地球

不過凱薩琳·強森實際上在「西區計算員區」只待了 2周,就被調到飛行研究部門(Flight Research Division),和男性同事一起計算出 1961年第一位飛到太空的美國人雪帕德(Alan Shepard)離開地球後的飛行軌跡、1962年第一位繞行地球 3圈的美國太空人葛倫(John Glenn)飛行軌道。

據說,葛倫曾要求所有的數據都必須經過凱薩琳·強森親自驗算,否則他就拒絕繞行地球 3圈的任務,就像電影《關鍵少數》的劇情一樣。

打破傳統  在報告留名

雖然凱薩琳·強森任職期間NASA取消了種族隔離政策(1958年),但凱薩琳·強森作為部門裡的少數女性,還有很多難關在等著她。正如同電影《關鍵少數》的劇情,凱薩琳·強森是第一位打破傳統,成功參與原本只限男性的簡報會議,她也是部門裡面第一位在報告上留下姓名的女性。

凱薩琳·強森一直到 1986年退休之前完成了 26篇科學論文(含合著),她也曾協助 1969年登陸月球表面的計算工作、阿波羅 13號的回程,以及前往火星探勘的任務等。

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對於凱薩琳·強森來說,她認為自己一路走來只是做好自己的工作而已。

Newscom/達志影像

獲頒總統自由勳章

2015年,時任美國總統的歐巴馬(Barack Obama)因為凱薩琳·強森的個人成就,頒給她美國平民的最高榮譽——「總統自由勳章」(Presidential Medal of Freedom)。

去年 8月,凱薩琳·強森百歲生日時,回到母校西維吉尼亞大學替她的雕像揭牌,並提供以她為名的STEM獎學金。

去年 8月凱薩琳·強森百歲生日時,NASA在官方Twitter上祝凱薩琳·強森生日快樂。

謙卑又驚訝

這一次,NASA宣布要將獨立驗證機構更名為「凱薩琳·強森獨立驗證機構」時,凱薩琳·強森的女兒席利可(Joylette Hylick)說,她的母親現在生活很舒適,她對於自己獲得的榮譽感到謙卑,但同時她也很驚訝「大家為什麼會因為她做好自己的工作而表揚她」。