最新研究:每人每周平均吃下五公克塑膠微粒,等同吃掉一張信用卡

by:波波
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根據世界自然基金會的最新研究,全球平均每人每周都會攝取約五公克的塑膠微粒,等同於每人每周吃下一張信用卡。

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世界自然基金會的最新研究報告指出,我們每周都會從不同的飲食源頭攝取自然環境中的塑膠微粒,全球平均每人每周等同於吞下了一張信用卡。

Photo: yannickmcosta

全球三分之一塑膠成為環境汙染物

根據世界自然基金會(World Wildlife Foundation)2019年釋出的統計數據,全球每年生產超過 3億3千萬公噸的塑膠,而這個產量會在 2050年增加兩倍。由於塑膠往往被用於拋棄式產品,幾乎 75%的塑膠最終都會成為塑膠垃圾,其中,全球至少有三分之一、也就是 1億公噸的塑膠垃圾會進入自然環境,造成環境汙染。

從食物到空氣 塑膠微粒無所不在

隨著塑膠垃圾汙染議題獲得越來越高的重視,近年來有越來越多科學家投入研究全球塑膠汙染問題。2014年開始,科學家發現塑膠垃圾分解後形成的塑膠微粒幾乎無所不在,已經與自然界和人類生活息息相關──河川、海洋、海鮮食物、海洋生物、飲用水、啤酒、貝類、海鹽空氣……科學家都已在這些地方發現到含量驚人的塑膠微粒。

每人每周吞下一張信用卡

世界自然基金會的報告總結,塑膠微粒對我們日常生活的影響已經不容忽視。事實上,全球平均下來,每人每周都會從各種來源攝取到約 2,000單位、共五公克的塑膠微粒,等同於每人每周都會吃掉一張信用卡。

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該研究報告指出,全球平均每人每周攝取約五公克的塑膠微粒,其中絕大部分都來自於飲用水,而且以瓶裝水為大宗。

Photo: PhotoMIX-Company

塑膠微粒是全球性問題

這份研究報告由澳洲紐卡斯爾大學(University of Newcastle)負責,主要研究者之一塞娜蒂拉賈(Kala Senathirajah)告訴CNN:「塑膠微粒是全球性問題。即使部分國家可以完全解決國內的塑膠垃圾問題,也不代表他們能免於塑膠微粒的侵害,因為塑膠微粒可以從其他管道進入人們的生活。」

喝水是主要塑膠攝取管道

該報告深入了解了目前存在的 52份關於全球塑膠微粒攝取的研究後指出,人們攝取塑膠微粒的主要來源是飲用水。該報告發現,一個人每周平均會從飲用水中攝取 1,789單位的塑膠微粒,無論其飲用的是瓶裝水還是自來水。

美國飲用水塑膠含量最高

不過,該報告也表示,每個人實際會從飲用水中攝取的塑膠微粒量會因地區而有所不同。舉例而言,美國和印度的飲用水塑膠微粒含量就比歐洲和印尼的多上一倍。同樣於本月發表的另一份報告指出,每年每一位美國人平均會透過飲食與呼吸攝取 7萬4千到 12萬1千單位的塑膠微粒,而那些只喝瓶裝水的人每年則會攝取高達 9萬單位的塑膠微粒。

現存研究仍有大量不足之處

不過,該報告也提到,這份研究報告「因現存的研究證據有限,而仍有其限制與不足」,數項缺乏研究的關鍵數據包含「自然環境中塑膠微粒的重量與大小範圍」。

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科學家呼籲,萬一未來的研究證實塑膠微粒會危害人體健康,現在政府、企業和社會的當務之急應該是盡早擬訂、實施減塑措施。

Photo: nastya_gepp

塑膠微粒對健康影響仍為未知

即使科學家們為塑膠微粒潛藏的人體健康威脅感到憂心,目前的現況仍看不出塑膠汙染真正會造成的影響。英國國家海洋中心的蘭匹特(Richard Lampitt)教授告訴CNN,因為目前沒有人知道塑膠微粒可能會造成哪些健康隱憂,要評估塑膠微粒攝取量的嚴重性也不知從何做起。

必須進行更多研究才能有效評估

「塑膠可能造成的健康傷害仍然是個未知問題。」蘭匹特教授說:「塑膠本身並不是個有傷害性的物質,但是它有很大的隱憂會造成傷害。」他補充,科學家仍需執行更多研究,才能更了解攝取塑膠潛在的長期影響。

移除環境中的塑膠微粒是天方夜譚

然而,若研究結果最後證實塑膠微粒會威脅到人體健康,要完全剷除環境中的塑膠微粒也是完全不可能的事。「我們不可能說清除就清除。」世界自然基金會全球保育執行總監普拉卡什曼尼(Kavita Prakash-Mani)說:「這就是為什麼我們必須從根本解決塑膠垃圾的問題,停止讓塑膠垃圾流入自然環境中。」

她強調,無論是國際社會還是當地政府、企業,擬定並執行減塑計畫才是最優先的任務。