對抗全球暖化 德國聯邦議會擬提高「肉稅」

by:波波
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目前,德國的肉品業者只需要付德國增值稅的一半,但全球暖化的危機在及,德國部分政治人員想做出改變。

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德國超市的冰箱中,陳列著各式各樣的肉品。

路透社/達志影像

提高肉品增值稅

本周三(7),部分德國聯邦議會議員提議,為了減緩溫室效應所造成的全球暖化和氣候變遷問題、改善動物福祉,德國應提高施加在肉品上的增值稅(VAT),改變人們的消費和飲食習慣,並獲得多餘的稅收投入相關政策。

從7%優惠稅調回19%標準稅

不過,這不代表德國的肉品要被課額外的稅金了。事實上,德國的標準增值稅是 19%,但政府只向肉品課了 7%的優惠增值稅。現在德國聯邦議會議員所提議的,只是將肉品的增值稅回復到標準增值稅。

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科學家指出,畜牧業所排放的溫室氣體是全球暖化的主因之一。

路透社/達志影像

畜牧業是溫室效應主因之一

德國聯邦議會議員的提案並非天外飛來一筆。部分研究報告指出,畜牧業排放了全球 14.5%的溫室氣體,其中以牛隻所排放的甲烷氣體影響最大,與汽車、飛機、輪船和其他交通工具的影響不相上下。許多科學家也指出,畜牧業是全球碳排量最高的產業之一。

人們需要少吃肉、多吃蔬菜

今年年初,一篇刊登在全球權威醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)的研究報告表示,如果要避免對地球造成無可挽回的破壞、拯救數百萬條生命,人們勢必得改變現有的食品製造和消費習慣。基本上,全球人口需要減少一半的醣類和肉食量,並吃雙倍的蔬果、莢果(Legumes)和堅果。

用飲食救地球

《刺胳針》與非政府組織「Eat Forum」合作發起的《地球健康飲食指南》(EAT-Lancet Commission)指出,如果人們遵循這份《地球健康飲食指南》,每年可以拯救 1,100萬條不該死亡的生命,溫室氣體排放量會大幅下降,更多土地、水源和生物多樣性也能被保護。

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德國每年屠宰數千頭牲畜、生產數百萬公噸的肉品,其中以豬肉為大宗。

路透社/達志影像

德國半年屠宰快三千萬頭牲畜

德國聯邦統計局(Federal Statistics Office)的資料顯示,光是 2019年上半年,德國肉品業者就屠宰了 2,940萬頭豬隻、牛隻、綿羊、山羊和馬匹。若把家禽納入計算,他們一共生產了 390萬公噸的肉品,其中以豬肉為大宗。

肉品價格在國內偏低

提高肉稅的提案最初是由德國動物福祉協會(Animal Welfare Association)提出。「除了二氧化碳稅之外,我們也需要實施肉稅。」該協會會長史歐德(Thomas Schröder)說,肉品、鮮乳和雞蛋在德國根本「只是銅板價」。

增加的稅收投入動物福祉

該提案很快地被關注相關議題的其他國會議員採納,德國綠黨(Green Party)的農業發言人、聯邦議會議員歐斯坦德夫(Friedrich Ostendorff)表示:「我支持取消肉品的優惠增值稅,並把增加的稅收投入到動物福祉措施當中。」德國社會民主黨(Social Democrats)也告訴德國《世界報》(Die Welt),此政策將會帶來進步。

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近年來,德國越來越多人為了環保和動物福祉議題改吃素食。

路透社/達志影像

素食主義成為趨勢

事實上,在德國,少吃肉正在慢慢變成一項全民運動。根據德國雷弗超市(REWE)集團的統計,自從 2011年開始,德國的肉品消費量就逐年下降,平均每天有 2千名德國民眾決定改吃素。目前,保守估計德國國內有 800萬名素食主義者,約占其人口的 10%。

消費者不滿:吃素比較貴

這個新趨勢讓德國各地興起了更多價格友善的蛋奶素及全素產品,但許多消費者仍認為素食產品的價格居高不下。德國網路媒體《bento》提出疑問:「究竟是蔬菜太貴,還是肉太便宜?」

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德國議員指出,提高肉稅可能有助於改變消費者的消費習慣,讓德國民眾少買一點肉。

路透社/達志影像

肉稅會直接影響消費者

類似的問題也在提高肉稅與否的討論中浮上檯面。德國社會民主黨的農業政策發言人史匹爾林(Rainer Spiering)認為,肉稅將會有效減少肉品消費,但「最主要會影響消費者」,而非改變傳統的肉品產業。他同時表示,肉品業者和食品業者應該投入永續性畜牧業的發展。

支持傳統畜牧業者轉型

德國基督教民主聯盟(Christian Democratic)的農業政治家史格曼(Albert Stegemann)表示,肉稅是改變畜牧產業「具有建設性的」第一步,但增加的稅收應該投回到畜牧業。

「這些額外稅收應該被用於動物福祉預算,去支持畜牧業者轉型。」他說:「發展永續性畜牧業可能需要高達數億歐元的資金,德國沒有任何一個農夫有辦法獨立負擔這個成本。」