溺死事故、環境汙染 印度「象神節」浸泡雕像的另一面

by:泥仔
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這個百年儀式在眾所矚目的同時,也有一些需要重視的問題......

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2018年9月在艾哈邁達巴德(Ahmedabad),一名信徒忙著要把象神雕像浸在水裡。

路透社/達志影像

一年一度象神節

每年 8、9月在雨季結束後,印度人就會迎來長達 10天的象神節(Ganesh Chaturthi festival),他們會以盛大的儀式慶祝這個象徵智慧、好運之神的誕生。

「象神萬歲,明年再見」

在儀式最後,人們會喊出「象神萬歲,我們明年再見」(Pudachya Varshi Lavkar Ya,英譯Hail Lord Ganesh, come back soon next year)向象神道別,接著,他們就會把象頭神的雕像扛到海岸、湖邊、河流、人工池浸泡,祈求接下來的日子能夠順順利利。

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對許多人來說,象神節是極為盛大的節日。

路透社/達志影像
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人們會用推車把象神雕像送到要浸泡的地方,一路上會看到花瓣、彩粉齊飛。

路透社/達志影像
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人群中也能看到以敲鑼打鼓歡送象神的隊伍。

路透社/達志影像

一個城市  129個地方在浸禮

上周四(12)就是浸泡象神的日子,這天從傍晚一路到隔天清晨,各地的信徒紛紛忙碌起來。來到印度人口最多的城市孟買(Mumbai),官方估計大約有 129處在進行浸禮,象神雕像的大小從 22公分到 18公尺都有。

對參與者來說,這是一個既感性又具紀念性的一刻——然而,數千人跑到雨季剛過的水域,要把神像浸在水中其實一點也不安全,也讓每年出現不少意外事故。

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圖為今年 8月底在邦加羅爾,一群信徒用蔬果製成了象神雕像。

歐新社/達志影像

浸泡雕像中  出現意外

印度官方指出,今年一共傳出 33人在浸泡象神的過程溺水身亡,大部分的人都是二十多歲,有些甚至是小孩。

船太擁擠出意外

最嚴重的事件發生在印度中央邦(Madhya Pradesh)首府博帕爾(Bhopal),當時有兩艘載有 20多人、明顯過度擁擠的小船要把 6公尺高的象神雕像浸到湖裡,卻發生船隻翻覆意外,造成 11人死亡。

本來只有一艘船翻覆...

事後一名被救起的人員指出,船上沒有任何的安全設備,地方官比瑟(Tharun Kumar Pithode)在受訪時則表示,事發當時是載有象神雕像的小船先翻覆,另一艘船上的人急著要救人才會導致另一艘船翻覆。

現在,警方已經開始朝過失致死的方向展開調查,包括釐清為什麼船夫會允許這麼多人上船。地方政府則會發放撫慰金給罹難者家屬。

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人們準備用吊車把象神雕像浸到水裡。這是為了象神節而人工搭建出的池子。

路透社/達志影像

防範未然  各地沒少做

面對這個有著百年歷史的儀式慶典,印度各地方政府確實想方設法地要阻止憾事發生。像孟買就部署了 5萬名警力和超過 5,000台監視器來掌握民眾動向;城市浦那(Pune)除了佈下嚴密的安全網,還設置了多個人工池供人浸泡象神;有些地方則事先封鎖老舊的橋樑或道路。

新議題:環境友善雕像

除了人員安全的考量,把塑膠、化學塗料構成的雕像在浸泡時會帶來的環境風險,也成為越來越多人重視的問題——如《印度時報》在 2018年9月的報導指出,在象神節結束後,有數以千計的死魚、烏龜被沖到孟買岸上。因此這幾年來,也開始出現要打造環境友善象神雕像的聲音。