史上最富有的人是誰?

by:徽徽
18307

矽谷新貴、金融鉅子......這些都是《富比世》財富名人榜上的常客,然而,他們和歷史上最富有的人相比,身家根本不值一提。你知道歷史上最有錢的人是誰嗎?

post title

在 1375年繪製的古地圖中,可以看到有史以來最富有的人,他就是 14世紀馬利帝國的國王穆薩。

Photo: Abraham Cresques

當代貝佐斯第一名

根據《富比世》(Forbes)雜誌上周公布的 2019全球億萬富翁名單,亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)以 1,310億美元(折台幣約 4兆676億元)的身家成了全世界最富有的人。然而,要說到史上最有錢的人,貝佐斯還遠遠被甩在後頭。

馬利帝王最富有

根據歷史學家的資料和推算,史上最富有的人當屬 14世紀西非馬利帝國的國王穆薩(Mansa Musa)。加州大學歷史系副教授威爾(Rudolph Butch Ware)說:「當代對穆薩財富的描述令人窒息,幾乎不可能得知他到底多有錢有勢。」

身家大約12兆

2015年,在網站Money.com發表有關穆薩文章的作家戴維森(Jacob Davidson)表示,穆薩富有到難以形容。2012年,美國網站名流淨財富(Celebrity Net Worth)估算,穆薩的身家應該有 4,000億美元(折台幣約 12兆4,200億元)。但是,許多經濟史學家表示,穆薩的財富已經多到難以估算出一個正確的數字。

究竟,穆薩是什麼樣的人物,為什麼他會這麼富有呢?

post title

圖中用紅線框住的地區,就是穆薩國王死前的馬利帝國範圍,可以看到囊括了現今西非多國的領土,還有最重要的交通要道廷巴克圖。

Photo: Gabriel Moss

哥哥傳位給弟弟

西元 1280年,穆薩誕生在馬利帝國,當時的馬利帝國由他的哥哥阿布巴克(Mansa Abu-Bakr)統治,直到西元 1312年,阿布巴克為了要去大西洋探險,把王位傳給了弟弟穆薩。

根據 14世紀敘利亞歷史學家烏馬里(Shibab al-Umari)的紀錄,阿布巴克當時帶著 2,000艘船和上千名男女與奴隸航向大西洋,然而他出海後就再也沒有回來。

接手後,帝國蓬勃發展

在穆薩接手後,馬利帝國的發展蒸蒸日上,他攻克、收編了 24座城市,其中包含位於水路交通要道的廷巴克圖(Timbuktu)。此時的馬利帝國國土範圍長度大約 3,220公里,從大西洋一路到今天的尼日,並且延伸到塞內加爾、茅利塔尼亞、馬利、布吉納法索、甘比亞、幾內亞比索、幾內亞和象牙海岸。

坐擁全球一半黃金

在這麼大的馬利帝國中,所有富饒的物產和資源都屬於穆薩國王。根據大英博物館的資料,當時的馬利帝國坐擁全球將近一半的黃金。

取之不盡的資源

美國西北大學街區藝術博物館(Block Museum of Art)專攻非洲藝術的館員博齊克(Kathleen Bickford Berzock)說:「身為國王,穆薩對中古世紀最高價值的資源有取用不盡的管道,主要的黃金和其他貨品的貿易中心也在他的領土上,他從貿易中致富。」

post title

圖為穆薩國王帶著 6萬人車隊前往麥加朝聖的畫面,當時他們在沙漠中就像一座移動城市。

Newscom/達志影像

麥加朝聖  聲名大噪

然而,當時因為交通不便、資訊交流緩慢的關係,西方世界對馬利帝國知之甚少,更別提認識穆薩國王,直到西元 1324年一場麥加朝聖之旅,才終於讓穆薩國王聲名大噪,馬利帝國的財富和權勢遠播到世界另一端。

帶領六萬人上路  宛如沙漠中的移動城市

當時,篤信伊斯蘭教的穆薩國王帶領著由 6萬人組成的車隊,通過撒哈拉沙漠和埃及前往麥加朝聖。他把整個宮廷、軍人、商人、駱駝客、用說唱記錄歷史的唱史官(Griot)和 1萬2,000名奴隸都帶在身邊,身後還跟著長長一列山羊與綿羊,用以充作路途上的食物。這一大群浩浩蕩蕩的隊伍,遠看就像是一座在沙漠裡的移動城市。

