攝氏18.3度,當南極跟台北一樣熱

by:山謬
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上周五,南極的埃斯佩蘭薩研究站量出了南極新的高溫紀錄攝氏 18.3度,且距離上個最高溫紀錄僅僅 5年。在地球最遙遠的角落,南極正在告訴我們一件重要的事:「全球暖化正在發生。」

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上周五,南極的埃斯佩蘭薩研究站測量出南極新的高溫紀錄攝氏 18.3度,距上個紀錄僅短短 5年的時間再度引發全球對暖化議題的重視。

路透社/達志影像

當南極和台北一樣熱

上周五(7),南極的埃斯佩蘭薩研究站(Esperanza research station)量出該測站、也是全南極的新高溫紀錄:攝氏 18.3度。

自 1961年有紀錄以來,上個最高溫紀錄是 2015年3月所留下的攝氏 17.5度。

不只 1個研究站破紀錄

除了埃斯佩蘭薩研究站量測出新的高溫紀錄,位在埃斯佩蘭薩研究站東南方 150公里的馬蘭比奧研究站(Marambio)也測出攝氏 14.1度的高溫,是自 1971年有紀錄以來的 2月最高溫。

埃斯佩蘭薩研究站測量出高溫紀錄後的貼文,顯示全球暖化正在進行中。

世界氣象組織:核實中,但應該是有效紀錄

新紀錄就在眼前,世界氣象組織(World Meteorological Organization,WMO)絲毫不敢大意。該組織目前正在確認破紀錄高溫測量當下的條件,是否符合該組織要求。

天氣和極端氣候小組的塞爾維尼(Randal Cerveny)向媒體透露該紀錄「應該是真的」、「就目前資料來看,應該沒問題」。

世界氣象組織中專門核實埃斯佩蘭薩研究站高溫紀錄的特設小組成員倫威克教授(James Renwick)也同意資料正確無誤的觀點,他告訴媒體:「紀錄當然要經過審查,但是撇開例行審查不談,這個紀錄完全有效,而且該測站維護的非常好。」

創紀錄速度驚人

針對埃斯佩蘭薩研究站創下的新紀錄,倫威克教授稱「速度驚人」。他說:「5年後就創下新紀錄,速度之快令人驚訝,而且還高出舊紀錄將近攝氏 1度。這是當地暖化速度比全球平均快的證據。」

誰知道新紀錄會持續多久呢?

「創新紀錄的速度驚人,但是誰知道它會持續多久呢?說不定沒有大家想像的久。」倫威克教授最後表示。

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圖為焚風的形成原因示意圖。當風從圖右側經過山區,受到地形影響抬升降溫、水氣凝結降雨;在背風面沿地形下降增溫形成焚風。

Newscom/達志影像

為什麼這麼熱?

紀錄查核工作進行當下,世界氣象組織也針對最高溫的原因進行調查。目前,原因並不僅僅是「全球暖化」這麼單純。

可能是焚風與全球暖化共同影響

創下紀錄的前後幾天,埃斯佩蘭薩研究站附近紀錄到數筆焚風(註 1)發生紀錄。這次紀錄極有可能是焚風和大氣中的溫室氣體共同導致的結果。

註 1:當風經過山區,在迎風面受地形抬升、溫度降低、水氣凝結形成降雨;翻過山頂後成為乾空氣,沿著背風面山坡向下移動升溫,而形成乾燥、炎熱的焚風。

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全球暖化的速度加快,加速了冰棚的融化速度,也間接造成海平面上升。(示意圖)

Newscom/達志影像

研究:暖化速度近2,000年最快

2012年的一份研究指出,目前的全球暖化速度是近 2,000年最快。

國立澳洲大學的氣候學家亞伯蘭(Nerilie Abram)表示:「一點點的暖化,都會放大冰河融化的效果。結果就是南極半島地區的冰棚(註 2)加速崩解。」

南極海冰融化

融化的雪形成的融水會在冰河上四處流動,流入冰棚上的縫隙時就會擴大並加速冰棚的融化速度。雖然冰棚融化不會直接導致海平面上升,但是不代表不會有其他問題。

註 2:冰河末段延伸近海洋的部分稱為「冰棚」。冰棚已經浮在海面上,因此冰棚融化並不會直接造成海平面上升。

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2,000年時NASA的衛星照片,發現南極的拉森冰棚(Larsen Ice Shelf)因全球暖化而大規模融化。

Newscom/達志影像

冰棚像塞子

冰棚的另一項功能是像塞子一樣固定後方的冰層,避免它們持續向前流動。當冰棚融化,後方冰層向前移動甚至融化後,「這就會直接導致海平面的上升。」亞伯蘭教授最後說明道。

根據CNN的報導,西南極州的思韋茨冰河(Thwaites Glacier)的冰棚下方聚集了不少溫暖的海水,讓冰棚的結構變得不穩定。

鄰近思韋茨冰河的松島冰河(Pine Island Glacier),在過去 25年中也出現越來越不穩定的跡象。

高溫紀錄增加,低溫紀錄減少

針對這次的高溫紀錄,聯邦科學與工業研究組織(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation)的海洋學家林圖爾教授(Steve Rintoul)對此表示:「這只是單一測站的紀錄,已經反映出全球暖化的事實,也是全球暖化帶來更多高溫紀錄、更少低溫紀錄的證據。」