NASA首例全女性太空任務延後 女性組員:這是我的決定

by:波波
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NASA原定本周五執行史上首例全女性組員太空任務,不料因裝備準備不全,臨時將其中一名女性組員換下。面對職場性別歧視的輿論,該女性組員站出來說明,撤換組員是她自己的提議。

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NASA女性太空員麥克萊(中)原本要與柯赫一起完成首例全女性組員太空任務,卻因太空衣尺寸問題,由男性同僚代替上場。圖為麥克萊上周五進行第一次太空漫步任務前,於國際太空站艙內測試太空衣尺寸。

路透社/達志影像

全女性組員太空任務延期

本月月初,NASA宣布他們在國際太空站第 59遠征隊太空漫步任務的第二個環節,將會由兩位女性太空員麥克萊(Anne McClain)及柯赫(Christina Koch)負責,地面任務控制中心的組員也將全部由女性擔任。這場史上首例全女性組員太空任務,卻在周一(25)傳出延期的消息。

任務組員都是第一次太空漫步

NASA的第 59遠征隊太空漫步任務包含三個環節,主要是更換國際太空站外部的電池,讓太空站隨著軌道運行到照射不到陽光的區域時也有電力運作。被外派到太空站負責此任務的麥克萊、柯赫與男組員豪格(Nick Hague)都是初次執行太空漫步任務。

原定女組員被換成男性

上周五(22),麥克萊與豪格已經完成第一環節電池更換任務。原本麥克萊將與柯赫共同執行本周五(29)第二環節的任務,但是在上周五的太空漫步行程結束後,麥克萊回報自己的太空衣尺寸不合。NASA在來不及準備新太空衣給她的情況下,決定讓豪格代替麥克萊,與初次太空漫步的柯赫執行任務。

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上周五初次進行太空漫步任務的麥克萊,負責更換國際太空站外的電池。

路透社/達志影像

NASA遭批職場性別歧視

此消息一出,NASA立刻受到輿論譴責,認為NASA不夠重視女性太空人的需求與資源,才會來不及準備新尺寸的太空衣給麥克萊使用。事實上,麥克萊與柯赫分別是NASA第 13、14名進行太空漫步任務的女太空人,在此之前女性太空人確實很少能被外派到太空站工作。

女組員:這是專業判斷

不過,麥克萊與NASA公關部皆出面解釋,這次的人員替換與性別歧視並無關聯,而是基於組員安全和任務進度考量,並且諮詢過麥克萊意見後才做出的決定。麥克萊也在Twitter上表示,更換組員是她本人的提議。

麥克萊在Twitter上發文,解釋更換組員是她的提議。她說:「領導者需要做出艱難的決定,我很幸運能與相信我專業判斷的團隊共事。我們不應該讓自己陷入任何可以避免的風險中。組員的安全和任務的進程才是我們的優先考量。」

太空套裝並非一體成形

太空人在執行任務前,會在地面與太空站內部進行一連串的模擬練習,一方面為了適應太空環境,另一方面也確保太空衣符合組員身形。

NASA於這次任務中使用的艙外活動太空套裝(Extravehicular Activity,簡稱EVA)並非一體成形,而是由不同身體部件組成,每個部件的尺寸都能依照太空人的體型量身調整。

模擬與實際環境還是有差

NASA公關部表示,他們會盡量在地面訓練與太空站艙內訓練期間就掌握好太空人的套裝尺寸,但沒有任何人工環境足以完全模擬外太空微重力的環境。因此,某些組員可能會執行過微重力環境任務後,才發現自己的太空衣尺寸不合。

微重力環境中的人體變化

之所以有這個問題,是因為微重力環境會小幅度改變人體的架構。當失去了向下拉扯的地心引力,人體內的液體會重新分配在體內,脊椎也會隨之拉長。麥克萊就在Twitter發文分享,自從去年 12月抵達國際太空站後,她已經長高了 5公分。

對組員而言是身體負擔

根據NASA公關部的說法,有些組員對這樣的改變毫無感覺,有些組員則會明顯感受到身體上的變化。

「組員不該在執行任務時還要忍受太空衣尺寸不合所造成的行動阻礙。」公關部告訴CNN:「對他們來說,光是穿上太空衣就是一種身體負擔,而在外太空所承受的壓力又是另一個負擔。」

儘管只要花 15分鐘就能著裝完畢,但太空套裝的前置準備工作非常繁雜也耗時。與麥克萊搭檔的女組員柯赫在Twitter上秀出麥克萊和豪格第一次進行太空漫步任務前的著裝準備,也指出這項任務並不簡單,一共耗時七個多小時。

微重力任務後提出尺寸問題

與從一開始就穿著M碼太空衣的柯赫不同,麥克萊於訓練期間輪流穿戴M碼和L碼的上身部件,最後選擇在第一次太空漫步任務時穿著M碼值勤。任務結束後,她發現在微重力的環境下,M碼的尺寸相對適合她,因此提出持續使用M碼部件的要求。

備用部件沒有足夠時間檢備

即使NASA在國際太空站備有第二件M碼的太空衣上身部件,卻不是取出來穿上就好那麼簡單。從密封艙取出太空衣後,團隊還得花數天的時間一一檢測部件的功能,直到把部件調整到適合出勤的狀態。在麥克萊的情況下,團隊擁有的準備時間遠遠不夠。

太空站任務時程密集

根據原訂的任務時程,團隊分別在周五(29)及 4月8日都有太空漫步任務,同時也要準備迎接 4月17日抵達的載貨火箭。如果麥克萊堅持維持全女性組員出勤的安排,這些後續任務都勢必需要延期,太空站團隊也會忙不過來。

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原本將與麥克萊一起完成全女性組員任務的柯赫,不但是第一次進行太空漫步任務,更是第一次前往太空站。

路透社/達志影像
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已經與麥克萊完成過第一環節太空漫步任務的豪格,會成為柯赫的夥伴,一起執行第二環節電池更換的任務。

路透社/達志影像

太空套裝數量本來就不足

針對外界質疑NASA為什麼沒有備妥足夠的太空衣供女性太空人使用,專門追蹤太空任務的外媒《ScienceAlert》的報導指出,太空衣並沒有男女之別,問題不是在於NASA準備的女性太空衣不夠,而是NASA本來的太空衣就遠遠不夠。

只有4件可以使用

2017年,NASA發布了一篇關於太空衣管理與研發的報告,報告內容指出,他們一共有 11件太空套裝,其中 7件在地面的各個工作站內進行維護,只有 4件長期放在國際太空站供太空人使用。

耗損程度比想像中大

然而,這 4件值勤中的太空套裝已經逐漸老舊,NASA在報告中提到,它們或許無法撐到 2024年太空站結束任務的時候,而新的套裝所需的製作時間與花費都十分高昂。

儘管周五柯赫和豪格執行太空漫步任務時必須留守艙內,麥克萊被安排負責 4月8日最後一個環節,完成第 59遠征隊任務。

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麥克萊對於完成第一次太空漫步任務感到非常興奮,在Twitter上發佈照片表示,這一刻背後是由她無數個夢想組成的。

路透社/達志影像

下次全女性組員任務尚未宣布

NASA的太空漫步任務一向是由全男性組員或男女混組的團隊執行,原本萬眾期待的全女性組員太空任務現在確定延期,NASA也未宣布下一次全女性組員任務的時程,許多人不免為這次翻不開的新歷史篇章感到惋惜。

外太空的每一天都是新的歷史篇章

不過,計劃周五留守在太空站艙內的麥克萊十分樂觀。她在Twitter上寫到:「我們在外太空的每一天,都在創造歷史。」