聞便便聞出一片天 這隻狗在阿根廷協助保育野生動物

by:波波
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阿根廷一隻名為「小火車」的工作犬每天最大的任務就是去山裡聞便便,替野生動物保育團隊找到野生動物生活的痕跡。

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在阿根廷工作的保育工作犬「小火車」,靠著聞便便協助田野調查。

Photo: Testimonios - de los cuatro vi

每日任務是聞便便

「小火車」(Train)是在阿根廷工作的野生動物保育犬,牠每天的任務就是上山聞便便,幫研究員德瑪托(Karen DeMatteo)和她的保育團隊找到美洲豹、小斑虎貓(Oncillas)等野生動物的蹤跡。

神出鬼沒的野生動物總會留下便便

德瑪托與她的團隊正在阿根廷追蹤瀕臨滅絕的野生動物的棲地,但連野生動物本人都找不到的時候,想知道牠們的棲地簡直難上加難。

「不過,拉屎是每個動物都會做的事。」德瑪托說。

從便便研究棲地分佈

動物的排泄物包含很多資訊,像是物種與性別,透過分析排泄物的地理分佈,還能歸納出牠們偏好的生活環境,以及選擇避開的區域。小火車的鼻子在研究裡扮演了不可或缺的角色。

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小火車與德瑪托配合多年,一人一狗走遍阿根廷和美國。

Photo: Testimonios - de los cuatro v

個性太嗨,被緝毒犬中心退學

小火車是美國動保團體Humane Society收容的狗之一,牠原本被送去緝毒犬培訓中心訓練成為緝毒犬,結果因為個性太嗨、太有活力,被退學了。當時,德瑪托正好在尋找能配合阿根廷保育研究的工作犬,受過基礎緝毒訓練的小火車成為最佳候選人。

轉職成保育工作犬

事實證明,小火車完全不在乎自己的工作是聞毒品還是聞便便,牠只想要有人能在工作結束後,陪牠一起玩球。牠的活力讓牠在田野調查過程中作出驚人的貢獻,去年,牠單槍匹馬地聞遍了一千平方公里廣的阿根廷森林。

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一隻工作犬在義大利森林裡,嗅聞落葉之間的氣味。

路透社/達志影像

過去多用無人攝影機追蹤

德瑪托的團隊整理並分析排泄物的種類和分佈,進而確認各種野生動物的棲地,再利用這些資訊評估阿根廷各區的保育狀況,規劃生態廊道。

這類研究工作通常仰賴無人攝影機的架設和觀測,但攝影機只能守株待兔等野生動物經過,也可能會被偷走,研究效率相對較低。

工作犬讓研究更加順利

工作犬的加入大幅提升了研究的進展。牠們不只能主動找到野生動物的蹤跡,還讓研究團隊更容易踏足私人土地。

「有些地主會以隱私為由拒絕讓我們裝設攝影機。當我們帶著小火車過去,說要聞便便、追蹤野生動物時,他們反而興致勃勃地也想跟來。」德瑪托說。

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在森林與陡峭地形中生活的美洲獅,在美國的棲地受到人類活動衝擊。

路透社/達志影像

在美國找到一度絕跡的美洲獅

去年三月,小火車與德瑪托在美國內布拉斯加州的派恩里奇印地安人保留區(Pine Ridge),協助當地機構找到美洲獅的行跡。隨著人類活動範圍擴大,美洲獅在一百年前遷離了牠們原本的棲地。直到去年,保留區的保育員才確定已經有超過五十隻美洲獅回家生活了。

年底還要回去探望美洲獅

當地的保育員從 2010年起,每兩年就會進行一次為期兩個月的排泄物追蹤研究。他們與小火車每星期有五、六天上山,每次走 5到 10公里山路。今年年底,小火車也會再回到保留區幫忙搜集美洲獅的便便。

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德國保育工作犬訓練師拿著生物樣本,訓練名為「楓葉」的黑色拉不拉多犬分辨生物氣味。

美聯社/達志影像

狗先天上有嗅覺優勢

狗的鼻子裡有比人類多五十倍的嗅覺接收器,大腦處理嗅覺資訊的區域也比人類大了四十倍,牠們不但能毫不間斷地嗅聞味道,還能分辨味道是哪一個鼻孔先接收到的,進而判定味道傳來的方向。

先天上的優勢讓保育工作犬能同時追蹤多種物種的氣味,也能不受地形、植被或水域影響,鎖定特定的味道。

壞狗狗最適合投入田野調查

靈敏的鼻子不是成為保育工作犬唯一的條件,活力旺盛的「壞狗狗」最適合投入田野調查。這種狗體力好、專注力高,願意為了喜歡的玩具無所不用其極,心理素質也很強壯,不太會被環境變化影響。

千分之一的訓練機會

許多保育研究中心會與動物收容所合作,尋找不適合被收養,但非常適合田野工作的「壞狗狗」。他們特別偏好「會在空氣中嗅聞」的狗,而不是把鼻子貼在地上走的狗。

大約只有千分之一的狗會被挑中,經過三、四個月訓練後,才能投入保育工作。

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小火車腳穿保護鞋,在樹根處嗅聞動物的氣味。

Photo: Testimonios - de los cuatro v

聞便便絕不偷懶的小火車

小火車就是最典型、最適合田野工作的「壞狗狗」。今年 12歲的牠仍然行動快速、精力充沛。德瑪托說,她與研究團隊有時候在長途跋涉的隔天早晨,會想賴床一下或乾脆放假,但小火車總是一起床就準備出發。

「牠簡直就是個聞大便機器。」德瑪托這麼形容小火車。