在美國,一個禁止WiFi的小鎮

by:泥仔
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你開著車穿梭在美國西維吉尼亞州與維吉尼亞州的交界帶、往阿勒格尼山脈的方向前進,這個時候,你注意到手機訊號逐格下降,廣播怎麼樣都調不到沒有雜音的頻道;你用力搖晃手機、猛拍車上的收音機,訊號卻越來越差;你開始感到恐慌。

但不用擔心,你不過是抵達了有「美國最安靜」名號的小鎮:綠岸。

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在綠鎮裡,羅伯特勃德(Robert C. Byrd)電波望遠鏡就建在農莊前面。

歐新社/達志影像

一個電子裝置不能用的城鎮

位於美國西維吉尼亞州的小鎮綠岸(Green Bank)以禁止使用手機、無線裝置聞名,不過這個小鎮這麼做的理由卻不是因為當地人害怕科技什麼的,反而恰好相反。

1956年,電波天文台開張

1956年,美國政府利用阿勒格尼山脈(Allegheny)群山環繞的特性劃定了 3.3萬平方公里的國立無線電寂靜地帶(NRQZ),並以綠岸為中心,架設了全國第一座太空觀測站「美國國家電波天文台」(National Radio Astronomy Observatory, NRAO),透過大大小小的電波望遠鏡來接收太空中的無線電波,以觀察太空中的黑洞、輻射帶、星雲的變化,或是太空人傳來的訊息等等。

被干擾就聽不到了

然而,這些遠在天邊的訊號非常微弱,以至於隨便一個電子裝置發出的訊號都有可能干擾到訊號接收——打個比方來說,就像你想偷聽隔壁鄰居的談話,有人卻在你房間大聲播放重金屬音樂一樣——因此在那個時候,政府就立法嚴格禁止人們在國立無線電寂靜地帶使用像是微波爐或電毯之類的電子產品。

那個時候是 20世紀中期,一切聽起來似乎沒那麼困難,但時間來到 21世紀就不一樣了。

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畫面中即為國立無線電寂靜地帶與美國國家電波天文台所在位置,這裡因為群山環繞,所以能有效阻止訊號干擾。

地球圖輯隊
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在國立無線電寂靜地帶,就能看到禁止使用電子裝置、只能開柴油車的標語。

Photo: Z22

覺得驚奇的眾人 vs 習以為常的居民

21世紀的現在,我們的生活充斥著手機、Wi-Fi、衛星電視、藍芽耳機、智慧型家電等等,因此這個「不能用Wi-Fi、不能用智慧型手機的小鎮」也在這幾年引起許多人的關注。

不過對於這樣的狀況,大多居民在受訪時都表達出「事情在這裡就是這樣」、「我已經習慣啦」的想法,也有不少人會反問「為什麼要一直看手機?」。

反正家裡也可以用?

當然,雖然路上找不到Wi-Fi、3/4/5G的訊號,大家在家裡還是可以使用有線網路,而當《衛報》記者逵寧(Ed Cumming)來到綠岸時,餐廳服務生瑪莉(Mary)甚至告訴他:「反正很多人在家裡也有Wi-Fi可以用,所以真的沒差。」

「但是這裡不是號稱是一個沒有Wi-Fi的小鎮嗎?」逵寧追問到,瑪莉便說:「在公共場合不能用,但有些人會在家裡用......只是天文台有一台可以感應到訊號的卡車,他們會跑過來要你關掉。」

講到這裡,就是被稱為「RFI小尖兵」出場的時機了。

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拍攝於 2014年的照片,就是「RFI小尖兵」和他的「卡車」。

歐新社/達志影像

每天巡邏的「RFI小尖兵」

RFI的意思是「射頻干擾」(radio frequency interference, RFI),每天,天文台的工作人員都會開著瑪莉口中的「卡車」漫遊在綠岸的街道之間,監聽任何可能干擾到太空訊號的東西——有些居民一聽到這台車的聲音時就會趕快把微波爐的插頭拔掉。

「我們開心,狗狗也開心。」

這些小尖兵分享著各式各樣捕捉到異常訊號的故事,像是有戶人家沒意識到自己買了會干擾到收訊的電子門鈴,所以小尖兵就幫忙微調了一下門鈴以符合實驗室規定。

有一次,他們注意到一股強烈的訊號,結果發現是因為有隻狗弄濕了牠的加熱毯,所以大家決定買了防水加熱毯給牠。「我們開心,狗狗也開心」這名工作人員說道。

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在綠鎮,總能看到大大小小的電波望遠鏡,圖拍攝於 2001年。

美聯社/達志影像

雖然很擾人,但就這樣了

這些故事雖然聽起來很可愛,卻不完全是那麼回事,畢竟科學家有可能就在這麼一瞬間錯失了來自太空或太空人傳來的重要訊號。所以也有「RFI小尖兵」坦言,許多居民偷用WiFi的情況的確很擾人;然而,基於維持鄰里關係的心情,他們就算注意到了也不會真的找上門或訴諸法律,頂多就是做個註記、要太空人使用不同頻率的訊號聯繫。

不鼓勵也不禁止

「RFI小尖兵」尼達(Chuck Niday)就一邊開車一邊向《大眾機械》的記者解釋道:「你看這裡有一大堆WiFi,基本上就是我們不支持,你也不要主動提。」

除了WiFi以外,住戶也越來越可能在沒注意的情況下使用了會干擾訊號的裝置。「冰箱、寶寶監視器、HP印表機都有,」尼達一一細數道,他說:「你沒辦法想像這裡有多少台HP印表機。」

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人工訊號干擾對天文學家總是一大難題,一個來自澳洲的研究團隊曾提到他們從 1998年開始,偶爾會收到神秘的訊號,還為此發表過好幾份研究——結果一直到 2015年更換接收器後,他們才發現這個「神秘訊號」是來自同事在微波他的午餐。

Photo: HomeSpot HQ

其實是違法的

嚴格說起來,偷用未授權的電子裝置在這裡還是違法行為,當事人不僅會被處以 50美元(折台幣約 1,500元)罰款,而且當他收到地方檢察官發出的書面通知後還不撤裝置的話,每天就會再多罰 50美元。

從沒執行過的法條

然而,實際拜訪地方檢察官賽門斯(Eugene Simmons)後,他說這條法律不是說沒有效力,只是將近 20年來,從來沒有人要他發書面通知或執行罰款,講到這裡,賽門斯自顧自地笑了出來:「想像一下,你得在一大早拜訪一個正在烤餅乾的老婦人跟她說:『不好意思,我們必須關掉你的電器。』」

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面對越來越多人「偷偷來」,科學家也開始尋找解決之道。

美聯社/達志影像

以合作代替處罰

天文台的公關專家馬爾斯基(Jill Malusky)也承認他們不太會把這些事訴諸檢察官,她說:「如果訊號離我們很近的話,我們只會跟這個住戶協商。我們的首要工作是一起努力並找出解決方案。」

沒辦法改變人  只好改變技術

現在,科學家也正在研究「排除射頻干擾」技術,希望他們可以在紀錄太空數據的同時順利消除干擾,他們也在想辦法研發可以分離人造信號和太空信號的技術。

相較來說  還是很不一樣

不論如何,相較於美國其他地方,綠岸還是一個安靜、氛圍很不一樣的小鎮。在「美國國家電波天文台」設立前就住在這裡的居民穆倫納克斯(Betty Mullenax)便表示自己一直都很喜歡綠岸的靜謐與美麗,只是她有時候會看到一些遊客慕名而來——然後抱怨他們的手機不能用。

上線時間:2019/11/28
增修時間:2019/11/29  修正內文