大手大腳撒錢  重挫開羅黃金價格

其中,隊伍裡的人包含奴隸都穿著上好的黃金織錦和波斯絲綢,每隻駱駝都揹著上百磅的純金。當這支黃金隊伍抵達埃及開羅時,立刻引發了開羅經濟大地震。在穆薩國王待在開羅的三個月期間,他大手大腳地隨意分發黃金,造成開羅的金價大幅下跌,而且這一跌就跌了十年,對開羅經濟造成不可抹滅的影響。

post title

圖為 1375年由馬約卡島製圖學校繪製的Catalan Atlas古地圖,其中可以看到穆薩國王坐在右下方的黃金寶座上,他的手上還拿著一塊黃金。

Newscom/達志影像

造成中東損失466億

美國科技公司SmartAsset.com估計,隨著黃金貶值,穆薩國王的朝聖隊伍造成整個中東大約 15億美元(折台幣約 466億元)的經濟損失。

不滿肥水都落外人田

穆薩國王花錢的行徑也讓用說唱記錄歷史的唱史官看不下去,倫敦大學亞非學院的學者杜倫(Lucy Duran)就說:「穆薩國王一路上送出太多馬利黃金,藝人們不願意在歌曲中頌讚他,因為他們認為穆薩國王在帝國外浪費了太多當地資源。」

古地圖描繪國王拿黃金

除了奢華的麥加朝聖之旅讓穆薩國王聲名遠播,一幅 1375年在地中海馬約卡島(Majorca)繪製的地圖也讓外界看到穆薩國王的有錢有勢。在這幅名為Catalan Atlas的古代地圖中,繪師將穆薩國王畫了出來,他就坐在位於廷巴克圖的黃金寶座上,手裡還拿著黃金。

現在,這幅古地圖的複製品正在西北大學街區藝術博物館展出,將會一路展到今年 7月21日。

post title

圖為興建於 14世紀的廷巴克圖大清真寺,這座清真寺隨後也成了非洲伊斯蘭世界的學術中心。

路透社/達志影像

興建廷巴克圖大清真寺

從麥加朝聖回來後,穆薩國王帶回了數名伊斯蘭教學者,其中包含先知穆罕默德(prophet Muhammad)的傳人,以及安達魯西亞詩人兼建築師沙賀利(Abu Es Haq es Saheli),他隨後設計了舉世皆知的廷巴克圖大清真寺(Djinguereber mosque)。

據說,為了借助沙賀利的才能,穆薩國王付了他 200公斤的黃金才聘到他設計清真寺,而這筆錢相當於今天的 820萬美元(折台幣約 2.5億元)。

伊斯蘭學術中心

除了建造清真寺,穆薩國王也很重視藝術、文學與建築,他也蓋了多所學校和圖書館,讓廷巴克圖一時成為學術中心,世界各地的人紛紛來此學習。不久後,清真寺也成了桑科雷大學(Sankoré Madrasah)。

驚人書籍、手稿收藏

根據《非洲帝國》一書,當時桑科雷大學是非洲藏書最多的地方之一,藏書超過 70萬本,而且桑科雷大學的學術水平堪稱當時伊斯蘭世界的第一把交椅,總共可以容納 2萬5,000名學生在大學內學習。

post title

2013年,住在馬利的穆斯林到廷巴克圖大清真寺內進行禱告。

路透社/達志影像

影響西非學術甚深

自此,穆薩國王不只因為驚人的財富而名流千古,他對教育的投入也讓後人稱道,並且影響西非學術甚深。

傳位給兒子,帝國毀滅

西元 1337年,穆薩國王過世,享年 57歲,整個富庶的馬利帝國交棒給他的兒子。可惜的是,穆薩國王的兒子沒能守住並且平息國內的分裂勢力,最終讓馬利帝國分崩離析、走向毀滅,隨後而來的歐洲殖民者看到的非洲也和穆薩國王當政時大相逕庭。

要是歐洲人早點到......

街區藝術博物館館長葛茲歐西(Lisa Corrin Graziose)說:「中古時期的歷史仍然有很大一部分被視為是西方的歷史。」

加州大學歷史系副教授威爾表示:「要是歐洲人早個幾百年、在馬利帝國穆薩國王執政時到當地,親眼看到馬利帝國的軍事和經濟力量,事情鐵定會不一樣。」


上線時間:2019/03/11
增修時間:2019/03/12  修正內文用詞