缺牙的神明 印度象神節

by:維多魚
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每年的8、9月,雨季結束的時候是印度的象神節,為了慶祝象神的誕生,印度人會舉辦慶典慶祝這個長鼻子天神的誕生。印度每個地方的舉辦象神節的日期都不太一樣,但慶祝時間都長達 10天,足見印度人有多喜愛這位神明。

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智慧與財富的象徵
象神的名字叫甘尼許(Ganesh),圓滾滾的人類身體上長著一顆象頭,坐騎是一隻老鼠。他象徵著智慧、財富、美滿和幸運,傳說他會為信徒消除障礙,帶領他們走向成功。除了印度崇拜象神之外,西藏也將他視為帶來財富的神明。

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象頭人身
象神的頭為什麼會是大象的頭,關於這點,民間有好幾種版本的傳說。其中一個版本的故事說,象神是濕婆和妻子帕爾瓦蒂的孩子,帕爾瓦蒂在溼婆出門的時候生下了象神,由於是神的孩子,象神一出生就長得很高大。

帕爾瓦蒂叫象神在她洗澡的時候負責看守。在帕爾瓦蒂沐浴時溼婆回來了,他誤以為象神是偷窺自己妻子洗澡的小伙子,生氣的溼婆一刀砍下他的頭。發現象神死了的帕爾瓦蒂非常傷心,溼婆後來也發現是自己誤會了,就把大象的頭安裝在兒子身上,象神就這麼重新復活了。

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在象神節到來前幾個月,雕刻師傅就開始忙著製作一個又一個的象神雕像。

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雕像的手也要仔細的磨平磨光滑。

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乍看之下,彷彿是這位雕刻師傅長了一雙巨大無比的腳。

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少顆牙的象神
小朋友活力十足的在做好的雕像旁邊爬來爬去,一旁的象神雕像全都少了一隻象牙。傳說象神在抄寫史詩《摩訶婆羅多》的時候,是由廣博仙人口述,象神負責用筆抄寫。由於史詩太長,象神用來抄寫的神筆寫壞了,為了要趕上口述速度,象神折斷自己的象牙當筆繼續抄寫,所以現在圖畫中的象神才會少了一隻牙。

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完成的象神雕像穿著桃紅色的上衣,渾圓的大肚子下是一件鮮黃色的裙子。象神有四隻手,二根象牙的其中一根斷掉,皮膚是粉色,有時象神的膚色會是黃色或是藍色。

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象神節開始的時候,印度人會在家裡擺好神壇,奉上水果、點心、色粉,最後放上象神的雕像祭拜。祭拜用的象神雕像也要好好裝飾,用花環或是飾品將象神打扮得美美的。

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在家裡祭拜象神幾日之後,象神節的最後一天要讓象神回歸自然。印度人抬著象神雕像上街遊行,盡情地狂歡,每個人都沉浸的歡樂的氣氛中,一路浩浩蕩蕩地來到水邊。

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舉行祭拜典禮之後,就將象神雕像沉到水裡,讓象神回歸自然。

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印度家庭一起抬著巨大的象神雕像準備放到水裡。

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男孩們似乎覺得將象神放到水中的儀式很有趣,笑得非常開懷。

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信徒在船上放著數尊象神雕像,拉著船一路走進水裡。

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也有人把象神頂在頭上,一路走到水深的地方才放下象神讓象神回歸自然。

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無數的象神雕像沉在水中,象徵著美好慶典的結束。